Para nuevos papás: claves para una gran experiencia

Adoro cada minuto de paternidad, quedándome despierto toda la noche, cambiando pañales, llorando a los niños, lo encuentro realmente divertido e inspirador. Te conecta con el mundo de una nueva manera. -Sir Elton John

OK, no es una competencia. Se presta mucha más atención a las necesidades de las nuevas madres, por lo general, que a los nuevos padres: incluso con grandes avances hacia el reconocimiento de la importancia de la paternidad, recién estamos comenzando a ver lo que significa la paternidad en el siglo XXI y hacia dónde se dirige. Y sin embargo las madres se destacan, con buenas razones: a pesar de los cambios en la estructura de la familia "tradicional" que llevan a una mayor participación de los padres en el cuidado, las madres están aún más frecuentemente en la primera línea de crianza, y la salud y necesidades de la madre probablemente tenga un mayor impacto en la salud emocional y física de los niños, aunque solo sea porque las madres suelen ser las principales encargadas de cuidarlas.

Según el Pew Research Center (junio de 2017), hay varios hallazgos notables sobre la paternidad contemporánea:

1. La crianza es esencial para la identidad de los padres.

Al igual que las madres, ser padre es una parte crucial de la identidad, con encuestas que informan que el 57% de los padres y el 58% de las madres dicen que la crianza es extremadamente importante para su identidad.

2. Los padres están más involucrados en el cuidado infantil que hace 50 años.

Los padres de hoy dicen que gastan un promedio de 7 horas por semana en el cuidado de niños, que es tres veces mayor que hace 30 años. Alrededor de la mitad de los padres dicen que les gustaría pasar más tiempo con sus hijos, en comparación con una cuarta parte de las madres, y los padres son menos propensos que las madres a informar que creen que están haciendo un buen trabajo como padres.

3. Los padres que trabajan reportan dificultad con el equilibrio entre el trabajo y la vida.

Aproximadamente la mitad de los padres informan que tienen dificultades en esta área, menos que aproximadamente el 60% de las madres que sienten de manera similar. Los padres también informan que les gustaría estar en casa más de lo que están, al igual que las madres.

4. Los padres son menos capaces de cuidar a los hijos que las madres.

Quinto y tres por ciento de los estadounidenses encuestados dijeron que piensan que las madres hacen un mejor trabajo que los padres, el 45% dijeron que hacen un trabajo tan bueno, y solo el 1% dijo que los padres hacen un mejor trabajo. Esta percepción es común, y es probable que desmoralice a los padres, aunque también puede proporcionar la motivación para ser padres geniales.

5. La mayoría de la gente dice que el vínculo de los bebés con los padres es tan importante como con las madres.

Alrededor de un cuarto de esa encuesta dijo que la unión con las madres es más importante, y solo el 2% dijo que la unión con los padres es más importante. Los padres toman mucho menos tiempo de trabajo que las madres para la licencia de paternidad, un promedio de una semana para los padres, frente a 11 semanas para las madres. Es un gran sacrificio para los muchachos que quieren pasar tiempo con sus nuevos bebés.

Hay mucho que considerar en los resultados de esta encuesta. Una gran revelación es que el padre en general se siente privado en el frente de la crianza, que a pesar del cambio de los roles de crianza tradicionales basados ​​en el género y la estructura familiar, los papás en general sienten que quieren involucrarse más como padres. Debido a las demandas de trabajo y las presiones tradicionales de los roles, los padres todavía están perdiendo algo, y podría decirse que se están perdiendo.

¿Qué dicen los padres que necesitan la primera vez?

Con eso en mente, estaba interesado en un estudio reciente cualitativo de padres nuevos. En "Obtener ayuda para usted es una forma de ayudar a su bebé": las experiencias de apoyo de padres a la salud mental y la crianza de los hijos en el período perinatal (2017), los investigadores Rominov, Giallo, Pilkington y Whelan realizaron un análisis cualitativo de entrevistas detalladas con 20 nuevos padres en Australia. Tengo la sensación de que, si bien la cultura australiana puede ser más estereotípicamente "masculina" y menos progresista en términos de cómo los hombres manejan las emociones, los estadounidenses no están muy por delante de la curva, y sus hallazgos son muy relevantes. Muchos son familiares y tienen que repetir, y gran parte de lo que informan es recurrible y útil. Por lo tanto, estoy feliz de compartirlo.

