"Papá, creo que tengo TDAH"

Su hijo, Marcus, un estudiante de primer año de la universidad, lo llama a fines de septiembre; él está luchando en sus cursos. En la escuela secundaria, estuvo involucrado en varios deportes y parecía que le iba bien en sus clases sin mucho estudio. En la universidad, abandonó los deportes para concentrarse en su trabajo escolar. Él dice que pasa todo el tiempo en la biblioteca, pero solo obtiene Bs y Cs. "Puedo leer el mismo párrafo una y otra vez, y no me queda nada. Cada pequeño ruido me distrae. Cuando tomo un cuestionario, pierdo el foco si alguien está tosiendo en la habitación. Vi a un terapeuta que pensó que podría tener TDAH. ¿Qué piensas?"

TDAH, trastorno por déficit de atención con hiperactividad, es un tema candente en el campo de la psiquiatría. Existen controversias sobre el diagnóstico: ¿cómo se sabe realmente que alguien tiene TDAH? Existen preocupaciones sobre el tratamiento: ¿son seguros los estimulantes? El diagnóstico preciso y el tratamiento integral del TDAH son fundamentales porque el TDAH, si no se trata, puede conducir a un rendimiento escolar deficiente, accidentes automovilísticos y abuso de sustancias.

¿Cómo sabe si su hijo tiene TDAH?

Mientras que algunos estudiantes llegan a la universidad ya diagnosticados con TDAH, otros pueden ser diagnosticados durante los años universitarios. Podrían haber sobrevivido en la escuela secundaria, pero sus estrategias compensatorias no son suficientes para satisfacer las demandas de la universidad. Aunque no es tan común como la ansiedad o la depresión, el TDAH aún afecta a muchos estudiantes. En el último año, el 6.1 por ciento de los estudiantes universitarios fueron diagnosticados o tratados por TDAH.

Si su hijo cree que tiene TDA / H, debe ir al sitio web del centro de asesoramiento del campus para localizar los servicios de evaluación del TDAH. Algunas universidades proporcionarán una evaluación por una tarifa reducida que puede incluir pruebas psicológicas. Otros pueden derivar a los estudiantes fuera del campus para la evaluación. Algunos psiquiatras también pueden hacer un diagnóstico de TDAH sin pruebas psicológicas formalizadas, pero pasarían una buena cantidad de tiempo hablando con su hijo para ver si se cumplen los criterios de diagnóstico. Usted y su hijo podrían ser entrevistados y se les pedirá que completen las pruebas de detección en el proceso de evaluación. El TDAH no se desarrolla de la nada, pero generalmente está presente a una edad temprana, por lo que sus comentarios pueden ser útiles.

¿Qué es TDAH? El trastorno por déficit de atención con hiperactividad es un síndrome de inatención y / o hiperactividad más allá de lo que es apropiado para su edad. Los síntomas comunes del TDAH en estudiantes universitarios incluyen cometer errores por descuido en la tarea o exámenes, dificultad para prestar atención en clase durante largos períodos de tiempo, la incapacidad para concentrarse en lo que se estudia, una sensación de inquietud que puede causar inquietud o ritmo, olvidando importantes citas o perder claves, y dificultades para mantenerse organizado con la escuela y las facturas.

Para Marcus, sus síntomas de TDAH estaban presentes a una edad temprana; siempre tuvo problemas para concentrarse y quedarse quieto. Su padre lo involucró en deportes, lo que aumentó su concentración. Su madre estructuró su tiempo para que después de la práctica, él comenzara inmediatamente su tarea. Lejos de la universidad, Marcus está dedicando tiempo a sus estudios, pero parece que no puede concentrarse lo suficiente como para absorber el material o tener éxito en las pruebas.

¿Qué ayudará a Marcus? ¿Un estimulante será la respuesta a sus problemas?

Tratamiento de TDAH en estudiantes universitarios

Si bien la medicación puede ser beneficiosa para los estudiantes universitarios con TDAH, no es una panacea. Hay otros enfoques que su hijo puede tomar, solo o en combinación con medicamentos, que ayudarán a controlar los síntomas del TDAH.

