Para el Día Mundial del SIDA: reclamando el poder de nuestra comunidad

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A medida que la década de 1980 se prolongó y decenas de miles de hombres homosexuales murieron con un tratamiento aún no efectivo, los nervios de Larry Kramer se dispararon.

En un discurso pronunciado el 10 de marzo de 1987 en el New York Lesbian and Gay Community Services Center, hoy conocido como el Centro LGBT de Nueva York, Kramer estableció a la comunidad gay como solo Larry Kramer. "Si mi discurso de esta noche no te asusta, estamos en un problema real", le dijo al grupo.

Para entonces, se habían reportado treinta y dos mil casos de SIDA en todo el país, casi un tercio de ellos en Nueva York. El presidente Reagan todavía no había hablado sobre el SIDA a los estadounidenses asustados.

"Si lo que estás escuchando no te lleva a la ira, la furia, la ira y la acción, los hombres homosexuales no tendrán futuro aquí en la tierra", dijo Kramer. "¿Cuánto tiempo toma antes de que te enojes y te defiendas?"

El meollo del discurso fue la simple pregunta de Kramer: "¿Queremos comenzar una nueva organización dedicada exclusivamente a la acción política?"

La respuesta fue un rotundo "¡Sí!"

Dos días después, cerca de trescientas personas se presentaron nuevamente en el centro donde formaron ACT UP, la Coalición contra el SIDA para Liberar Poder. La primera demostración del grupo -una protesta en Wall Street contra el precio exorbitante del AZT recién aprobado, la droga más cara hasta ese momento- introdujo lo que se convirtió en la marca distintiva del teatro de calle del grupo. ACT UP llevó el campo del humor y la teatralidad del Frente de Liberación Gay "zaps" de los '70 a un nivel completamente nuevo.

Tomó un enorme coraje y audacia hacer retroceder a la montaña de la vergüenza que nuestros conciudadanos estadounidenses esperaban que lleváramos en silencio como el precio de ser lo que consideraban abominaciones. Pero también habíamos rechazado el estigma que la psiquiatría nos había impuesto durante décadas, etiquetando nuestra "diferente" orientación sexual como una enfermedad mental hasta que la Asociación Psiquiátrica Americana finalmente, en diciembre de 1973, prestó atención a la ciencia y anuló la clasificación.

"Definitivamente creo que hubo algo sobre ese momento", me dijo Peter Staley en una entrevista para mi nuevo libro Stonewall Strong. Staley, uno de los principales miembros de ACT UP / Nueva York, agregó que "esa comunidad definitivamente apoyó el derramamiento de vergüenza de todos y les infundió un sentimiento de indignación y orgullo".

El fundador de la revista POZ y autor de Body Counts, Sean Strub, ya era un legendario recaudador de fondos de correo directo en Nueva York para las organizaciones LGBT cuando se unió y recaudó mucho dinero para ACT UP / New York. En una entrevista en Milford, Pensilvania, donde fue reelegido alcalde el mes pasado, Strub señaló que cuando el músico de Nueva York y sobreviviente del SIDA Michael Callen entrevistó a personas con SIDA para su libro de 1990 Sobreviviendo al SIDA, descubrió que los sobrevivientes a largo plazo tenía tres cosas en común: podían definir un propósito para sus vidas, una razón por la que querían sobrevivir. Creyeron que la supervivencia era posible. Y cuando se les preguntó qué habían hecho para tratar su infección por el VIH, la longitud de su lista lo decía todo.

"Aquellos que vivían mucho tiempo tenían listas más largas", dijo Strub. "Eran los buscadores, los que salían y buscaban cosas que podrían ser útiles para ellos". Agregó lo que considera un cuarto factor. "Creo que tal vez la pieza que Michael no tenía allí y que se volvió enormemente importante en ACT UP -y creo que alimenta nuestra capacidad de recuperación- es ser parte de una comunidad".

Peter Staley está de acuerdo. Para él, como para miles de hombres homosexuales, encontrar tantos otros que rechazaron el victimismo cambió, y probablemente salvó, su vida. Staley cree que aún existe la comunidad de apoyo, mutuamente afirmativa, social y políticamente comprometida que encontró en ACT UP. "A pesar de que muchas personas dicen que tienen menos sentido de comunidad estos días", dijo, "una cosa que nunca se calmó fue la indignación". Creo que todo lo que se encendió en 1987 se ha mantenido bastante brillante en el frente de la indignación. Como pueblo ahora, no seremos negados. Y eso es historia. Sabemos que si estamos indignados y enojados y empujamos todas las palancas políticas que sabemos que tenemos, que hemos utilizado en el pasado y hemos utilizado con éxito, podemos hacer retroceder ".

El SIDA les dio a los homosexuales nuevas palabras para definir a los "homosexuales" que mejor se adaptan a las personas que fueron probadas por el fuego de enfermedades terribles, muerte y estigma, y ​​sobrevivieron. Cuatro palabras que vienen a la mente son: heroico, valiente, valiente y orgulloso. Larry Kramer dejó en claro en su histórica obra The Normal Heart, de 1985, que la epidemia del SIDA les dio a los hombres gays una identidad nueva y poderosa para reclamar por nosotros mismos. El alter-ego de Kramer, Ne Weeks, dice simplemente: "Así es como quiero ser definido: como uno de los hombres que lucharon en la guerra".

Kramer lo expresó un poco diferente en nuestra entrevista de 1995 para mi libro Victory Deferred: How AIDS Changed Gay Life in America. Hablamos en la sala de estar de su departamento de la Quinta Avenida, escenario de algunos de los momentos históricos más alegres de Estados Unidos, incluido el primer recaudador de fondos para el SIDA en agosto de 1981 y, en 1982, la formación de la Crisis de salud de los hombres gay (GMHC), primera organización de servicios de SIDA. Reflejando en particular en ACT UP, Kramer dijo: "Por sí solo, cambiamos la imagen de los homosexuales de hadas de cintura flácida a guerrilleros guerrilleros".

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