Panpsychism y el valle de Arve

YO.

La exploración de Steven Shaviro del panpsiquismo contemporáneo, The Universe of Things: On Speculative Realism , toma su título del poema de Percy Bysshe Shelley, "Mont Blanc: líneas escritas en el valle de Chamouni". Primero, algunas líneas del poema:

El universo eterno de las cosas

Fluye a través de la mente y rueda sus olas rápidas

Ahora oscuro, ahora brillante, ahora reflejando tristeza

Ahora prestando esplendor, de manantiales secretos

La fuente del pensamiento humano es su tributo

Por supuesto, este es un poema y no un trabajo de teoría filosófica, pero Shelley y los otros poetas románticos querían destronar a la razón y traerla de vuelta a la tierra, para explorar la inteligencia oculta de la mente de la naturaleza. Querían no solo diseccionar la naturaleza sino experimentar su increíble poder desde el punto de vista de la primera persona. Shaviro retoma este hilo romántico a través de Whitehead y actualiza el pensamiento del proceso para el siglo XXI, recurriendo a pensadores como Graham Harman, Bruno Latour, Isabelle Stengers y Gilles Deleuze para articular una teoría de la mente que toma en serio las cosas y la mundanalidad. Para explicar el libro de Shaviro en el lenguaje cotidiano, el pensamiento no surge de la nada: las cosas cotidianas expresan tendencias, rechazan nuestras prerrogativas y hacen posible el significado lingüístico.

Durante mi estudio del pensamiento occidental durante la escuela de posgrado, escuché sobre todo la palabra panpsiquismo como un término de abuso, uno de esos insultos filosóficos que se transmiten a través de los años. Como en, seguramente no puedes querer decir que una piedra piensa! El panpsiquismo como un término de abuso está destinado a sellar herméticamente a la humanidad de los animales no humanos y los sistemas naturales, como si el Homo sapiens estuviera separado y por encima de estas otras criaturas. Los términos "creador" y "creación" implican una deidad remota, claramente separada de Su obra (este creador judeocristiano / deísta suele retratarse como masculino, distinto del barro y las mucosas, las amebas y los artrópodos). Pero las revelaciones de los siglos XIX y XX han vuelto absurda e insostenible esta imagen de la consciencia, de la naturaleza humana encerrada en sí misma. La imagen humanista ha sido plagada de agujeros desde muchos ángulos diferentes. La evolución darwiniana muestra la continuidad de los humanos con otras formas de vida, y la estructura de la herencia en el ADN demuestra aún más la intercambiabilidad de los rasgos entre las especies. Los desarrollos en biología, ecología y climatología demuestran la interdependencia de la humanidad con los sistemas climáticos, las bacterias e incluso los primeros organismos que poblaron los océanos primitivos. Las formas de pensamiento que ahora corren por mi mente se lo debo a muchos otros que vivieron y murieron antes que a mí, así como a aquellos que todavía viven. La psicología muestra que, sin un entorno adecuado y estimulante, será imposible desarrollar una mente madura (estoy pensando en el trágico caso de Genie y de los niños salvajes que he investigado). La división cartesiana entre el interior y el exterior, la inmanencia y la trascendencia, mi monólogo interno y el mundo allá afuera nunca se sostuvieron realmente. No hay cerramiento de pensamiento: el interior es el exterior y viceversa.

Pero he pasado a un sermón ahumanista: de vuelta a Shaviro. Una cosa nunca es solo una cosa: todas las cosas son realmente verbos, procesos en movimiento. Si no puedo controlar e instrumentalizar una cosa, esto es tanto porque me atrae hacia redes referenciales ampliadas cuyas ramificaciones completas no puedo rastrear y porque su singularidad, estallando, me aturde por encima de cualquier cosa que pueda postular al respecto.

La retirada [teniendo en cuenta las redes densas a las que pertenece la cosa] y la erupción [tomar la cosa en su particularidad] son ​​ambos movimientos por medio de los cuales las cosas demuestran que hay más en ellos de lo que podemos reunir acerca de ellos. Una cosa nunca puede ser completamente definida por ninguna lista, por extensa que sea, de sus características y cualidades, ya que, más allá de todas ellas, tiene su propio poder autónomo (52).

En la terminología de la economía, ni el valor de mercado ni el valor de uso capturan por completo el significado de una cosa, y continúa su significado, independientemente de la descripción humana. Mi propia existencia está completamente entrelazada con la de las órdenes de cosas no humanas y no vivas, tanto en las capas vitales como semióticas. Comprender la posición panpsíquica requiere una cierta comprensión impresionante de la interdependencia de las cosas y una comprensión de la mente como emergente de las cosas. Pero pensar en la cosa como un proceso también es admitir las múltiples capas anidadas de interdependencia, bajar a las capas molecular, celular, atómica y subatómica de las cosas, darse cuenta de que la relacionalidad baja hasta el final, sin detenerse punto.

