Pagarlo hacia adelante: Generatividad y su nervio vago

Ilustración médicamente precisa del nervio vago.
Fuente: Sebastian Kaulitzki / Shutterstock

Esta publicación de blog de Psychology Today es la entrada final de una serie de nueve partes llamada "The Vagus Nerve Survival Guide". El objetivo principal de esta serie es educar a los lectores sobre el increíble poder de su nervio vago para mantener el equilibrio homeostático en las dos ramas de su sistema nervioso autónomo (SNA) de maneras que pueden ayudarlo a mantenerse equilibrado emocional y fisiológicamente.

Su nervio vago es el asiento psicofisiológico de ecuanimidad que se define como "calma mental, compostura y uniformidad de temperamento, especialmente en una situación estresante o difícil". La palabra e cuanimidad en inglés proviene de la combinación de "aequus" y "animus" de la frase latina aequo animo , que se traduce como "con mente pareja".

Cada una de las nueve maniobras vagales que he comisariado para esta serie puede ayudarte a hackear el poder de tu nervio vago de forma que reduzca el estrés, la ansiedad, la ira, la violencia y la agresión activando la "respuesta de relajación" de tu nervioso parasimpático. sistema, que contrarresta los impulsos de "luchar o huir" de su sistema nervioso simpático.

La entrada final de esta serie de nervio vago es una llamada de atención para que cada uno de nosotros (yo incluido) se comprometa a buscar conscientemente estilos de vida diarios que mantengan activo y comprometido el nervio vago. Esto no solo beneficiará a su propio bienestar psicológico y físico, sino que también beneficiará el bienestar de sus amigos, familiares e incluso extraños con los que tiene 'micromomentos' de conexión positiva cara a cara. El tono vagal de todos (VT) tiene el potencial de crear un efecto dominó que influye en el ANS y el nervio vago de aquellos con los que entran en contacto. Este ciclo de retroalimentación simbiótica comienza en el momento en que nace un bebé y continúa durante toda la infancia, y hasta la vejez.

Como he documentado extensamente a lo largo de esta serie de nueve partes, hay una oleada de evidencia empírica que muestra que la activación regular de los aspectos "tender y hacerse amigo" del sistema nervioso parasimpático mejora el tono vagal y crea una espiral ascendente de comportamientos prosociales que son contagiosos Otras características del alto tono vagal son un razonamiento más inteligente, una mejor regulación de las emociones, menos sesgo egocéntrico, niveles más altos de empatía y vínculos humanos más unidos.

Por otro lado, el tono vagal bajo y el sistema nervioso simpático hiperactivo se asocian con un estado constante de "lucha o huida" y niveles crónicamente altos de hormonas del estrés (como el cortisol) que pueden agregarle combustible al fuego de la ansiedad. miedo y la tendencia a ser un adicto a las drogas. Obviamente, todas estas emociones tóxicas también son contagiosas. Afortunadamente, el poder universal del nervio vago es un hilo común que "deambula" a través de cada cuerpo humano ( vagus significa "deambular" en latín).

Wellcome Library/Public Domain
Dibujo anatómico temprano del nervio vago.
Fuente: Wellcome Library / Public Domain

Como defensor de la salud pública y padre de un niño de 9 años, me ha perturbado lo que parece ser un aumento colectivo en la actividad del sistema nervioso simpático y niveles más bajos de actividad parasimpática ("atender y hacerse amigo") en todo el Estados Unidos de America. Cada vez más, parece que estamos más definidos por nuestras diferencias que por nuestras características comunes. Una esperanza en la creación de esta serie "Vagus Nerve Companion" es motivar a personas de todos los ámbitos de la vida para que comiencen a analizar sus reacciones instintivas de adoración o animus hacia el presidente Trump a través de la lente de su propia psicofisiología personal. Mi hipótesis original (basada en una extensa investigación sobre el sistema nervioso autónomo) es que Donald J. Trump es un maestro para empujar los botones de las personas de manera que desacople el nervio vago. Por supuesto, esto es especulativo, pero me parece que el nivel de ira y las respuestas desenfrenadas de lucha o huida que provienen de las personas a ambos lados del pasillo está volviendo "locas" a muchas personas. El espíritu de hoy me recuerda la escena en Network, cuando Peter Finch toca, Howard Beale, se acerca a la ventana y grita: "Estoy enojado como el infierno, y no voy a soportar más esto". Desde una perspectiva prosocial y de afirmación de la vida, la buena noticia es que piratear tu nervio vago está completamente en el lugar de tu control y es una manera simple de combatir la psicofisiología de estar "loco como el infierno". Las maniobras vagales prescritas en mis series de nueve partes son algo que puedes hacer en cualquier momento y en cualquier lugar para mantenerse calmado, fresco y recogido. El tono vagal saludable es un antídoto que puede ayudar a romper este círculo vicioso de cólera contagiosa.