1. Terapia

La terapia cognitiva conductual (TCC) puede ser extremadamente útil para los adultos con TDAH. Si bien la medicación puede aumentar la atención, puede no necesariamente afectar la organización y la administración del tiempo. CBT le enseñará a su hijo a dividir el trabajo escolar en partes más pequeñas y acumular recompensas por completar las tareas. Verifique si la universidad de su hijo ofrece terapia individual o grupal para TDAH.

2. Medicación

He visto a estudiantes como Marcus experimentar mejoras dramáticas en la atención y el rendimiento escolar después de comenzar a tomar medicamentos, lo que eleva los niveles de norepinefrina y / o dopamina para mejorar la atención. Estos medicamentos vienen en forma estimulante o no estimulante. Los estimulantes comunes son la anfetamina / dextroanfetamina (Adderall) y el metilfenidato (Ritalin), junto con sus formulaciones de acción corta y larga. Es importante que su hijo tome estimulantes a la dosis prescrita, porque tomar demasiado puede aumentar la ansiedad y el insomnio, y puede causar presión arterial alta, psicosis e incluso convulsiones. Si cree que su hijo está tomando demasiado estimulante, analice los peligros y considere informarle a su proveedor de atención médica. No anime a su hijo a compartir el medicamento con un amigo. Estos medicamentos solo deben tomarse bajo la supervisión de un proveedor médico. Desafortunadamente, el 6.7 por ciento de los estudiantes universitarios han usado estimulantes no prescritos en el último año.

3. Enfoques de estilo de vida

El sueño, el ejercicio y la evitación de drogas pueden aumentar el enfoque en personas con TDAH. Marcus duerme lo suficiente, pero no hace tanto ejercicio como solía hacerlo. Recomendaría a Marcus aumentar su actividad física haciendo ejercicio en el gimnasio del campus o participando en deportes intramuros. Marcus no usa drogas, pero he visto a muchas personas que frecuentemente beben o fuman marihuana describir problemas de concentración. Anime a su hijo a evitar el alcohol y las drogas para obtener una verdadera medida de su concentración.

4. El Centro de Recursos de Discapacidad

El centro de recursos para discapacitados del campus tendrá muchos recursos para ayudar a los jóvenes adultos con TDAH a tener éxito en la universidad. El centro puede proporcionar lo siguiente:

  • Coaching para ayudar a su hijo a organizar su tiempo y estudiar de manera más efectiva.
  • Terapia grupal para desarrollar habilidades de estudio.
  • Un lugar tranquilo para tomar exámenes.
  • Tiempo adicional para las pruebas.

Aliente a su hijo a registrarse en el centro de recursos para discapacitados del campus al obtener una carta de su proveedor de salud mental que documente un diagnóstico de TDAH.

El TDAH puede ser muy frustrante para su estudiante universitario. La universidad requiere una gran cantidad de sesiones, lecturas y exámenes, pero es posible que su hijo aprenda mejor realizando una actividad. De hecho, la mayoría de mis pacientes con TDAH se destacan en un entorno de trabajo. Son creativos, intuitivos, fuera de la caja pensadores. Un maravilloso libro de Edward Hallowell y John Ratey, "Delivered from Distraction", describe los desafíos, tratamientos y triunfos de las personas con TDAH y es una lectura obligada para cualquier persona con TDAH y sus seres queridos. Para Marcus y otros estudiantes como él, explorar terapias, medicamentos, cambios en el estilo de vida y el centro de recursos para discapacitados puede cambiar la trayectoria de su carrera académica, convirtiendo las luchas en éxitos.

Mi libro, The Campus Cure: Una guía para padres sobre salud mental y bienestar para estudiantes universitarios, se lanzará en 2018.

© 2017 Marcia Morris, Todos los derechos reservados

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Si está interesado en leer sobre un tema en particular sobre el bienestar de la universidad y la salud mental de su hijo, envíeme un correo electrónico a marciamorrismd@gmail.com.

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