Para el Día Nacional de Concientización sobre el VIH-SIDA de los hombres gays 27/09/2017

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Fuente: John-Manuel Andriote / foto

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) dicen que si las tasas actuales de nuevas infecciones por el VIH continúan, a uno de cada seis homosexuales / bisexuales se le diagnosticará el VIH en su vida. Aún más sorprendente, la mitad de los homosexuales / bisexuales negros / afroamericanos y uno de cada cuatro homosexuales / bisexuales latinos se infectarán.

A pesar de lo alarmantes que son estas cifras, seguirán aumentando hasta que cambiemos la manera en que pensamos sobre el VIH.

Una nueva investigación deja en claro que la mejor manera de pensar en una nueva infección por VIH, o una infección resurgente en alguien que vive con VIH y que no está tomando su medicación adecuadamente, es que realmente es un síntoma de otra cosa: trauma.

Considere esto: un gran estudio de hombres homosexuales y bisexuales encontró que casi la mitad (46 por ciento) de los hombres homosexuales que informan sexo anal sin condón, mayores tasas de consumo de alcohol u otras sustancias, más parejas sexuales y más infecciones de transmisión sexual también informan ser abusado sexualmente como niños. Las cifras son aún más altas entre los hombres afroamericanos.

"Tener ese historial se asocia repetidamente en cada muestra de hombres homosexuales con una mayor probabilidad de ser VIH positivo", dijo uno de los investigadores, Conall O'Cleirigh, Ph.D., en una entrevista para mi nuevo libro Stonewall Strong: La lucha heroica de los hombres homosexuales por la resiliencia, la buena salud y una comunidad fuerte . O'Cleirigh es un hombre gay, psicólogo clínico del personal en el departamento de psiquiatría del Hospital General de Massachusetts y profesor asistente de psiquiatría en Harvard. Se especializa en el uso de la terapia cognitiva conductual para tratar la depresión y otros trastornos del estado de ánimo, el trastorno de estrés postraumático (TEPT) y los trastornos de ansiedad, particularmente entre las minorías sexuales.

En la Universidad de California San Francisco, Edward Machtinger, MD, un hombre gay, profesor de medicina y director del Programa de VIH para Mujeres de UCSF, me dijo en una entrevista para Stonewall Strong que abordar el trauma, incluido el abuso sexual infantil, literalmente tiene el potencial para transformar la atención médica primaria. En lugar de tratar los síntomas con medicamentos, este nuevo paradigma de "atención informada por trauma" tiene como objetivo abordar los problemas médicos y de salud mental al llegar a las causas de muchos de esos problemas y, por lo tanto, promover la curación genuina.

Machtinger describió un estudio en otra clínica de la UCSF, mirando a hombres gay mayores. Encontró una tasa de trastorno de estrés postraumático actual del 12 por ciento, una tasa dramáticamente más alta que las tasas generales de trastorno de estrés postraumático entre los hombres. "Para mí", dijo, "el VIH es un síntoma, especialmente en los casos nuevos de VIH, de un problema mucho más grande: un trauma no abordado".

Para hombres homosexuales más jóvenes, Machtinger dijo: "Su VIH parece ser un síntoma o consecuencia de una historia subyacente de trauma o discriminación, estrés tóxico, o cualquier otra cosa que esté sucediendo en sus vidas que los pone en riesgo de contraer el VIH". Señaló que muchos hombres homosexuales mayores en San Francisco que han vivido con el VIH durante años, como los hombres que aparecen en la historia del San Francisco Chronicle de marzo de 2016 "Last Man Standing", luchan contra la depresión, el aislamiento y los pensamientos de suicidio. "Estas no son consecuencias de su medicación contra el VIH o del virus VIH", dijo, "están relacionadas con historias subyacentes de trauma que en gran medida no se abordan simplemente tratando su VIH con medicamentos".

Describiendo un análisis de las causas de muerte en personas con VIH en San Francisco que estaba haciendo con el departamento de salud de la ciudad, Machtinger dijo que estaba claro "cuán inadecuadas son nuestras estadísticas de muertes". En referencia a cómo se clasifican las muertes cuando alguien con VIH muere, dijo que es irresponsable informar que aproximadamente el 40 por ciento de las personas que viven con el VIH mueren de SIDA. De hecho, dijo Machtinger, "Realmente están muriendo por el abuso de sustancias, la depresión, el TEPT y otras consecuencias del trauma que llevan a las personas a dejar de tomar sus medicamentos". Es como morir de una condición completamente prevenible ".

En cuanto a las soluciones, Machtinger dijo: "Reducir el aislamiento es de lejos la forma más efectiva que he encontrado para ayudar a las personas a desarrollar mecanismos de supervivencia más sanos, que les permitan abandonar a sus compañeros abusivos, perdonarse a sí mismos y finalmente convertirse en líderes en su comunidades ". Y agregó:" La intervención más efectiva que tenemos, y que he presenciado para ayudar a las personas a recuperarse del impacto del trauma, ha sido la divulgación y la construcción de la comunidad. Período."

En 1998, solo dos años después de que las combinaciones de medicamentos hicieron posible vivir con VIH en lugar de desarrollar SIDA y morir, el fallecido y conocido activista gay y sida Eric Rofes pareció prever qué científicos médicos, como Conall O'Cleirigh y Eddy Machtinger , han demostrado en su investigación. En su libro Reviving the Tribe: Regenerating Sexuality and Culture en la epidemia en curso , Rofes escribió: "Los esfuerzos de prevención del SIDA dirigidos a hombres homosexuales deben reconceptualizarse como programas de salud para hombres homosexuales que incluyen componentes fuertes relacionados con el consumo de sustancias y necesidades básicas. (comida, vivienda y ropa) y salud sexual (ampliamente definida). Ya no considerarían su misión central limitar la propagación del VIH, sino que buscarían mejorar la salud y la vida de los hombres homosexuales ".

Las vidas de trauma -incluido el abuso sexual infantil, la intimidación, el rechazo, la condena religiosa y la discriminación sancionada legalmente- no ponen a los hombres homosexuales en una edad adulta sana.

Pero si nosotros, y el CDC, cuyo trabajo es proteger la salud del público gastando correctamente nuestros dólares en intervenciones efectivas , nos centramos en primer lugar en sanar nuestros traumas, finalmente veremos un cambio real en los números y el comienzo del fin del VIH y el SIDA entre los hombres homosexuales estadounidenses.

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