Over The River & Through The Woods: Grandparenting de larga distancia

El mes pasado, mi familia celebró un Día de la Madre especial: mi hija se convirtió en una madre nueva, y me convertí en una nueva abuela, ¡y mi madre se convirtió en una bisabuela! Mi pequeña nieta recibió el nombre de mi abuela y la abuela de su padre. ¡Los abuelos son importantes!

Según estimaciones recientes del censo, hay 70 millones de abuelos en los Estados Unidos. Los abuelos por primera vez, como los padres primerizos, pueden preguntarse cómo tener éxito en sus nuevos roles. Afortunadamente, hay casi tantas formas de ser un buen abuelo como abuelos.

Por una variedad de razones, algunos abuelos y nietos no tienen ningún contacto, por ejemplo, debido a amargos divorcios con abuelos a los que se les niega la visita. Pero la mayoría de los abuelos están involucrados en diferentes grados.

En un censo del gobierno de 2008, se descubrió que 6,6 millones de niños vivían con un abuelo, con o sin los padres en la residencia. Otros abuelos viven a pocas millas de sus nietos. Pueden ver a sus nietos a diario: el 30% de los niños cuyas madres trabajan fuera del hogar son cuidados de manera regular por un abuelo durante las horas de trabajo de sus madres. Otros abuelos ven a sus nietos una vez a la semana más o menos. Estos abuelos ven íntimamente a sus nietos crecer, pero no son los principales responsables de la crianza de los hijos.

Los abuelos que viven lejos de sus nietos enfrentan un desafío particularmente difícil. ¿Cómo pueden los abuelos formar un vínculo estrecho con sus nietos cuando están juntos tan pocas veces?

Las familias de hoy a menudo están fragmentadas. En generaciones anteriores a los Baby Boomers, hombres y mujeres se casaron con alguien de su ciudad natal y se mudaron a unas pocas millas de distancia. Hoy, ese ya no es el caso. Sin culpa propia, las personas mayores y sus hijos adultos pueden vivir a miles de kilómetros de distancia. Las tarifas aéreas baratas permiten que las personas se reubiquen y también permiten las visitas, por lo que las personas de hoy en día no valoran tanto como antes. La educación se ha prolongado y puede llevar a los adultos jóvenes lejos de casa, donde se reúnen y se casan con personas con antecedentes muy diferentes a los suyos. Las oportunidades de carrera pueden llevar a las parejas al otro lado del país (o al otro lado del mundo), y esto puede incluir a los nietos.

Los abuelos pueden tener carreras propias que les impidan seguir cuando sus seres queridos se mudan, o quizás no pueden permitirse mudarse. Además, acercarse a los nietos puede no ser práctico debido a consideraciones de salud: las personas mayores pueden sentir la necesidad de permanecer cerca de sus médicos de confianza que los conocen desde hace muchos años y cerca de los hospitales donde se sienten seguros.

Entonces, también, los desafíos climáticos pueden mantener aparte a la familia extendida. Algunas personas no soportan las bajas temperaturas y la nieve, otras odian el calor y otras no toleran la humedad alta. Las condiciones climáticas extremas pueden ser difíciles a cualquier edad, pero son especialmente problemáticas en los últimos años. Algunos lugares pueden ser inadecuados porque hay alérgenos persistentes que enfrentar, desde el polen de la planta hasta la contaminación industrial. Y a algunos ancianos les desagrada el ajetreo y el bullicio de la vida en la ciudad, mientras que otros no pueden imaginarse viviendo en otro lado.

Y como si todas estas condiciones y requisitos no fueran lo suficientemente difíciles, imagínese lo que sucede cuando los abuelos se acercan más a sus nietos, solo para ver a su hijo adulto levantarse e irse poco después. Una vez le pregunté a un farmacéutico retirado por qué se había mudado a California desde Nueva York; Me dijo que se había mudado para estar cerca de su hija y su esposo, ambos profesores de la Universidad de Stanford, y sus dos nietos, pero en un año se mudaron al este para aceptar citas en Cornell. ¿Debería seguirlos de nuevo? ¿Se quedarían en Ithaca? Estaba desconcertado y no sabía qué hacer.

Ahora imagine tener varios hijos adultos con varios nietos entre ellos, y las familias se extienden por todo el país en diferentes ciudades. ¿Qué conjunto de nietos seguirías? ¿Con qué frecuencia verías a los demás?

La buena noticia es que la esperanza de vida es más larga ahora, brindando a los adultos mayores la longevidad para ver crecer a sus nietos (y tal vez incluso a sus bisnietos). La mala noticia es que estos nietos a menudo viven lejos. Entonces, ¿cómo pueden los abuelos de larga distancia crear vínculos amorosos y de por vida con sus nietos?

