Para unas vacaciones más verdes, no hagamos nada

En noviembre de 2016, el 57 por ciento de los adultos en los Estados Unidos participaron en uno de los eventos más importantes del año. La acumulación vio a los periodistas y comentaristas escudriñar a través de montones de encuestas e investigaciones sobre lo que podría ser el resultado del evento: ¿seguirían en la rutina o nos llevarían sorpresas? Nadie parecía saberlo con certeza. Al final, la semana del Viernes Negro (desde el lunes anterior al Día de Acción de Gracias hasta el lunes siguiente) produjo el mayor volumen de compras en línea en la historia de los Estados Unidos.

Casi todos los que compraron un televisor, una tableta o un teléfono inteligente nuevos -los tres mejores productos vendidos durante ese frenesí de noviembre- ya tenían uno que funcionaba perfectamente. ¿Que está pasando aqui? ¿Nos entusiasma la idea de que más es mejor? ¿Es esta acumulación por el bien de la acumulación? Si y si. Nuestra sociedad se ha construido sobre pilares del consumismo: las compras nos definen como individuos, podemos elegir libremente de un vasto mercado de bienes, agregamos sustancia y significado a la vida a través de mercancías, y así sucesivamente a través de todas las otras proposiciones paradójicas del capitalismo de consumo .

Pero hay más cosas aquí. Los estadounidenses tienden a comprar cosas nuevas por razones mágicas, también. La novedad sugiere una ruptura con el pasado que es a la vez un movimiento hacia adelante y una oportunidad para comenzar de nuevo. Obtener el último modelo, especialmente si se trata de un dispositivo digital de alta tecnología, da la ilusión de un cambio progresivo, y si eso nos ofrece una vida mejor que la que estamos viviendo, ese cambio está justificado. No se trata solo de la abundancia material; también se trata de aliviar el peor sentimiento en la vida estadounidense: la sensación de no llegar a ninguna parte. No es sorprendente que los resultados de otro ritual importante celebrado en noviembre -no, no el Día de Singles de China- encontrarían a muchos estadounidenses de la clase trabajadora tratando de salir de la nada.

Este anhelo por el progreso individual a través de la novedad, la moda rápida y las mejoras simbólicas a nuestras vidas llenas de cosas hace que el enverdecimiento de Estados Unidos sea aún más difícil. Hemos escrito en columnas pasadas sobre los desafíos para que los consumidores conecten el valor simbólico que obtienen a través de sus compras con efectos negativos en los trabajadores y el medio ambiente. La mayoría de la gente no quiere escuchar que son uno de los tipos malos porque compraron un nuevo teléfono inteligente, al igual que un número sorprendentemente grande de estadounidenses todavía se resisten a la idea de que los humanos causan el calentamiento global porque no les gusta que los acuse un grupo de científicos de comportarse mal. Las personas también disfrutan con los encantos de las mercancías hasta el punto de que pueden nublar su capacidad de comprender hechos poco halagadores sobre las cosas que llenan sus hogares.

En el espíritu verde de las fiestas, entonces, recordemos a los consumidores que no tenemos la culpa de las realidades materiales que acompañan a los gadgets y juguetes que podemos comprar en las próximas semanas. Los procesos de producción, desde las minas hasta las fábricas, desde el transporte hasta la entrega a domicilio, son establecidos por las empresas en un marco de leyes y acuerdos nacionales e internacionales. Estos asuntos económicos y de política se organizan de una manera que privilegia a las grandes corporaciones y las economías de alto consumo a expensas de los trabajadores y el medio ambiente. También se aprovechan de los consumidores, no solo a través de nuestra credulidad para cosas brillantes, sino diseñando productos con vidas limitadas y altos costos de reemplazo que se realizan en un sistema con estándares éticos que no alcanzan lo que la mayoría de los consumidores estadounidenses considerarían justo y bueno.

Esto continúa independientemente de si lo entendemos o no: nuestras cosas están hechas para romperse o reemplazarse sin ningún motivo excepto para ganar más dinero para las marcas que preferimos. La rotación rápida, como se llama, requiere un bombardeo de anuncios y anuncios de mercadotecnia que eleven los significados emocionales y simbólicos de esas cosas sobre sus orígenes materiales, funciones objetivas y su eliminación tóxica al final de la vida útil; las regulaciones que protegen a los trabajadores y el medio ambiente son poco estrictas, inexistentes o casi imposibles de aplicar a escala global; y cuanto más compramos, especialmente electrónica, más electricidad se consume y emisiones dañinas producidas. Incluso con estos hechos confirmados y fácilmente disponibles para el público, será un trabajo duro para desmitificar el encanto de lo nuevo y disipar la ilusión de que la novedad es un signo de progreso y cambio.

Podemos tratar de aumentar nuestra conciencia y la de los demás sobre el contexto en el que se fabrican, transportan, venden y eliminan nuestras cosas, y eso significa estudiar la investigación sobre el llamado ciclo de vida de los bienes de consumo. Podemos comprometernos políticamente como ciudadanos verdes y pedirles a nuestros representantes gubernamentales, en todos los niveles, que mejoren las protecciones laborales y ambientales para que el sistema sea más éticamente aceptable para nosotros. También podríamos conocer a las empresas verdes locales que manejan cosas como la basura electrónica que generamos cuando reemplazamos nuestros viejos dispositivos electrónicos. Promover negocios verdes como ese puede ofrecer cierto equilibrio a nuestro consumo perjudicial.

Nada de esto suena divertido. Más tareas definitivamente no encajan en el espíritu navideño; ni tampoco ejerce presión ciudadana sobre los políticos ni dedica tiempo a la búsqueda de recicladores respetables en su ciudad natal. Incluso saber que hay un esfuerzo internacional para definir el delito de despilfarro como una amenaza global no garantiza una vida festiva más ecológica en el momento presente (aunque es un signo prometedor).

¿Qué nos queda por hacer aparte de simplemente negarnos a participar en el consumo estacional? No hacer nada durante las vacaciones está estrechamente relacionado con los sentimientos de no ir a ninguna parte, de quedarse estancado, de no aspirar a hacer lo que se supone que los consumidores deben hacer. Este hábito de sentir se ha arraigado profundamente en la cultura estadounidense, y está demostrando ser perjudicial para este país en muchos niveles, incluida la salud y la felicidad de las personas y el bienestar del medio ambiente. Entonces, en medio de la época más encantadora del año, y con gran compasión por todos aquellos que sienten el deseo frenético por lo nuevo, les deseamos unas vacaciones de bajo voltaje, altamente sociales y sin dispositivos. Ah, y por favor hagan sus celebraciones tan sostenibles como puedan.

Related of "Para unas vacaciones más verdes, no hagamos nada"