Otra mirada al diagnóstico psiquiátrico

Diagnóstico psiquiátrico como fenómeno cultural

Hoy quiero aclarar para aquellos que no están familiarizados con el sustrato subyacente que retiene temblorosamente la institución del diagnóstico. La gran Biblia estadounidense de diagnóstico se conoce como DSM-5, el Manual Diagnóstico y Estadístico, versión 5. Este manual es la fuente de todos los diagnósticos, que se requieren de los psicoterapeutas para el pago de terceros y por muchas otras razones. Aunque estos diagnósticos se revisan de acuerdo con las creencias y los sesgos del campo, están lejos de ser científicos en ningún sentido de la palabra. Por el contrario, tienden a reflejar las creencias culturales y las opiniones de los profesionales en función de sus propias perspectivas y de lo que creen que ven en sus prácticas.

¿Por qué lo digo de esta manera? ¿Qué creen que ven? En lugar de lo que ven o experimentan, lo cual suena más objetivo. Eso es porque no hay nada objetivo sobre lo que alguien ve, sin importar qué tan bien entrenados estén, especialmente cuando involucra la complejidad de lo que es un ser humano. Esto no es como mirar un bacilo a través de un microscopio. En cambio, implica una complejidad contextual interna y externa de un grado increíble.

Muchos pacientes se sienten confortados por un diagnóstico y cada vez es más popular autodiagnosticarse. Este encantamiento mágico es una especie de absolución para muchos. Dice "No soy una mala persona". No tengo la culpa. Tengo una enfermedad llamada trastorno límite de la personalidad o depresión o … ". Si bien el diagnóstico es útil en muchos casos, se debe en gran parte a que lo que cambia es el sistema de creencias del individuo. Organiza el pensamiento y puede ayudar a algunas personas a manejar los síntomas.

Sin embargo, estos son poco más que sistemas de creencias y muchos estudiantes e internos se encuentran en múltiples categorías a medida que aprenden. En general, existe una gran superposición de categorías y la decisión diagnóstica se toma contando los "síntomas" en categorías superpuestas.

Durante los años de esclavitud de los negros en los Estados Unidos, hubo un diagnóstico conocido como "drapetomanía", definido como el impulso irresistible de escapar de la esclavitud. Hoy en día, un psiquiatra sería más propenso a diagnosticar a un propietario de esclavos, pero esto se debe a un cambio en la cultura y no a un avance científico. Hasta la década de 1970, la homosexualidad se consideraba un diagnóstico válido. Desde entonces, se ha eliminado en función de un cambio en la cultura, un fuerte esfuerzo de cabildeo y un voto de los psiquiatras que son miembros de la Asociación Americana de Psiquiatría. Estos son diagnósticos democráticos votados dentro o fuera como si fueran enfermedades, pero no son verdaderos diagnósticos o enfermedades.

También en la década de 1970, respondiendo a la presión del creciente número de psiquiatras y psicólogos feministas, la Asociación Psiquiátrica Americana, lenta y a menudo de mala gana, eliminó muchos de los diagnósticos abiertamente sexistas y misóginos. Después de todo, una vez se creyó ampliamente que la histeria, basada en el útero de una mujer vagando por su cuerpo, era un desorden válido de las mujeres.

Hoy, existen caminos de investigación más prometedores. Estos involucran diferentes vías, como la neurociencia y la psicoinmunología. También influyentes son los tipos de bacterias en los intestinos, responsables de lo que se conoce y con razón, así como los sentimientos "intestinales". Todos estos enfoques son más prometedores que las perspectivas de algunos profesionales y son un resultado directo de los avances en la tecnología. Ni la ciencia ni el cambio social pueden avanzar sin la tecnología para hacerlo posible. También las ciencias y las profesiones de Occidente deben llegar a la comprensión de que todo el organismo interactúa constantemente con los muy complejos contextos internos y externos. [1]

Esta es solo una breve introducción a la literatura sobre diagnóstico para que mis lectores se pongan al día. Mucho se ha escrito en las últimas décadas para aquellos interesados ​​en profundizar más en este importante tema. [2] En mi próximo blog, analizaré la medicación psicotrópica, cómo se receta, a quién y por quién.

[1] Kaschak, E. The Mattering Map, Psychology of Women Quarterly, 2015.

[2] Kaschak, Ellyn (1992), Engendered Lives: Una nueva psicología de la experiencia de las mujeres, Basic Books.

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