Para Navidad, le di a mi hijo una caja vacía

Cuando mi hijo tenía tres años, recuerdo haber sentido la presión de comprarle muchos regalos en Navidad. Sabía que sus abuelos esperaban que mi esposa y yo amontonáramos regalos en nuestro árbol. Sabía que probablemente se sumarían a esa pila con un montón de ropa bonita y un juguete o dos al menos. Todo se sentía … abrumador. No solo para mí, sino también para mi hijo. ¿Cuántos regalos necesitaba un niño de tres años?

Entonces me rebelé. El Viernes Negro fui a la tienda local de electrodomésticos, pero en lugar de entrar, volví y miré dentro del contenedor de basura. Allí encontré el regalo perfecto para mi hijo. Una caja de refrigerador enorme! Lo arrimé a la parte superior de mi auto y luego, una vez en casa, lo envolví en un periódico y una cinta roja brillante. La mañana de Navidad mi hijo despertó con un fabuloso regalo de una caja vacía y un paquete de marcadores lavables.

Ahora no tengo nada en contra de los regalos, pero lo que mi hijo realmente necesitaba para el desarrollo no iba a ser encontrado en el centro comercial. A su edad, necesitaba ser estimulado e intelectualmente estirado. Necesitaba oportunidades para ser activo, creativo y aprender a resolver problemas. Cuanto más pensaba acerca de lo que mi hijo valoraría, menos razones podía ver para hacer fila en Black Friday y comprarle el último / mejor juguete de la temporada.

Esa caja pasó por muchas encarnaciones. Primero fue una casa con una puerta cortada para que pudiera gatear adentro. Luego cayó de costado y se convirtió en una nave espacial. Más tarde se convirtió en el techo de un fuerte donde dormía. Y finalmente, cuando la novedad se desvaneció, hizo un trineo tremenda en una nevada tarde. Eventualmente terminó en la papelera de reciclaje, pero no antes de que le hubiera enseñado a mi hijo muchas lecciones de vida poderosas.

Por supuesto, no fue fácil evitar la condena que escuché de mis suegros. No es que dijeran mucho, pero podía sentirlo en sus miradas y comentarios no tan sutiles. "Oh, ¿eso es todo lo que tienes?" Recuerdo que la tía de mi hijo le preguntó cuándo había ido a cenar a Navidad.

No voy a negar que me siento un poco culpable por mi ingenioso regalo, pero todo se dejó de lado cuando vi que mi hijo lo disfrutaba y prácticamente ignoró el resto de los juguetes que se colocaron frente a él.

Ahora, no estoy en contra de las compras. Con los años, mi hijo ha recibido muchos regalos geniales. Ha tenido interminables horas de diversión con un bulldozer de plástico que era la mitad de su tamaño. Y más tarde, él y su hermana se emocionaron en un trampolín en nuestro patio trasero. Cuando llegó a la adolescencia había artilugios y, finalmente, regalos en efectivo para poder hacer sus propias compras, a menudo para la ropa, a veces los regalos que me dejaban confundido como una pistola de paintball. A medida que se hizo mayor, los regalos se hicieron más pequeños y (como todos los padres saben) más caros. Cuando tenía 16 años, unos pocos dólares para la actualización de un teléfono inteligente obtuvieron la sonrisa más grande. Si bien estos regalos pueden parecer bastante convencionales, notarás que evité los sistemas de juego u otros juguetes que tienden a promover conductas poco saludables y estilos de vida sedentarios.

Los regalos que más me enorgullezco de dar son los que tienen:

1. Mantuvo a mi hijo activo y comprometido socialmente.

2. Ayudó a mi hijo a expresarse y su creatividad.

3. Ayudé a mi hijo a comprender el valor del dinero, o le dio la oportunidad de aprender las habilidades para la vida (como comprar ropa y hacer un presupuesto) que necesitará más adelante en la vida.

Me pregunto cuántos de esos juguetes en las estanterías de las tiendas de cajas grandes este Viernes Negro se ajustará a estos criterios.

Admitiré que tengo otra agenda aquí. Recientemente, pasé dos días con algunas de las mentes más brillantes del mundo, discutiendo cómo promover el bienestar de los niños a escala global. Estaba asombrado. Había famosos psicólogos infantiles, expertos en derechos humanos, médicos que habían pasado sus carreras estudiando el microbioma en nuestras entrañas, neurólogos que han avanzado en la ciencia de la epigenética y la neuroplasticidad, legisladores y defensores de los niños. Si bien todos estuvimos de acuerdo en que los niños necesitan lo básico, nadie mencionó la necesidad del diluvio de obsequios que muchos niños en países de altos ingresos experimentarán en estas fiestas. Peor aún, lo que acordamos que todos los niños necesitaban (después de lo básico como comida, educación y salud) eran oportunidades para aprender a ser compasivos, sentirse conectados e independientes, ejercer un sentido de control y mover sus cuerpos. A nivel mundial, nos preocupamos por los estilos de vida sedentarios y las malas políticas gubernamentales. Nos preocupaba que los mercachifles les vendieran a los padres las falsas promesas de los productos de Baby Einstein. Cambiamos historias de programas innovadores que involucraron a los niños en oportunidades para contar sus historias y recordarnos lo que realmente necesitan.

Pensando en la nevera, estoy bastante seguro de que estaba en el camino correcto después de todo.

También escuché decir que de alguna manera es nuestro deber consumir: "Las cajas vacías rescatadas de los contenedores de basura no cuestan nada y seguro que no ayudarán a hacer crecer nuestra economía". No estoy tan seguro de eso. ¿Cómo es que un televisor de pantalla grande o un juguete de plástico comercializado excesivamente está beneficiando a las personas localmente es algo que me supera. El mes pasado, antes de estar en esa reunión de expertos, estaba en Vietnam. Mientras estaba allí, conduje por el norte industrializado y vi una fábrica de LG que tenía al menos media milla de largo. Había 30,000 empleados trabajando allí, sus pequeñas motonetas y motocicletas aparcadas bajo refugios de plástico del tamaño de dos campos de fútbol. El salario promedio de esos trabajadores es menos de $ 250 por mes. Cuando escucho a la gente hablar sobre la renegociación de acuerdos comerciales, ¿realmente esperan que esos trabajos nos vuelvan a encontrar aquí en América del Norte o en Inglaterra? Y si lo hicieran, ¿estaríamos dispuestos a pagar tres veces más de lo que pagamos ahora por nuestros televisores y otros regalos electrónicos de Navidad? Me pregunto, ¿todo ese consumo realmente beneficiará a mi comunidad?

¿Cuál es el daño, entonces, en darle a mi hijo una caja para Navidad? Ninguno que yo pueda ver En cambio, sería mejor considerar si mi regalo le dio a mi hijo lo que realmente necesitaba: una vida de resistencia.

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