Para atrapar a un mentiroso, haga la pregunta correcta

Quería creer a mis hijos cuando me contaron qué hicieron o con quién estaban. Pero a veces sospechaba que no estaban siendo completamente honestos. Al igual que muchos adultos, los adolescentes dicen la verdad cuando saben que la gente aprobaría sus actividades, y se vuelven evasivos o incluso mentirán abiertamente cuando saben que la gente lo desaprobará.

Afortunadamente, la mayoría de las veces, la mayoría si nosotros decimos la verdad. El momento de preocuparse es cuando las personas se vuelven evasivas o engañosas, porque saben que han hecho algo mal.

Un acertijo volátil es una técnica sofisticada que coloca a los mentirosos en una posición en la que se ven obligados a tomar decisiones rápidas. Las personas veraces tienen poca dificultad para manejar los acertijos volátiles. Pero la técnica permite a los padres, por ejemplo, poner a prueba la veracidad de los adolescentes sin que sus hijos sepan que su veracidad se está probando. La belleza es que el interlocutor no se pone en la incómoda posición de llamar mentiroso a alguien o incluso sugerir que se sospecha que es menos veraz. Acusar a las personas de mentir, o incluso sugerir que han sido engañosas, puede dañar una relación, especialmente si la persona realmente dijo la verdad.

Normalmente utilicé esta técnica con mis hijos cuando carecía de suficientes indicadores de engaño para hacer acusaciones directas, pero tenía la sensación de que no me estaban diciendo toda la verdad. Aquí hay un ejemplo:

Quería saber qué hizo mi hijo la noche anterior. Pero cuando le pregunté, su respuesta fue tentativa y evasiva, por lo que le presenté un acertijo volátil.

Yo : ¿a dónde fuiste anoche?

Él : solo salgo con los chicos.

Yo : ¿Qué hicieron chicos?

Él : Ah … fuimos a ver una película de James Bond y luego pasamos el rato en la casa de Mark.

Yo : ¿A qué hora comenzó la película?

Él : alrededor de las 7.

Yo : Eso es interesante. Estaba escuchando el escáner de la policía a eso de las 8 en punto de anoche y escuché que alguien tiró de la alarma de incendios en el teatro. La policía y los bomberos evacuaron el teatro y cuando descubrieron que no había fuego, dejaron que todos volvieran a entrar, me habría enojado bastante si estuviera viendo una película y tuviera que irme a mitad de camino.

Si mi hijo no fue a ver la película como decía, se enfrentó a un acertijo volátil y tuvo que tomar una decisión rápida. ¿Reconoce que la alarma contra incendios se disparó, o lo niega? Si él reconoce que la alarma de incendio se disparó y, en realidad, no lo hizo, será atrapado en una mentira. Si él disputa el hecho de que la alarma sonó y, en realidad, lo hizo, será atrapado en una mentira. Solo la persona veraz sabría con certeza si la alarma de incendio se disparó. Este es un enigma bastante volátil para un adolescente. Volvamos a mi conversación y veamos si estaba mintiendo o no:

Yo : . . Hubiera estado enojado si estuviera viendo una película y tuviera que irme a mitad de camino.

Él : ¿Qué? (Mirada inquisitiva) No hubo alarma de incendio.

Yo : Oh, tal vez lo escuché mal. Realmente no estaba prestando atención. Entonces, ¿qué estás haciendo hoy? (Cláusula de escape)

Cláusula de escape

Con base en la respuesta de mi hijo y las señales no verbales, determiné que estaba diciendo la verdad. Como no quería que supiera que dudaba de su veracidad, empleé la Cláusula de Escape, "Ah, tal vez lo escuché mal", para volver a enfocar la conversación. Entonces, a menos que le dijera a mi hijo lo que había hecho, nunca habría sabido que había probado su veracidad.

El siguiente intercambio ilustra cómo podría haber respondido mi hijo si hubiera estado mintiendo.

Yo : . . Hubiera estado enojado si estuviera viendo una película y tuviera que irme a mitad de camino.

Él : Ah … no me molestó. De todos modos tenía que ir al baño.

Su reconocimiento de que la alarma de incendio se apagó y que el teatro fue evacuado demostró claramente que mi hijo estaba mintiendo sobre su salida nocturna. En su punto, me enfrentaría a un dilema mío: ¿lo confrontaré inmediatamente sobre su engaño o dejaré pasar un tiempo antes?

Mi primera reacción habría sido llamarlo mentiroso en el acto. Esto habría sido personalmente satisfactorio pero no productivo, por varias razones:

  1. Hubiera revelado la técnica Volátil acertijo, por lo que es difícil de usar en futuras ocasiones.
  2. Mi hijo podría haber ido a la ofensiva y me acusó de haber usado el engaño para engañarlo.
  3. Mi hijo probablemente se habría comprometido con sus mecanismos de defensa haciendo que la verdad sea más difícil de descubrir.

La mejor opción es llamar al mentiroso en otro momento. Al menos, habría sabido que estaba mintiendo y probablemente estaba haciendo algo que no hubiera aprobado. A partir de ese momento, habría comenzado a monitorear sus actividades muy de cerca para saber de qué se trataba realmente.

El acertijo volátil es una técnica poderosa para probar la veracidad y debe usarse con moderación para no alertar a los demás sobre la técnica. Los acertijos volátiles deben diseñarse cuidadosamente para garantizar que el posible engañador se enfrente a un verdadero dilema si está mintiendo. Más importante aún, todos los acertijos volátiles deberían tener cláusulas de escape en caso de que la persona dijera la verdad. Las cláusulas de escape le permiten, con suerte, utilizar esta técnica sin ser detectado y evitar una posible pérdida de confianza.

Se pueden encontrar técnicas adicionales para evaluar la veracidad de sus hijos en Fibs to Facts: una guía para padres sobre comunicación efectiva.

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