Painkillers de la prescripción: The Dream Police Return

Un año electoral no está lejos, y los llamados políticamente populares a la ley y el orden han tomado su última encarnación en la forma de los intentos de la administración Obama de presionar a los médicos y las agencias de aplicación de la ley para redoblar esfuerzos para prevenir el abuso de medicamentos recetados para el dolor. Según un artículo de The Associated Press el mes pasado, estos medicamentos están causando más muertes que la heroína y la cocaína combinadas, al tiempo que llenan los cofres de "clínicas del dolor" (o, en palabras de los más cínicos, "molinos de pastillas").

El gobierno federal ahora tiene una estrategia integral, centrada en el abuso de opiáceos como la oxicodona y la morfina, y aspira a reducir dicho abuso de drogas en un 15% en los próximos 5 años. Se espera que esta reducción a su vez reduzca el número de sobredosis de medicamentos recetados, que se han duplicado entre 2004 y 2009, el año en que la cantidad de visitas a la sala de emergencias por sobredosis supera los 1,2 millones.

Se usarán bases de datos de seguimiento de recetas y educación para alcanzar los objetivos antes mencionados. Florida, en particular, será examinada por la policía, ya que el 85% de toda la oxicodona se receta en el estado de Sunshine; estas tabletas finalmente se diseminan a lo largo de la costa este y en toda Appalachia.

Florida no tiene una base de datos activa, por lo que no es sorprendente que se prescriban tantos opioides en ese estado.

Por supuesto, cada vez que se lanza una red amplia, es probable que haya daños colaterales: personas con dolor crónico legítimo que han recibido ayuda de opiáceos, que ahora enfrentan restricciones en una faceta importante de su régimen de tratamiento. El paciente con dolor crónico solo quiere algo de alivio; el abusador de analgésicos está buscando algo elevado, aplastando las tabletas e inyectando o inhalando el contenido; sin duda, nada para olfatear si usted es un agente del orden público.

Desafortunadamente, este comportamiento conduce a muertes por sobredosis, que han aumentado de aproximadamente 4,000 en el año 2000 a más de 11,000 en el 2007.

Parte del enfoque educativo para el uso estricto de analgésicos recetados sería la capacitación obligatoria para los médicos que prescriben medicamentos narcóticos, mientras que otra implica una campaña de relaciones públicas a través de los medios de comunicación, pidiendo a los padres que eviten el acceso de los niños a medicamentos recetados. Es revelador que solo se abusa de la marihuana más que los medicamentos recetados.

Sería maravilloso si hubiera algún método milagroso para eliminar el dolor crónico; esto solo causaría una reducción significativa en el abuso de medicamentos recetados. Aunque podría requerir mucha imaginación presentar un escenario sobre cómo se podría lograr eso, hay investigadores trabajando activamente en objetivos tan elevados. Mientras tanto, esperemos que la Policía de los Sueños no cause demasiado daño ya que eliminan el abuso.

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