La investigación psicológica indica que hay más en el apego que la cantidad de tiempo que los padres y los niños pasan juntos, y los mismos principios se aplican a los bonos de abuelo / nieto. Los vínculos de por vida entre abuelos y nietos se pueden formar incluso con períodos relativamente cortos de contacto físico.

El video chat es una herramienta increíble para los abuelos de larga distancia. Los abuelos pueden ver a los niños crecer, semana tras semana, y, a su vez, cuando se encuentran cara a cara, los abuelos no serán ajenos a los niños. Con el video chat, pueden hacer cosas juntas visualmente: los abuelos pueden comprar dos copias de un libro en el nivel de lectura del niño, y enviar una copia al nieto y guardar una copia para ellos; Luego, cuando hablan por teléfono o usan video chat, pueden leer el libro juntos. Pueden compartir obras de arte o "asistir" a una fiesta de manera virtual. (Y, sin embargo, ¿hay algún sustituto real para un gran abrazo y un beso?)

Los recuerdos de los niños de su tiempo con sus abuelos pueden quedarse con ellos durante toda su vida, mucho después de que sus abuelos se hayan ido. De hecho, esto es verdad incluso sin tiempo juntos. Siempre me he sentido cerca de mi abuela paterna, a pesar de que murió cuando mi padre era un niño pequeño: recibo su nombre, tengo fotos de ella, mi padre ha compartido sus recuerdos de ella y uso sus candelabros del sábado. que trajo a los Estados Unidos desde Polonia, todos los viernes por la noche. Los recuerdos pueden incluso transmitirse a bisnietos, como espero que sea el caso de mi nueva nieta: de generación en generación, un destello de inmortalidad.

La tarea de abuelos de larga distancia, entonces, es aprender cómo formar estos recuerdos sobresalientes. Puedo ofrecer solo algunas sugerencias aquí.

Una preponderancia de la investigación sobre abuelos confirma que los apegos se forman mejor estando con un nieto a la vez. Cada niño es diferente y cada uno quiere sentirse especial a su manera. Hacer un viaje con cada nieto, ya sea acampar durante una semana o un viaje rápido a la tienda de comestibles, es una forma de formar bonos uno a uno.

Los niños pequeños aman la repetición. Así es como aprenden. Quieren ver a Little Mermaid 20 veces y leer el mismo libro una y otra vez. Es un padre raro que no se aburre después de semanas jugando el mismo juego. Los abuelos tienen una ventaja aquí. Las películas, canciones, libros y juegos que el niño repite interminablemente en casa son nuevos y frescos para los abuelos de larga distancia. Y el envejecimiento nos da el don de una mayor paciencia, un ritmo más lento y la apreciación de pequeñas cosas; el nieto tiene la audiencia perfecta en los abuelos.

A su vez, los abuelos pueden iniciar sus propias rutinas y tradiciones con el nieto; por ejemplo, al elegir una vieja canción de cuando estaban creciendo para que el niño pudiera disfrutarla. Esto puede convertirse en "tu canción". Al igual que los adolescentes enamorados que piensan el uno al otro cuando "su canción" está sonando, puedes crear un vínculo amoroso con un nieto al tener una canción entre ustedes dos. Uno de mis propios recuerdos de mi abuela, cuando era muy pequeña, es bailar con ella en su apartamento, sostener sus manos, mientras cantaba, "No la quiero, puedes tenerla, es demasiado gorda para mí". Yo. "Así que está bien, estaba un poco gordito entonces. Pero estoy seguro de que eligió esa canción porque lo intentó y me hizo reír. Se convirtió en nuestra canción.

¿Y a qué niño no le gusta comer? Preparar, e incluso enviar por correo, un tipo particular de comida, repetitivamente, puede crear recuerdos para toda la vida. Para mí, fueron los knishes de papa de la abuela y las galletas de mantequilla de la tía Rose. Tal vez así es como me volví gordito en primer lugar, pero las libras extra se desprendieron hace mucho tiempo y los recuerdos no tienen precio.

Los abuelos pueden ser predecibles, para su ventaja. Muchas veces, los nietos aprecian las historias repetidas que son molestas para los niños mayores; si un abuelo "ya les dijo eso", mucho mejor. Así que cuente los mismos chistes, comparta las mismas historias y llame por teléfono o video chat en un día y una hora de rutina. Déjalos anticipar. La expectativa es parte de la diversión.

Una de las tareas del envejecimiento exitoso es hacer una "revisión de la vida". Esto implica detenerse en el pasado, darle sentido, hacer las paces con él. Cuando las decisiones tomadas hace mucho tiempo pueden sacarse a la luz, examinarse y aceptarse, la vida de uno puede integrarse: pasado, presente y futuro, incluido el reconocimiento de la mortalidad. La curación puede tener lugar y ahuyentar la desesperación, alejar cada "woulda", coulda "y" shoulda ". Contar historias de la historia pasada a los nietos les da un mayor sentido de su lugar generacional en la familia, y puede enseñarles algo sobre tomar decisiones, cometer errores y seguir adelante. Mientras tanto, los abuelos están haciendo el trabajo psicológico que también los beneficiará.

