Para las familias: notas sobre el arte sutil de escuchar

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Este blog es para ti, los miembros de tu familia y amigos cercanos de alguien que tiene depresión o trastorno bipolar. A veces puede encontrarse en una situación incómoda. Verá a su ser querido luchando para lidiar con los síntomas de esta enfermedad y puede no saber exactamente qué decir o qué hacer que sea útil. Algunos podrían temer decir lo "incorrecto" y empeorar las cosas. Tal vez lo has intentado y te han dicho "¡Simplemente no entiendes!" O "¡Déjame en paz!". Es una posición muy frustrante y te deja sin poder para ayudarte. ¿Qué es lo que su ser querido, cónyuge, hijo, padre, hermano o amigo necesita de usted en este momento? ¿Qué puedes hacer que sea útil y efectivo?

Lo importante que aquellos de nosotros que tenemos depresión necesitan de los miembros de nuestra familia es saber que están allí, que escuchan y que se nos escucha. Esa es una herramienta muy poderosa para que tengas. Podrías pensar: "Oh, pero ya lo hago". Bueno, tal vez. Sabemos que lo intentas. Escuchar es una habilidad aprendida, un arte sutil, y siempre hay margen de mejora. Requiere mucha paciencia de su parte. Aquí hay algunas ideas que lo ayudarán a convertirse en un oyente aún más efectivo.

Primero, quiere mostrar que está presente y prestar atención a lo que está diciendo su ser querido. No es fácil de hacer, ya que nuestras mentes tienden a vagar de vez en cuando. Cuando eso suceda, intente regresar a la conversación. Reserve un tiempo y un lugar tranquilo para hablar en persona si puede. Luego use "lenguaje corporal abierto" para indicar que está escuchando e interesado en lo que tiene que decir. El lenguaje corporal abierto significa que usted: siéntese; hacer contacto visual; voltea tu cuerpo hacia tu miembro de la familia; relaje su postura sin encorvarse, cruzando los brazos, señalando con el dedo o inquieto; y usa una voz clara, tranquila y neutral. Luego apaga tu teléfono celular.

Al escuchar, es importante dejar que su ser querido hable sin interrupción. Puede alentarlo a que continúe hablando asintiendo con la cabeza suavemente o diciendo "Dígame más" o "Um-hum". Responda periódicamente repitiendo, resumiendo o reflexionando sobre sus palabras. Esto es para aclarar lo que ha dicho y para demostrar que lo has escuchado. Indica que usted comprende lo que ha dicho o siente y que sus palabras tienen un significado. De esta forma, validas sus sentimientos. No tienes que estar de acuerdo con él. Este no es el momento de contradecir lo que está diciendo, hacer suposiciones, decir "¡Oh, cómo puedes pensar eso!" O dar tu opinión personal, a menos que se te pregunte específicamente. Tampoco es el momento de relatar sus experiencias personales.

Puede tratar de hacer preguntas "abiertas" para sacarlo. Estas son preguntas como "¿Cómo te hizo sentir eso?" O "¿Qué crees que pasaría si …?" Le da permiso para responder de la forma que él elija y para hablar abiertamente sobre sus sentimientos o experiencias. Ese tipo de pregunta es mucho más efectiva que hacer una "pregunta cerrada" que requiere una respuesta simple de sí o no, como "¿Tomó sus medicamentos?"

Al escuchar, también es importante que toleres cortos períodos de silencio. Esto puede ser un poco incómodo y difícil de hacer al principio, ya que la tendencia para muchos de nosotros es el parloteo nervioso. Es posible que su ser querido simplemente no quiera hablar en este momento. Puede estar en silencio si sus sentimientos son muy intensos o si está sumido en sus pensamientos. Un corto período de silencio a menudo le da permiso para sentir o expresar sus emociones. Acepta eso por el momento. Ocasionalmente, puedes romper el silencio diciendo algo como "¿En qué estabas pensando ahora?"

En el fondo, ¡su familiar se lo agradecerá!

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