OxyContin para niños? ¿Qué podría salir mal?

CC0 Public Domain / FAQ
Fuente: CC0 Public Domain / FAQ

El dolor pone a más personas en contacto con profesionales médicos que cualquier otro problema. El tratamiento médico más común para el dolor, tanto agudo como crónico, son los medicamentos opioides (los llamados "analgésicos"), como la hidrocodona (Vicodin, Lortab) y la oxicodona (Percoset, OxyContin).

OxyContin, una dosis alta de liberación sostenida de oxicodona, fue aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) para tratar el dolor en adultos en 1999. En agosto pasado, la FDA aprobó el uso de OxyContin para una nueva población. niños y adolescentes, de 11 a 16 años que sufren de dolor a largo plazo. Antes de esto, los médicos podrían usar su discreción para recetar OxyContin y otros opioides a esta población.

Muy pocos analgésicos opiáceos están aprobados para su uso con niños. A pesar de esto, la FDA emitió esta aprobación sin convocar a un comité asesor de profesionales para considerar los posibles riesgos y beneficios, un proceso que la agencia típicamente usa cuando enfrenta una decisión controvertida.

El Génesis de una epidemia

Desde finales de la década de 1990, la venta, el uso y el abuso de los opiáceos con receta se han intensificado dramáticamente, lo que hace que surja la pregunta: ¿qué cambió?

Lo que cambió fue que las compañías farmacéuticas comenzaron a hacer un esfuerzo concertado para dar forma a la opinión médica y la práctica. [I] Un artículo de 2009 en el American Journal of Public Health describió cómo, por primera vez en la historia, una compañía farmacéutica creó una epidemia. "La promoción y comercialización de OxyContin: Commercial Triumph, Public Health Tragedy", proporciona un análisis en profundidad de cómo este medicamento opioide fue promovido y comercializado agresivamente por su fabricante, Purdue Pharma.

Las ventas minoristas de OxyContin en los EE. UU. Crecieron de $ 48 millones en 1996 (cuando se introdujo por primera vez) a casi $ 1.1 mil millones en 2000. La proliferación de OxyContin se correlacionó con un mayor abuso, diversión y adicción, y en 2004 OxyContin se convirtió en uno de los la mayoría de las drogas abusadas (y la droga recetada más abusada) en los Estados Unidos. [ii]

Durante ese mismo período de cinco años, Purdue Pharma patrocinó docenas de conferencias nacionales de manejo del dolor y conferencistas a cargo de todos los gastos, a las que asistieron miles de médicos, farmacéuticos y enfermeras, que luego fueron reclutados y entrenados para el orador nacional de la compañía. oficina. Purdue Pharma envió representantes de ventas a médicos de todo el país, distribuyendo materiales de marketing y artículos promocionales marcados con el nombre OxyContin a tal grado que, según la DEA, no tenía precedentes para un opioide de la Lista II. [Iii] Esta campaña multifacética fue diseñado para promover el uso de opioides para su uso en el tratamiento del dolor crónico no relacionado con el cáncer.

Históricamente, los médicos generalmente habían sido conservadores sobre recetar opiáceos a cualquier persona excepto a pacientes con cáncer o en dolor agudo debido a cirugía, huesos rotos, etc. Sin embargo, las compañías farmacéuticas, junto con algunos especialistas en dolor, ayudaron a crear un cuerpo de investigación científica que alivió la preocupaciones tradicionales sobre los opioides con estudios que demuestran que los riesgos que presentan los opioides, incluida la adicción, son mínimos. Esta investigación fue acríticamente aceptada por la FDA, así como por ciertas revistas médicas de los Estados Unidos. En respuesta, las juntas médicas estatales relajaron sus estándares para la prescripción de opiáceos, [iv] y, el uso de opioides se amplió al tratamiento de personas con una amplia variedad de condiciones de dolor crónico.

En 2007, un afiliado de Purdue Pharma, junto con varios ejecutivos de la compañía, se declaró culpable de cargos falsos por afirmar que OxyContin era menos adictivo y menos propenso a ser abusado y desviado que otros opioides, y se les exigió pagar más de $ 600 millones en multas . [v]

Muchos médicos bien intencionados continúan sobreestimando la eficacia de los opioides para tratar el dolor crónico y subestiman su potencial adictivo. En 2010: se adquirieron 254 millones de recetas para opiáceos en EE. UU., Según los analistas de Wall Street Cowen & Co. Según informaron los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), se recetaron suficientes analgésicos para "medicar a todos los adultos estadounidenses de todo el mundo". reloj por un mes, "y el uso no médico de analgésicos recetados le cuesta a los aseguradores de salud hasta $ 72.5 mil millones anuales en costos directos de atención médica". La firma de investigación de mercado Frost & Sullivan estimó que los opiáceos generaron $ 11 mil millones en ingresos para compañías farmacéuticas (http: //fortune.com/2011/11/09/oxycontin-purdue-pharmas-painful-medicine/)

Aunque siempre ha existido un amplio consenso en la comunidad médica con respecto al uso de opioides en el tratamiento del dolor agudo o el dolor relacionado con el cáncer, sigue existiendo considerable desacuerdo sobre el uso a largo plazo de opioides para el dolor crónico no asociado con el cáncer. Podría decirse que el problema más importante relacionado con el uso de opioides en el tratamiento del dolor crónico no relacionado con el cáncer es el potencial de adicción.