Los abuelos pueden contar historias a los nietos de cómo eran cuando eran bebés. Y es divertido para los nietos de todas las edades escuchar historias sobre cuando sus padres eran pequeños (sin minar la autoridad de los padres con anécdotas críticas); las mejores historias son incidentes cómicos o compartir algún aspecto conmovedor del carácter de un padre. Los niños son más tolerantes con la idiosincrasia de sus padres cuando pueden ver a sus padres como personas enteras, no solo como la autoridad y el jefe.

Al realizar un viaje juntos, como ir a la playa, los abuelos deben asegurarse de establecer las reglas con anticipación (por ejemplo, quién puede entrar al agua y cuándo). A menudo es una buena idea quedarse cerca de casa si los nietos son pequeños; si llueve, si se enferman o si hay problemas de disciplina, van a casa.

Y aunque muchos abuelos temen establecer límites en su hogar, especialmente si las reglas son un poco diferentes de las reglas del hogar de los niños, no alejará a los niños de hacerlo y evitará discusiones. Establecer límites claramente, ofrecer algunas razones y mantenerse constante son todos importantes, con consecuencias lógicas (por ej., "Si continúa quejándose de sentarse en el asiento trasero del automóvil, iré sin usted").

Si los abuelos plantan un arbusto o un árbol en su hogar cuando nace cada niño, pueden tomar fotos de él a medida que crece de año en año y enviar las fotos a los niños. Mejor aún es tomar fotos de ellos frente al árbol cada vez que visitan, y ver el árbol y el niño crecer juntos.

Al viajar, los abuelos pueden enviar atractivas postales o tarjetas electrónicas. También pueden enviar imágenes comunes de ellos mismos en su ciudad natal, incluso si las imágenes solo muestran rutinas diarias, como jugar con una mascota. Las fotos de los abuelos con sus nietos, tomadas durante su última visita juntos, son especialmente útiles para los nietos jóvenes. Enviar video es otra buena idea.

Los nietos un poco mayores pueden mantenerse en contacto a través de mensajes de texto o mensajes instantáneos y fotos digitales. Si los abuelos no saben cómo usar una nueva tecnología, ¡déjenlos que lo enseñen! A los preadolescentes y adolescentes les gusta sentir que tienen una valiosa experiencia. ¿Tienen otros intereses o talentos especiales, como jugar al béisbol o coleccionar fósiles? También pueden enseñar a sus abuelos sobre estos intereses de ellos.

Los abuelos pueden hacer arreglos para hablar con preadolescentes y adolescentes, tal vez por teléfono celular, cuando los adolescentes saben que los abuelos no llaman para hablar con sus padres, que la llamada telefónica es solo para ellos. Pueden hablar sobre sus problemas en la escuela o en su música o programas de televisión favoritos; entonces los abuelos pueden obtener más información viendo el programa de TV o comprando el CD y realmente escuchándolo. No, a los abuelos no les debe gustar el programa o la música; pero tal vez puedan hablar de ello inteligentemente con los adolescentes e indicar su interés y apertura de mente. Puede que no sea fácil entender esta próxima generación, pero los abuelos pueden evitar algunos problemas de brecha generacional si se mantienen al día con la tecnología y la cultura popular.

Cuando los nietos visitan, los abuelos pueden hacer proyectos de ciencia básica juntos, o dejar que los niños duerman afuera en una carpa, montar un espectáculo de marionetas o inventar códigos secretos. ¿Los abuelos tienen pasatiempos que puedan compartir? Tal vez disfrutan de la fotografía y pueden enseñar algunos conceptos básicos a los nietos, o cocinar juntos, o yoga.

Idealmente, un abuelo es un mentor que puede aumentar las aspiraciones, la imaginación, la toma de decisiones y la autoestima de un nieto. Los padres de los niños pueden tener tareas incómodas, como criticar su apariencia o asegurarse de que terminen sus tareas. Los abuelos pueden ofrecer amor incondicional, y los abuelos son tal vez las únicas personas en la vida que lo hacen.

Los beneficios de ser un abuelo involucrado realmente enriquecen el mundo más allá de los límites familiares. La investigación muestra que los adultos que estuvieron cerca de sus abuelos cuando eran niños tienen una mayor compasión por el envejecimiento, en sí mismos y en otros, que los adultos que, como niños, se vieron privados de estos vínculos. Aún extraño a mis abuelos, que murieron hace muchos años. Mis padres han estado amando a los abuelos de mi hija. Solo puedo esperar ser ese tipo de abuelos ahora que es mi turno.

Copyright 2010 por Nancy Kalish, Ph.D.

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