Señalan que debido a una variedad de factores, los padres quedan fuera del proceso de preparación que conduce al parto, y también se pasan por alto después del nacimiento del bebé. Revisan las investigaciones previas sobre nuevos padres, señalando que el momento del nacimiento es muy angustioso, que representa un período de reordenamiento intenso de sus vidas en todos los niveles, y un momento de emociones cambiantes y en rápido cambio que van desde la felicidad intensa hasta aprensión, miedo intenso, orgullo e impotencia. Si hay un parto difícil, posiblemente trágico, puede provocar problemas a largo plazo en la familia. Como se señaló anteriormente, los hombres pueden sentirse tirados entre la familia y el trabajo, y también deben lidiar con los cambios en su vida social fuera de la familia.

Las mayores demandas de crianza, incluida la fatiga y la falta de sueño, pueden tener un efecto negativo en el bienestar emocional y las relaciones, y pueden afectar el rendimiento laboral. El efecto de traer un bebé a la relación conyugal, especialmente para los padres primerizos, puede ser un ajuste difícil con efectos negativos duraderos en la intimidad, aunque a menudo acerca a las personas. Hay una multitud de otros temas discutidos, desde altas tasas de trastornos de ansiedad, depresión, confusión de roles y cambios en la identidad, y en particular que los padres tienden a ser excluidos por los proveedores de atención médica antes, durante y después del parto. Y en promedio, los hombres tienden a ser menos propensos a buscar y usar apoyo que las mujeres.

Rominov y sus colegas utilizaron un enfoque cualitativo descriptivo, reclutando padres para reuniones cara a cara de 30 minutos inicialmente, pero encontrar esa reunión en persona fue, aunque deseado, sumamente difícil. Como resultado, la mayoría de las entrevistas se realizaron por teléfono. Todos los participantes mantuvieron relaciones estables con la madre, trabajando y, en promedio, entre los 30 y los 30 años. Algunos esperaban otro hijo después de tener hijos, algunos esperaban el primero, y algunos recién se habían convertido en padres, representando una diversidad de perspectivas.

Rominov et al. (2017)
Fuente: Rominov et al. (2017)

Las entrevistas fueron semiestructuradas y se diseñaron para obtener información sobre las necesidades de apoyo relacionadas con la paternidad y el bienestar emocional en el período inmediatamente posterior al parto. Los investigadores tomaron medidas para identificar y controlar el sesgo en los participantes hacia el protocolo de investigación, y consideraron el efecto de si el entrevistador era un hombre o una mujer. Para dar sentido a las entrevistas grabadas, se transcribieron y procesaron mediante un paquete de análisis de software cualitativo que divide las narrativas en temas clave a través del análisis semántico, que luego son revisados ​​y refinados por los investigadores.

Cinco temas principales surgieron:

1. Experiencias de apoyo

Los padres describieron sentirse aislados de los apoyos formales. Recibieron información sobre la crianza y el embarazo, pero en términos de interacción con profesionales (médicos, enfermeras, clases de educación prenatal, etc.) hubo poca atención específica del padre sobre el apoyo emocional o las necesidades de salud mental, y el apoyo existente fue ofrecido con menos frecuencia que hubiera sido útil.

Los padres tendían a obtener el apoyo de otras fuentes, como amigos (como otros padres), familiares y compañeros de trabajo. Esta fue la fuente más fuerte de apoyo, y los padres estaban agradecidos por ello. Los padres también notaron que sus esposas y parejas a menudo eran más activas ayudándolas a encontrar apoyo que otras personas, buscándolas y ayudándolas a satisfacer sus necesidades, además de lidiar con el embarazo, el parto y el cuidado infantil.

