Parejas que lloran a un niño

Cuando conocí por primera vez a David y Ann (no son sus nombres reales), su hijo estaba en estado de coma muriendo a causa de una cirugía de corazón fallida. Cuando entré en la habitación del hospital, Ann estaba llorando junto a la cama mientras David estaba en otra parte de la habitación. Tenía la cabeza gacha y estaba jugando un juego en su teléfono. Levantó la vista lo suficiente como para reconocer mi presencia y luego volvió de inmediato a lo que estaba haciendo. Cada vez que fui al hospital, David siempre estaba jugando en su teléfono. La única vez que lo vi sin el teléfono fue en el funeral. David volvió al trabajo tan pronto como pudo. Han pasado varios años y Ann informa que todavía concentra la mayor parte de su atención en sus juegos en línea. Al observar esta situación, algunos podrían suponer que a David no le importaba lo que estaba sucediendo, que no amaba a su hijo o que no estaba sufriendo. Estarían equivocados porque David estaba tan impactado como Ann pero lidió con su dolor de una manera diferente.

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Fuente: Tumisu / Pixabay

La cuenta anterior no es inusual para las parejas que he visto que han perdido hijos. Dado que los cerebros de hombres y mujeres son anatómica y funcionalmente diferentes, no es sorprendente que tengamos diferentes formas de manejar las emociones, procesar información y comportarnos. Estas diferencias son quizás más evidentes durante los momentos de duelo. Además de las diferencias biológicas, existen otros factores que ayudan a determinar cómo duelen los sexos, como las experiencias pasadas con la muerte, los estilos familiares de duelo y las normas sociales. Si bien no hay una forma establecida para que cualquiera de los dos sexos llore, hay ciertos comportamientos que están más típicamente asociados con los hombres. Aunque la cultura está cambiando, la mayoría de los hombres han sido condicionados para no mostrar sus emociones. Sienten que su trabajo es ser "el fuerte" después de una muerte. Ven su papel como el del solucionador de problemas; cuidador y aquel en quien otros pueden apoyarse y buscar apoyo. Se espera que las mujeres lloren abiertamente mientras que los hombres a menudo creen que deben ocultar sus sentimientos. Su duelo tiende a ser más una experiencia privada y solitaria. Pueden permitirse llorar en la ducha o en el automóvil o pasear al perro. Sin embargo, rara vez llorarán frente a otras personas; ni siquiera con amigos varones cercanos. Los hombres son más propensos a mostrar enojo que tristeza. Tienden a regresar al trabajo lo antes posible. Intentan mantenerse ocupados y perderse en alguna actividad como jugar videojuegos o hacer algo físico. Estar activo es una parte importante de la forma en que los hombres tienden a lidiar.

Dado que no existe una manera correcta o incorrecta de llorar, estos estilos diferentes solo se convierten en un problema cuando uno de los miembros de la pareja piensa que el otro no está afligido correctamente, lo que significa que no está sufriendo de la misma manera que ellos. Con frecuencia vemos esto en las parejas en las que una pareja, generalmente la esposa, expresa abiertamente su dolor mientras que el marido no. Este malentendido a menudo puede conducir a una angustia aún mayor cuando ella lo percibe frío e insensible. Él puede estar resentido con ella por llorar siempre y por no dejarlo llorar a su manera. Otra queja común de la esposa es que él no le hablará sobre la muerte y parece que prefiere pasar su tiempo lejos de ella. Él, sin embargo, se siente incómodo con sus lágrimas. Lo molestan y lo hacen sentir impotente y más emocional, por lo tanto, la necesidad de distanciarse. Otra diferencia que surge en este momento es la forma en que los hombres y las mujeres sienten acerca de la intimidad y el sexo. La pérdida de interés en la intimidad no es poco común cuando los padres están de duelo por la pérdida de un niño. Una mujer puede cerrar por completo su necesidad de contacto físico, mientras que un hombre no puede. Las parejas deben trabajar juntas para restablecer esta parte de sus vidas. Hasta entonces, es importante que la pareja mantenga un cierto grado de ternura y afecto hasta que ambos socios estén listos para volver a la intimidad.

Cómo uno se aflige no es el problema. Lo importante es que comprendamos que existen estas diferencias y que deben ser comprendidas y aceptadas. La comunicación es la clave. Duelo por una pérdida es lo suficientemente difícil sin tener también conflictos en el matrimonio. Todos tenemos que encontrar un lugar seguro y técnicas para expresar nuestro dolor. Existe el mito de que después de la pérdida de un hijo, una pareja se divorciará. Si bien esto sucede, ciertamente no es un hecho. Ayudar a hombres y mujeres a aprender a entender y aceptar la forma en que el otro se aflige es importante para mantener la relación.

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