Juntos, si cada uno de nosotros se compromete individualmente a mantener nuestro tono vagal más alto, creo que colectivamente podemos crear una espiral ascendente de menos intolerancia y odio en toda nuestra nación. Las maniobras vagales tienen el poder de reducir y curar la hostilidad en su corazón. (Este sentimiento puede sonar como una nueva era … pero el nervio vago es el conducto psicofisiológico directo entre su corazón y su mente).

Hay muchos informes recientes que nos recuerdan la importancia de frenar nuestra ira y odio. Por ejemplo, los editores del Southern Poverty Law Center (SPLC) publicaron una carta este fin de semana que detalla varias formas en que las normas sociales de la civilidad y la bondad amorosa se deshilachan en todo Estados Unidos. La carta brinda ejemplos específicos y estadísticas que muestran que la violencia, la agresión y el odio están en aumento en toda nuestra nación.

El artículo del SPLC encaja con el conmovedor comentario del 2 de junio de David Brooks, del New York Times, quien escribió un artículo que también puede servir como un llamado a la acción para todos nosotros para fortalecer nuestras raíces evolutivas de cooperación y bondad. Brooks escribe:

"Por supuesto, las personas son motivadas por motivaciones egoístas, por estatus individual, riqueza y poder. Pero también están motivados por otro conjunto de impulsos -para la solidaridad, el amor y la realización moral– que son iguales y, a veces, más poderosos.

Las personas están conectadas para cooperar. Lejos de ser algo endeble, el deseo de cooperación es la principal ventaja evolutiva humana que tenemos sobre los otros animales.

La gente tiene un sentido moral. Tienen un conjunto de intuiciones universales que ayudan a establecer la armonía entre los pueblos. Desde sus primeros momentos, los niños están conectados para sentir el dolor del otro. No tiene que enseñarle a un niño sobre lo que es la equidad; ellos ya saben. No hay sociedad en la tierra donde se admire a la gente por huir en la batalla o por mentir a sus amigos.

La gente tiene emociones morales. Sienten rabia ante la injusticia, el disgusto hacia la codicia, la reverencia por la excelencia, el temor ante lo sagrado y la elevación frente a la bondad.

La gente anhela la rectitud. Quieren sentir sentido y propósito en sus vidas, que sus vidas están orientadas hacia lo bueno. La gente se siente atraída por la bondad y repelida por el egoísmo ".

Cuando leí este pasaje de David Brooks ayer, todo lo que pude hacer fue visualizar el nervio vago como el corazón de las "intuiciones universales que ayudan a establecer la armonía entre los pueblos". Hay innumerables estudios clínicos que respaldan esta correlación.

"Quienes hagan imposible la revolución pacífica harán inevitable la revolución violenta". -John F. Kennedy (1917-1963)

La semana pasada, el 26 de mayo, celebré lo que habría sido el centenario de John F. Kennedy haciendo una larga carrera por las dunas de Cape Cod National Seashore (Servicio de Parques Nacionales de EE. UU.).

Al absorber el éxtasis de la belleza natural que me rodeaba en los senderos para bicicletas, estaba agradeciendo a JFK cada centímetro del camino. Y mis sentidos se llenaron de gratitud eterna al presidente Kennedy por asociarse con Rachel Carson y un grupo bipartidista en Washington, DC para crear santuarios de vida silvestre que han perdurado por más de medio siglo. En el momento en que el presidente Kennedy dijo: " La nación debe dejar de lado los refugios recreativos de la costa, y los rangos deben estar protegidos para servir a los fines a los que están dedicados sin la interferencia de la explotación comercial ".

Desafortunadamente, el presidente Trump anunció el pasado 1 de junio, apenas unos días después del aniversario o el nacimiento de JFK hace un siglo, que Estados Unidos se retirará del Acuerdo Climático de París. Claramente, esto fue una noticia devastadora para miles de millones de personas en todo el mundo. Dicho esto, soy optimista de que podemos unirnos a nivel de base y unirnos de otras maneras para proteger y preservar el medio ambiente, como ya han empezado a hacer los gobernadores y alcaldes.

El legendario René Dubos fue autor, microbiólogo, humanista y ecologista ganador del Premio Pulitzer y fue asesor de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Humano de 1972. Dubos dijo una vez,

" Piensa globalmente, actúa localmente : Nuestra salvación depende de nuestra habilidad para crear una religión de la naturaleza … El cortejo de la Tierra implica mucho más que convertir el desierto en ambientes humanizados. Significa también preservar entornos naturales en los que experimentar misterios que trasciendan la vida cotidiana ".