2. Necesidades de apoyo

¿Qué tipo de apoyo dijeron los padres que querían? Primero, querían una mejor preparación en muchas áreas. No estaban preparados para los efectos de la fatiga y la falta de sueño, y les hubiera gustado entrenar para esperar y enfrentar el agotamiento. Querían apoyo emocional y educación en el embarazo temprano: un momento de felicidad y emoción, pero también un momento de preocupación e incertidumbre. Un padre más joven informó que sentía que las cosas relacionadas con el embarazo temprano eran un gran secreto: "La gente no habla de eso, no se supone que digas nada", lo que sugiere que puede haber estigma en torno al embarazo temprano para los padres.

Sospecho que algo de esto puede tener que ver con la duda de los demás de hablar sobre el futuro al principio del embarazo debido al temor de causar angustia, especialmente el temor a un aborto espontáneo. Los padres especialmente informaron que necesitaban más apoyo cuando las cosas no salieron como se esperaba o planearon. La lactancia también fue un tema desafiante, debido a la presión del mensaje persistente de que la lactancia materna es la mejor manera de ir, y las actitudes negativas hacia las alternativas. Esto ejerce presión sobre el padre y la madre, y puede llevar a un conflicto matrimonial cuando se maneja mal, por ejemplo, cuando el padre ejerce presión adicional para amamantar a las madres que ya están ansiosas y que ya pueden sentirse inadecuadas si tienen dificultades para amamantar.

Otra necesidad de apoyo fue para obtener más información y orientación sobre la vinculación y el apego, especialmente dada la importancia de los primeros meses, que si no se manejan mal no pueden recuperarse. Similar a la ansiedad sobre la lactancia materna, los padres que no se sintieron unidos de inmediato informaron sentimientos de vergüenza, estigma e inadecuación. Los padres informaron confusión y dificultad para dar sentido a toda la información disponible -libros, internet, varios expertos- que a menudo dan perspectivas contradictorias. Por último, los padres necesitaban más apoyo sobre cómo lidiar con el impacto de un nuevo bebé en las relaciones con sus parejas. Dijeron que habría sido útil tener material de apoyo disponible de muchas maneras diferentes: grupos de padres, clases facilitadas por otros padres, servicios fuera del horario regular de trabajo para ajustarse a sus horarios, información en línea, materiales impresos y materiales de capacitación visual.

3. Barreras a la ayuda

Las principales barreras para apoyar incluyen el estigma contra la salud mental de los hombres y la búsqueda de ayuda, que van en contra de las normas masculinas tradicionales que nos dicen que los hombres no deben ser vulnerables o discutir los sentimientos, sino que están destinados a ser resistentes y no se ven afectados por el estrés, el estereotipo familiar definiciones de "fuerte" y "débil". Los padres se mostraban reacios a buscar apoyo debido a la preocupación por quitarles los recursos y la atención a madres e hijos. Un padre notó la superación de la renuencia a buscar ayuda encuadrándola como una forma indirecta de ayudar a su bebé, haciendo que la búsqueda de ayuda sea "aceptable". Las programaciones y demandas de trabajo inflexibles fueron otra barrera importante para el apoyo, tanto en términos de arreglos pragmáticos como en términos de actitudes desdeñosas.

4. Facilitadores de apoyo

Los entrevistados dijeron que les gustaría participar más en los servicios de apoyo y tener más acceso a los recursos perinatales. Querían un reconocimiento profesional y personal de la importancia del padre, tanto en términos de una actitud general de inclusión como en términos de recursos e información específicos del padre incluidos en las clases prenatales estándar. Los profesionales buscados por el padre debatían las cosas desde la perspectiva del padre y presentaban la información en forma afirmativa para el padre.

Muchos encuestados informaron que les hubiera resultado útil para los profesionales y otros que los dirigieran activamente a los recursos disponibles. En cambio, a menudo descubrieron recursos, si es que llegaron, demasiado tarde. Incluso una simple hoja de información o una llamada telefónica de divulgación para alertar a los padres de los recursos y reducir el estigma, habría sido muy útil. Con tan bajas expectativas, incluso un poco de alcance podría haber tenido un gran impacto positivo.