Una vez más, de Shaviro, "[e] f, junto con Whitehead, me niego a 'disfrutar de brillantes hazañas de explicar,' entonces debo aceptar que las categorías que utilizo para describirme a mí mismo también son válidas para otras entidades '… "Demasiado a menudo el rechazo filosófico del antropomorfismo está ligado a una exigencia arrogante de que solo los humanos y Dios pueden soportar cualquier rastro de agencia creativa" (61, citando a Alfred N. Whitehead y Jane Bennett). Nuestras disciplinas humanas no están sincronizadas. Todavía nos comportamos y pensamos como si la Gran Cadena de Ser Medieval fuera el criterio por el cual todas las cosas deben ser medidas. La bioética intentó remediar esta situación, pero, en cambio, se convirtió previsiblemente en una subvariante más del excepcionalismo humano.

Todavía tenemos que pensar en una política y una ética de mutualidad e interdependencia, aunque tenemos muchos buenos comienzos, en estudios con animales, en eco-feminismo, en posthumanismo, etc. Es muy fácil rechazar el panpsiquismo precisamente porque así lo pide. la mayoría de nosotros, para repensar la definición completa de lo que significa ser un ser humano consciente. Nos sentimos cómodos con la comprensión de cada persona como individuo atómico en silos. Nos hemos acostumbrado tanto a la idea de que los humanos deberían tener prioridad sobre los animales y ecosistemas no humanos. La noción occidental del individuo independiente ha sido un desastre en muchos frentes diferentes durante muchos siglos, continuando con la política actual de desastres, pero esta idea es tan familiar que volvemos a ella sin pensar. El panpsiquismo merece ser escuchado tanto como la teoría metafísica más sólida en la filosofía contemporánea y en razón de su responsabilidad en los relatos científicos de la mente y la evolución.

Duchesse / Deposit Photos
Fuente: Duchesse / Deposit Photos

II.

Alejándome un poco más de Shaviro, pero apegándome a su inspiración, me dirijo ahora a la segunda parte del "Mont Blanc". Mont Blanc es, por supuesto, un lugar real y no solo una línea de plumas: es la más alta montaña en Europa, un pico blanco irregular rasgando hacia el cielo. Pero la segunda parte del poema no es sobre el pico sino sobre el valle del río abajo: "tú, barranco de Arve, oscuro, barranco profundo- / Tú muchos colores, muchas voces". El Arve es un tributario de el Ródano que recibe su agua del glaciar Chamonix. Los versos que siguen están llenos de imágenes oscuras y poderosas que retratan una escena terrible e inspiradora:

Estallando a través de estas montañas oscuras como la llama

De relámpago a través de la tempestad; -tú mientes,

Tu gigante camada de pinos a tu alrededor se aferra

Niños de mayor edad, en cuya devoción

Los vientos sin cadena todavía vienen y vienen

Tus cavernas haciendo eco del alboroto del Arve,

Un sonido fuerte y solitario que ningún otro sonido puede domesticar

Recuerdo el receptáculo de Platón (χώρα) del Timeo , el aspecto femenino de la trinidad que es el espacio en el que se desarrolla la creación, la invaginación del pensamiento, el vacío generativo del que brota la creación. Quizás el Dios creador, el Demiurgo, es solo su sirviente, ya que los dioses y los elementos son suyos. Al mismo tiempo, el barranco de Arve se puede encontrar justo dentro del cráneo humano, entre los dos hemisferios del cerebro, en el punto del chakra ājñā entre los ojos que es el punto focal para la meditación. Se representa como una flor que tiene dos pétalos, su deidad regente, Ardhanārīśvara, que es a la vez Shiva y Shakti, masculino y femenino. También pienso en la simetría bilateral del cuerpo humano y otros cuerpos animales, y de los espejos y espectáculos de magia, de la charla de Dennett sobre la "Magia de la Conciencia". Pienso en el dispositivo de mirascopio que vi de niño, que proyectaba el imagen tridimensional, perfectamente realista, de un penique sobre el cristal. Pienso en las novelas de Rushdie, en las que siempre hay problemas para los gemelos. Pienso en el trabajo de Parfit en casos de cerebro dividido y no en uno, sino en dos corrientes de conciencia en el cerebro humano. Pienso en el cuerpo calloso y el quiasma óptico, el cruce, el chi que hace posible el pensamiento.

Tal vez el cruce, la verificación cruzada, haga que la conciencia funcione, así como los dos ojos, separados por una distancia corta, hacen posible la percepción de profundidad. Los dos cerebros, la extraña pareja dentro del departamento de estudio del cráneo, hacen su propia evaluación, independientemente, y luego armonizan sus hallazgos. Esta armonización se convierte en una tercera cosa, una que es más de lo que cualquiera de los hemisferios podría haber producido independientemente. Dentro del cerebro no hay una sino dos personas, teniendo una conversación, un diálogo debajo del nivel del pensamiento consciente. Entonces, el método dialéctico no es accidental sino que es una parte constitutiva de la mente humana. Y cada hemisferio es una comunidad de miles de millones de neuronas, "de muchos colores" y "de muchas voces", y allí también hay comparaciones y verificaciones cruzadas. Y si estamos hechos de comunidades de entidades en proceso, entonces también fuimos creados para la comunidad, para pertenecer el uno al otro. Cuando miramos al mundo, vemos a estos otros yos en sus formas variantes, y somos más inteligentes por haber conversado, por haber verificado. Esta conversación, esta dialéctica, a veces es tormentosa y terrible, pero también hay "una vieja y solemne armonía" en la comunión de las cosas.

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