Photo by Christopher Bergland
Fuente: Foto de Christopher Bergland

El legado de JFK seguirá vivo durante generaciones en formas inconmensurables, incluidos sus esfuerzos conservacionistas. Tomé esta instantánea de la luz moteada que entraba por el bosque y golpeaba el letrero de entrada a Cape Cod National Seashore mientras trotaba la semana pasada en honor a JFK y su generatividad ambiental. Desde la perspectiva del nervio vago, he incluido esta foto como una señal para que revises la entrada seis ("Awe Engages Your Vagus Nervere y Can Combat Narcissism") y ocho ("The Psychophysiology of Flow and Your Vagus Nerve") en estas series. La investigación de Paul Piff, Dacher Keltner, Lani Shiota et al. muestra que estar inmerso en la naturaleza puede crear una sensación de "yo más pequeño" de maneras que abren sus sentidos y psicofisiología a la maravilla del asombro, que mejora el tono vagal y al mismo tiempo reduce el egocentrismo.

Para concluir, la historiadora presidencial Doris Kearns Goodwin asistió a un seminario dirigido por Erik Erikson cuando ella era una estudiante graduada en Harvard. Goodwin recurre a su enseñanza en su conferencia TED, Aprendiendo de presidentes anteriores .

Durante esta conferencia, Goodwin comparte su conocimiento íntimo de Abraham Lincoln y Lyndon B. Johnson para llevar a casa las verdades universales sobre cómo cada uno de nosotros puede encontrar plenitud y equilibrio interno en nuestras vidas.

Desde el punto de vista del cambio climático, Johnson tiene el historial medioambiental más sólido de prácticamente cualquier presidente de los EE. UU. En lo que respecta a la conservación de la tierra y la protección de la belleza natural. En términos de generatividad, su legado sigue vivo gracias a las más de 300 medidas de conservación que convirtió en leyes que establecieron la base legal para mantener limpias las tierras, el agua y el aire de nuestra nación.

La conclusión principal de la conferencia de Goodwin sobre Aprender de Presidentes anteriores gira en torno al concepto de generatividad de Erikson, que describió simplemente como "una preocupación por establecer y guiar a la próxima generación". Entre las edades de 40 a 65 años, Erikson teorizó que todos enfrentar la pregunta existencial, " ¿Puedo hacer que mi vida cuente? " De frente. (Aunque, este sentimiento o 'crisis existencial' puede ocurrir en cada etapa de la vida).

Abraham Lincoln es un excelente modelo a seguir para observar la generatividad a través de la lente de la psicofisiología, el nervio vago y encontrar el punto óptimo dentro de su ANS. Lincoln estaba claramente impulsado por una respuesta comprensiva y robusta y tenía el compromiso de lograr cosas, pero también tenía la calma del temperamento y el llamado prosocial para pagarlo. Como Goodwin describe:

"La vida de Abraham Lincoln sugiere que la ambición feroz es algo bueno. Él tenía una gran ambición. Pero no era simplemente por oficina, poder, celebridad o fama, para qué era lograr algo digno de la vida para poder hacer del mundo un lugar un poco mejor para haber vivido en él.

A medida que crecía, desarrolló cierto consuelo a partir de una antigua noción griega, pero seguida también por otras culturas, de que si lograras algo digno en tu vida, podrías vivir en la memoria de los demás. Tu honor y tu reputación sobrevivirían a tu existencia terrenal. Y esa digna ambición se convirtió en su estrella polar ".

Con suerte, el contenido de esta serie de nervio vago de nueve partes te ayudará a identificar y ajustar el punto dulce dentro de tu propio sistema nervioso. El objetivo es tener gracia bajo presión que te permita salir del parque mientras eres deportista y bondadoso.

Mientras gente como Mahatma Gandhi, Martin Luther King, Jr. y Jackie Robinson (No. 42) mostraron el mundo, la "ecuanimidad valiente" de la resistencia no violenta está literalmente marcada por tener "las agallas suficientes para no defenderse". La noviolencia ayuda para garantizar que su reputación y honor permanezcan intactos para la posteridad. De nuevo, utilizar el nervio vago para mantener la eyaculación y no permitir que el tono vagal desenfrenado descarrile su propio tren (al convertirse en un cabeza hueca o perder los estribos) es la clave para la ecuanimidad y mantener la gracia bajo presión durante los momentos estresantes.

Puede ser idealista y excesivamente optimista … Pero, en base a una amplia evidencia empírica y anecdótica, estoy convencido de que si cada uno de nosotros hace un pequeño esfuerzo diario para mejorar nuestro tono vagal, podría crear una espiral ascendente que podría hacer que el mundo un lugar ligeramente mejor aquí y ahora. Y para las generaciones venideras.

Para el registro: entregar este mensaje en el nervio vago y curar estas maniobras vagales para el uso diario es parte de mi compromiso personal con la generación y la generación de mi hija. Aunque esta serie de nueve partes de Psychology Today ha llegado a su fin, hay mucho más para compartir con usted sobre el nervio vago. Esté atento a las actualizaciones (y tal vez incluso a un libro) sobre este tema en los meses y años venideros. ¡Gracias!

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