5. Tiempo de soporte

Los padres notaron que la información disponible a menudo se presentaba fuera de sincronización con el lugar donde estaban en el proceso de embarazo, parto y crianza de los hijos. Además de necesitar más recursos, los padres necesitaban los recursos en el momento en que lidiaban con esa fase en particular. Debido a que están sucediendo muchas cosas, y hay tanta aprensión e incertidumbre, es difícil obtener información, por ejemplo, sobre el trabajo de parto y el parto, al tratar problemas de embarazo temprano. La información relevante presente poco antes de la fase correspondiente sería más efectiva y más fácil de asimilar. A veces, la información se presentaba después de que hubiera sido útil, por ejemplo, información sobre el nacimiento del bebé después del nacimiento del bebé.

No solo no fue útil este momento, sino que también generó sentimientos de resentimiento por llegar demasiado tarde. Los padres señalaron que necesitan especialmente más orientación sobre cómo enfrentar los desafíos en el período temprano del recién nacido, como la rutina del sueño, el trabajo y la vida social, y cómo adaptarse a los cambios en la relación con sus parejas. La mayoría de los padres informaron que no estaban preparados y que tenían que resolver cómo manejar las cosas después de que surgió un problema en lugar de proactivamente, y crearon soluciones ad hoc en lugar de confiar en información de buena calidad, señalando que sentían que lo estaban "alentando".

Rominov et al. 2017
Fuente: Rominov et al. 2017

Consejos para nuevos padres (y nuevas familias)

¿Qué recomendaciones principales podemos hacer? Aquí hay consejos para aprovechar al máximo esos primeros años. Si bien es mejor adelantarse a la curva, muchos de ellos se aplican incluso si ya estás en medio de ella:

1. La prevención es la mejor medicina.

Toma una postura proactiva. Investiga por tu cuenta. Lea sobre el embarazo y el primer año del bebé: hay una serie de excelentes libros y otros recursos de medios, algunos dirigidos específicamente a los padres (por ejemplo, la serie Guía de cavernícolas, Dude, You're Going to a Dad) y libros generales (p. Ej. Espere cuando esté esperando, The Baby Book). Pregunte a los proveedores de atención médica y otros padres sobre los recursos útiles.

2. Edúquese sobre su lugar de trabajo. Y

Es posible que pueda negociar más tiempo o flexibilidad sin poner su trabajo en riesgo. Tenga en cuenta que si pierde la oportunidad, no podrá recuperarla, y lamentar profundamente la pérdida de ese tiempo irreplachable es común. No dejes que suceda Piense en la administración del tiempo con anticipación y planifique asegurarse de que sabe lo que necesita y desea, y asegúrese de hacer que esas cosas sean una prioridad.

3. Haz un plan.

Cuando se haya educado sobre qué esperar, siéntese y haga una lista de todas las áreas clave. Asegúrese de estar razonablemente preparado para las cosas que los padres dicen que son áreas problemáticas: falta de sueño y fatiga, caídas emocionales, problemas de relación, vinculación con su hijo y el lugar de trabajo. Una vez más, antes de que las cosas se vuelvan una locura, siéntese y discuta esto con su pareja, proveedores de atención médica y apoyos sociales. Sea valiente al buscar apoyo y esté orgulloso de pedir ayuda.

4. Identifique los recursos por adelantado aplicables a cada fase del proceso.

Esto incluye si se trata de problemas de fertilidad, y tenerlos a mano para que pueda ser proactivo e intencional, en lugar de reactivo y de último minuto. Preste atención a las prioridades y no se distraiga demasiado con cuestiones importantes que, no obstante, pueden controlar y distraer de las necesidades emocionales y personales que ya puede minimizar. Una trampa común es dedicar todo su tiempo y energía a armar la habitación del bebé a expensas de atender otras necesidades, y mamá también puede estar muy centrada en esto. Es fácil caer en un rol masculino estereotipado de resolución de problemas y acción para sentirse útil sin tener en cuenta las necesidades importantes.

