Para comenzar de nuevo

"Los tiempos difíciles que tememos son los mismos que pueden abrirnos y ayudarnos a florecer". Elizabeth Lesser

Lori * vino a verme poco después de haber abortado por segunda vez. "La primera vez", dijo, "fue un evento público. Les había dicho a todos que estaba embarazada. Estaba tan emocionado ". Entonces, cuando perdió al bebé cerca del final de su primer trimestre, sintió mucha simpatía. "Pero fue tan horrible. Nada ayudó. Odiaba a todos, incluso a mi madre, que me dijo que había tenido abortos espontáneos entre mí y mis hermanos ". Después de un breve silencio, agregó:" En realidad, eso ayudó. Me hizo sentir que había esperanza de quedar embarazada otra vez y esta vez que tendría un bebé ".

Los médicos le dijeron que el bebé no había sido viable, pero que no era un signo de un problema genético. No había ninguna razón por la que no pudiera tener un bebé, si lo deseaba. Ella y su esposo esperaron hasta que obtuvieron luz verde, y luego volvieron a intentarlo. Y quedó embarazada Y poco antes del final de los primeros tres meses, volvió a tener un aborto espontáneo.

Esta vez, no le contó a nadie sobre el embarazo. "Simplemente no podía pasar todo esto de nuevo", dijo. Pero no parecía ser mejor así. "Finalmente le dije a mi mejor amigo; y ella me dijo que tenía que ir a la terapia, no que pudieras ayudarme a quedar embarazada, sino solo para obtener ayuda para lidiar con todo esto ".

Pude empatizar con el dolor de Lori. Nunca aborté, pero mi esposo y yo pasamos seis años dolorosos tratando de quedarnos embarazadas. El ciclo mensual de esperanza y desesperación era bastante miserable; pero también lo fueron los sentimientos de no ser normal, de estar fuera del círculo de amigos y familiares que estaban teniendo hijos con aparente facilidad, de tensión entre mi esposo y yo. Imaginé que quedar embarazada y luego abortar aumentaría los sentimientos de desesperación e impotencia.

De acuerdo con los teóricos del trauma en adultos, hay dos componentes importantes de las experiencias traumáticas en la edad adulta: una es que la visión de la vida como siempre creíste que era cierta ha estallado, volteado y revuelto. Su confianza básica de que todo finalmente estará bien se ha dañado, tal vez permanentemente. Las cosas no están bien y es posible que nunca vuelva a estar bien. La vida no es buena, y las personas no son amables. Y esa es la segunda parte: sientes que eres el único que ha pasado por esto. No puede confiar en nadie más, ni siquiera en alguien que haya experimentado una parte de lo que está pasando, para saber cómo se siente. Te sientes solo, aislado, asustado, indefenso y sin esperanza.

Desde que podía recordar, Lori había planeado ser madre. La posibilidad de que no pudiera tener hijos era casi insoportable. Ella y su esposo hablaron sobre la idea de adoptar, tal vez un niño con necesidades especiales. "Al menos estaríamos haciendo algo bueno por alguien que nos necesita", dijo. Pero luego ella comenzó a llorar. "Pero no sería lo mismo. Siempre he soñado con tener hijos propios. No puedo ir allí en este momento ".

Lori no estaba siendo egoísta. Ella estaba luchando para dar sentido al dolor y la decepción que, de hecho, es parte de toda la vida. Tendemos a resaltar la felicidad y a ver la infelicidad como algo a evitar a toda costa, o algo para arreglar rápidamente cuando la encontramos accidentalmente.

Pero hay otra manera de pensar sobre la infelicidad. Puede ser un momento de aprendizaje y crecimiento que simplemente no puede suceder cuando nos sentimos satisfechos con la vida. Nos puede obligar a movernos a un territorio que de otra manera nunca habríamos ingresado.

Hace años, el campo del trauma se abrió cuando un trabajador social, el Dr. Howard Parad, escribió el ahora clásico libro Crisis Intervention. El Dr. Parad dijo que era importante reconocer que había un lado positivo en el dolor de las experiencias traumáticas. Él no estaba sugiriendo que ignoremos la tristeza y el dolor que acompañan a la tragedia, ¡pero quería que los terapeutas entendieran que estos son a menudo los momentos en los que somos más capaces de cambiar!

La mayoría de nosotros nos quedamos atrapados en patrones familiares y cómodos, ya sea en la forma en que actuamos o cómo nos vemos a nosotros mismos o a los demás. En tiempos de crisis, estos patrones cómodos se ven alterados, lo que, aunque desagradable, también puede hacer que estemos más dispuestos a aprender nuevas formas de ser e incluso cambiar direcciones para siempre.

Elizabeth Lesser escribe sobre este fenómeno en su libro Broken Open, del cual cito al principio de esta publicación. "Qué extraño que la naturaleza de la vida sea un cambio, pero la naturaleza de los seres humanos es resistir el cambio", dice ella.

Para mí, los años de infertilidad me llevaron a una mayor comprensión de algunas de las luchas de mis clientes. Me dio una visión poderosa de lo que es tratar de probar y probar … y fallar una y otra vez. Me acercó más a mi esposo y, sorprendentemente, a mi madre. Profundizó mi escritura. También tuve la suerte de que condujo al nacimiento de mi hijo, y creo que los años de espera realmente hicieron que mi esposo y yo fueramos mejores padres.

El camino de Lori fue en una dirección muy diferente. Después de otro aborto involuntario, ella y su esposo decidieron que se preocupaban demasiado el uno por el otro para pasar todos sus años saludables persiguiendo algo que parecía estar destruyendo la salud física y psicológica de Lori y su tiempo juntos. Reevaluaron sus metas, hicieron una profunda búsqueda profunda y decidieron repensar su futuro. Si no tuvieran hijos, ¿qué les gustaría hacer? Decidieron dejar sus trabajos y viajar durante un año. Y luego reevalúa.

Seis meses después decidieron unirse a un grupo de ayuda internacional. "No estábamos realmente felices deambulando sin un propósito", me dijo Lori. "Pero nos encantaba viajar. Y nos dimos cuenta de que ambos teníamos habilidades que nos gustaría poner en práctica para ayudar a otras personas. No estoy seguro de a dónde nos llevará esto. Pero hemos aprendido a vivir un día a la vez. Sé que es un cliché; pero es la primera vez que vivimos sin un plan a largo plazo. Y dado que el plan que teníamos no iba a suceder, esperaremos y veremos si surge algo más. Mientras tanto, esta es una vida increíblemente rica y satisfactoria. Supuestamente estamos ayudando a otros, ¡pero estamos tan felices de sentir que solo estamos siendo egoístas! "

En psicoterapia, una de las cosas que aprendemos es que tiempos muy difíciles de crisis, tragedia, pérdida e infelicidad pueden abrir la puerta a nuevos lugares que de otra manera nunca hubiéramos visitado. Este conocimiento no disminuye el dolor, pero nos da algo para seguir viviendo en momentos de oscuridad. Y puede hacer que la felicidad parezca un poco menos como el Santo Grial.

* Los nombres y la información de identificación han sido cambiados.

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