Padres en prisión

Se estima que más de 1.5 millones de niños de 18 años o menos tienen un padre que está encarcelado. Agregue a este número adultos de todas las edades que tienen un padre en prisión y el número es mucho mayor. Este Día del Padre puede ser especialmente conmovedor para muchos de estos hombres y sus hijos, ya que el día es un recordatorio nacional del papel que los padres pueden desempeñar en nuestras vidas.

Yo co-lidero, con Branden McLeod y Ezechi Anonye, ​​engendrando grupos para hombres en el Centro de Detención de Chespeake, un centro de detención federal en la ciudad de Baltimore. Estos detenidos están a la espera de juicio por una variedad de cargos, desde el crimen organizado hasta el robo a mano armada y el tráfico de drogas. Usualmente pasan hasta un año en esta instalación que originalmente fue diseñada como una prisión de máxima seguridad. Debido a su diseño, no tiene espacio común para visitas de contacto. Las visitas ocurren con una pared de vidrio entre el visitante y el detenido. Hay cuatro salas pequeñas para reuniones abogado-cliente. Es aquí que, si un padre completa un programa de paternidad de cuatro semanas, puede tener una visita de contacto con sus hijos durante una hora. Esta puede ser la única vez que pueden retener a sus hijos durante años, especialmente si los encuentran culpables y los envían a un establecimiento federal en todo el país y la familia no puede pagarlos. Debido a esto, el programa de paternidad es una experiencia muy buscada.

En el grupo de esta mañana, la segunda reunión para estos 12 hombres, el tema fue cómo se criaron los padres y cómo su educación influye en su crianza. A los padres se les pide que describan su situación familiar cuando son jóvenes y que le digan al grupo lo que fue positivo de esa situación que quieren transmitir a sus hijos.

El grupo tiene edades comprendidas entre los 20 y los 40 años. Mientras recorríamos la sala, escuchamos historias de hombres que nunca conocieron a su padre, hombres que conocían a su padre pero vivían fuera del hogar y el contacto era esporádico, hombres cuyos padres estuvieron casados ​​por varios años antes de separarse, y hombres que fueron criados por ambos padres y que vivieron en el hogar durante toda su infancia. El mayor dolor lo expresan hombres que crecieron sin un padre. Estos hombres a menudo salieron a las calles para su papel de modelo masculino. Podrían encontrar un mentor en la esquina que a menudo los llevó a un mundo de tráfico de drogas. Ellos profesan no tener ni idea de cómo criar a sus propios hijos. Pero no todos estos cuentos son lineales: tener un padre no garantiza un camino sin problemas.

Un padre en el grupo no tenía padre, madre drogadicta y lucrativo negocio de venta de drogas cuando era adolescente. Su madre fue a rehabilitación y lleva más de 20 años. Al comienzo de su período de rehabilitación, mientras ella estaba lavando la ropa un día, encontró drogas en el bolsillo de su pantalón. Ella le dijo que dejara de tratar o saliera de la casa. Era una tentación demasiado grande para ella tener drogas alrededor. Él no creía que ella realmente arrojaría a un niño de 14 años fuera de la casa, pero lo hizo y entró en cuidado de crianza. Le dijo al grupo que quería darle a sus hijos el sentido de determinación de su madre.

Otro padre habló de que su abuelo lo crió. Dijo que su abuelo era demasiado viejo para cuidarlo, así que se metió en problemas. Un tercero dijo que sus problemas de enojo provenían de haber sido abandonado por su padre. Un cuarto dijo que tenía dos padres cariñosos en el hogar pero que se metió en problemas por los cuales solo él mismo tenía la culpa. Nunca fue un buen alumno en la escuela, pero quiere que sus hijos se conviertan en buenos estudiantes.

Ninguna configuración familiar conduce ineluctablemente al crimen. La vida es muy compleja. Pero las historias de ausencia de padre en esta población se repiten de un grupo al siguiente cambiando solo los nombres de los hablantes: abandono por parte de un padre (y una madre a veces); encontrar una figura paterna en otro lugar que sea una mala influencia; tener hijos mientras se meten en problemas; y ser encarcelado. Luego se hacen las promesas de que el padre en el grupo estará allí para sus hijos de una manera que su padre no estaba allí para él. Él protegerá a sus hijos de una manera en que su propio padre no lo estaba protegiendo. Al prometer esto, él también se está protegiendo a sí mismo.

Recuerdo el poema de Robert Frost, Deteniéndose en el bosque en una noche nevada : "Pero tengo la promesa de mantenerme y kilómetros por recorrer antes de dormir, y kilómetros por recorrer antes de dormir".

A medida que nos acercamos al Día del Padre, espero que estos hombres mantengan las promesas para ellos y sus hijos. Tienen un largo camino por recorrer y mucho mal clima para caminar y regresar a casa y a la vida de sus hijos. En el grupo, alentamos a los padres a permanecer involucrados en las vidas de sus hijos sin importar cuán lejos estén y cuánto tiempo estén encarcelados. La paternidad es para la vida No se bloquea durante unos años.

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