5. Desarrolle buenos hábitos de afrontamiento y autocuidado, estableciendo rutinas con anticipación.

Mantenga rutinas saludables y evite el afrontamiento desadaptativo, como el consumo excesivo de alcohol y la comodidad para comer. Cuando te dedicas a la guardería, te será de gran ayuda. Me pareció muy útil prestar atención al ejercicio y utilizar una buena forma física (por ejemplo, de yoga) al cuidar a los bebés mientras están agotados, para evitar la tensión de la espalda y las lesiones innecesarias. Lo último que quieres cuando estás "de guardia" es tirarte de un músculo en la espalda.

6. Discuta los desafíos con su compañero antes de tiempo.

Comente las cosas en detalle con un espíritu colaborativo y planificado. ¡Comunicar! Ocúpese de sus respuestas emocionales individuales y adopte una actitud de colaboración hacia las necesidades de su relación. Asegúrate de tener la ayuda adecuada. Si tiene la suerte de contar con familiares y amigos que lo apoyan, eso es genial. Deja que te ayuden. Si puede pagarlo, considere la posibilidad de obtener asistencia calificada en el hogar durante las primeras semanas. Una buena niñera puede ser útil tanto para proporcionar ayuda práctica como para mostrarte las cuerdas. Uno de mis mejores recuerdos de cuando mis hijos recién nacieron fue nuestra gran niñera que nos muestra el camino correcto para darse un baño.

7. Prepárate para lidiar con las áreas de desafío.

Las áreas como la lactancia materna y los cambios en su vida social e íntima pueden acercarse sigilosamente y causar daños rápidamente. Observe cómo expresa las cosas, especialmente cuando se encuentra bajo estrés y falta de sueño, ya que un comentario mal formulado puede durar meses y años cuando se trata de cosas que son esenciales para lo que somos. Evite culpar y comentarios hostiles. Si tiene problemas de relación no resueltos, hable con un consejero preventivamente, en lugar de esperar hasta que las cosas se pongan tan feas como para ignorarlas. Es importante que ambos tengan tiempo y tiempo personal juntos, si es posible. El primer año de tener un bebé pone anteojeras a las personas, y es difícil equilibrar la prisa de tener una nueva vida que cuidar cuidando otras necesidades en perspectiva … pero mantenlo en tu radar.

8. Prepárate para lo inesperado.

Infórmese sobre posibles problemas, pero no se preocupe demasiado. Hay tanta ansiedad sobre todo lo que puede salir mal, y es fácil evitar esos problemas o volverse obsesivos. Una vez más, si necesita ayuda para encontrar el equilibrio adecuado, hágalo y, siempre que sea posible, haga esto en conjunto. No dude en contactarse con su pediatra si tiene alguna pregunta. Es mejor llamar durante el día con una pregunta "tonta" que llamar a las 3:00 a.m. con una posible emergencia.

9. Si tuviste problemas con la falta de cercanía con tu padre, como muchos de nosotros tenemos, súmate bien.

La medida de un hombre de Shapiro es un buen libro que aborda este tema, y ​​puede ser útil hablar con amigos, familiares e incluso con un consejero, una vez más, antes de tiempo. Sepa qué significa ser padre para usted, y tómese el tiempo para exponer los puntos de vista saludables y no saludables que pueda mantener consciente e inconscientemente. Sin embargo, en lugar de ser perfeccionista acerca de ser padre, reconozca que es un proceso de aprendizaje y concédase un espacio para crecer.

Espero que esto sea útil y práctico, a la vez que destaco cuán personalmente significativa y enriquecedora es la paternidad. Es un momento de autodescubrimiento, y para muchas personas convertirse en padre es la experiencia más significativa que puede cambiar en la vida y la identidad. Por otro lado, tener hijos es bastante común, he escuchado que miles de millones de personas lo han hecho, así que espere un poco.

Por favor, siéntete libre de compartir recursos en la sección de comentarios, ¡y Feliz Día del Padre!

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