El potencial adictivo de los opiáceos es tan alto porque su composición química se asemeja mucho a la de la heroína, y estos medicamentos ejercen todas las mismas palancas neuroquímicas y crean los mismos efectos en el cerebro y el cuerpo. Como resultado, tomar opiáceos (incluso estrictamente como se prescriben) inevitablemente provoca dependencia física, lo que lleva a tolerancias que requieren mayores dosis a lo largo del tiempo para lograr los mismos efectos analgésicos, junto con un síndrome de abstinencia a menudo insoportablemente incómodo cuando estos medicamentos se reducen o no están disponibles. . Para las personas en recuperación, tomar opiáceos, incluso cuando sea médicamente necesario, puede activar un interruptor en el cerebro que no pocas veces precipita la recaída. Esto puede ser cierto ya sea que los opiáceos fueran o no parte de la adicción activa de una persona en recuperación anteriormente.

En 2013, la FDA aprobó un nuevo analgésico opioide llamado Zohydro (una formulación de hidrocodona de liberación prolongada de dosis alta) ante la objeción de su propio comité asesor, que votó 11 contra 2 en contra de la aprobación, citando los niveles epidémicos de adicción a opioides en América y el potencial de Zohydro para empeorar ese problema. Ese mismo año, el CDC informó que más de 16,000 muertes por sobredosis de medicamentos recetados involucraron opiáceos (http://www.cdc.gov/nchs/deaths.htm).

De los opiáceos a la heroína

En la última década, el creciente uso de analgésicos opioides ha llevado a un resurgimiento en el consumo de heroína. La adicción a la heroína está aumentando entre hombres y mujeres, entre la mayoría de los grupos de edad y todos los niveles de ingresos. A medida que las personas se vuelven dependientes y adictas a los opiáceos, con frecuencia hacen la transición a la heroína, que es más barata y, a menudo, está más fácilmente disponible.

Un informe de julio de 2015 de los CDC indicó que el factor de riesgo más fuerte para un abuso / adicción a la heroína es el abuso / adicción a los opioides recetados. De hecho, las personas que se vuelven adictas a los analgésicos opiáceos recetados tienen cuarenta veces más probabilidades de volverse adictas a la heroína. A medida que aumenta el consumo de heroína, no es sorprendente que más personas mueran por sobredosis de heroína. Las muertes por sobredosis involucradas en heroína casi se duplicaron entre 2011 y 2013; más de 8,200 personas murieron solo en 2013. (http://www.cdc.gov/media/releases/2015/p0707-heroin-epidemic.html)

Ninguno de estos puntos tiene la intención de minimizar la importancia de encontrar formas efectivas para ayudar a aquellos que luchan con el dolor crónico. Hay métodos alternativos para tratar el dolor. Muchas personas encuentran un alivio significativo a través de la acupuntura, acupresión, masajes, fisioterapia, estimulación nerviosa eléctrica, hidroterapia, hielo, calor, quiropráctica, hipnosis, visualización / visualización guiada, meditación, biorefrecuencia y neurofeedback, reiki, Chi Kung, tratamientos tópicos como lidocaína, Voltaren o parches o cremas de capsaicina, y analgésicos y antiinflamatorios no opiáceos.

La sabiduría, así como la eficacia de hacer que los opiáceos estén cada vez más disponibles, es altamente cuestionable. Sabemos que los adolescentes tienen un mayor riesgo de adicción que los adultos debido a su desarrollo cerebral inmaduro. Y sabemos por una historia demostrada significativa que incluso si se receta con las mejores intenciones, expandir la disponibilidad de analgésicos opioides puede tener consecuencias trágicas e imprevistas.

Copyright 2015 Dan Mager, MSW

Autor de alguna Asamblea requerida: un enfoque equilibrado para la recuperación de la adicción y el dolor crónico

Referencias adicionales:

[i] http://www.washingtonpost.com/business/economy/rising-painkiller-addicti….

[ii] Art Van Zee, "La promoción y comercialización de OxyContin: Triunfo comercial, tragedia de salud pública", American Journal of Public Health 99, vol. 2 (2009): 215-21.

[iii] Oficina de Contaduría General, Publicación GAO-04-110, Medicamentos recetados: Abuso y desviación de OxyContin y Esfuerzos para abordar el problema (Washington, DC: Oficina de Contabilidad General, 2003).

[iv] http://www.washingtonpost.com/business/economy/rising-painkiller-addicti….

[v] Art Van Zee, La promoción y comercialización de OxyContin: Commercial Triumph, Public Health Tragedy, American Journal of Public Health 99, vol. 2 (2009): 215-21.

Related of "OxyContin para niños? ¿Qué podría salir mal?"