Parent Shaming Stunts es una solución a corto plazo

El uso de las redes sociales para avergonzar públicamente a los niños ha provocado fuertes reacciones después de que un padre avergonzó recientemente a su hijo con un letrero en un juego de la NBA. Algunos aplauden los esfuerzos de estos padres por su enfoque sensato y defienden el derecho de todos los padres a adoptar una postura firme, mientras que otros dicen que los padres que avergüenzan públicamente a sus hijos son mezquinos o abusivos. De hecho, uno de esos incidentes aparentemente desencadenó el suicidio de una adolescente el año pasado.

El debate sobre la disciplina -cuyas estrategias son efectivas y cuáles son moral y legalmente aceptables- tiene una larga historia en la comunidad científica y en general, pero una cosa es clara: hay mejores enfoques para la disciplina que avergonzar a un niño públicamente.

Los enfoques positivos para la disciplina son en general más efectivos que los enfoques negativos, y cualquier enfoque de la disciplina generalmente es más efectivo cuando se emite en el contexto de una relación fuerte y enriquecedora entre padres e hijos.

Cuando los niños se involucran en conductas que pueden poner en peligro su futuro (ser suspendidos de la escuela) o la seguridad (quedarse hasta tarde, participar en peleas, beber en menores de edad), los padres a menudo harán lo que sea necesario para reducir ese comportamiento. Algunos padres, temiendo que sus hijos estén en el camino equivocado, pueden considerar que la humillación pública es atractiva porque representa una declaración de desaprobación tan audaz y clara. Y al igual que el castigo físico, la humillación puede conducir a resultados inmediatos, haciéndolo parecer efectivo. Los niños que son avergonzados son a menudo contritos y en el corto plazo, incluso pueden trabajar duro para evitar cometer el mismo error. En el caso del padre que avergonzó a su hijo en el juego de la NBA, el padre más tarde defendió el truco diciendo que su hijo recibió el mensaje "alto y claro".

Pero no es una solución a largo plazo.

Al hacer que los niños sientan que son el problema en lugar de los comportamientos específicos, la vergüenza socava la autoestima y la autorregulación, lo que lleva a más problemas de conducta que son más difíciles de disciplinar. Al mismo tiempo, la vergüenza erosiona la confianza y el respeto que los niños tienen por sus padres, haciéndolos menos receptivos a los esfuerzos de sus padres para frenar su mala conducta. Los videos de Shaming en realidad podrían conducir a un aumento en el riesgo de que los niños experimenten problemas de salud mental como la depresión o la delincuencia.

Las tácticas de amedrentamiento asumen que la mala conducta es causada única o principalmente por una falta de motivación para hacer lo correcto en lugar de lo que está mal, que si los niños solo entendieran cuán grave era su mala conducta, dejarían de hacerlo. En otras palabras, la vergüenza asume que los niños que se portan mal tienen las habilidades y el apoyo para tomar mejores decisiones. Pero un comportamiento significativo y duradero en los niños requiere más que simplemente comprender lo que los padres esperan que no hagan. Requiere que sepan qué hacer y cómo hacerlo, habilidades que se moldean a través de una disciplina positiva emitida en el contexto de una relación de apoyo.

Los padres deben establecer rutinas para pasar tiempo con sus hijos, practicar la comunicación regular y abierta, y entrenar a sus hijos sobre el uso de habilidades de afrontamiento positivas. Los padres también deben establecer expectativas claras y reglas para el comportamiento de sus hijos y estar preparados con consecuencias lógicas y no severas cuando los niños rompen las reglas. Luego, cuando su hijo de 14 años pierde el toque de queda, obtiene malas notas o llega borracho a casa, los padres tienen un enfoque planificado y reflexivo para manejar el problema.

Otro problema en el debate sobre la vergüenza es nuestro enfoque sobre si culpar a los padres por avergonzar a sus hijos o culpar a los niños por desobedecer a sus padres. Pero si nos alejamos de encontrar fallas y vemos padres que luchan por criar niños respetuosos y con buen comportamiento, y niños que luchan por adquirir las habilidades sociales, emocionales y conductuales para superar los desafíos del crecimiento, se hace evidente un problema sistémico más amplio: Los padres y las familias necesitan más apoyo.

Es cuando nosotros, como comunidad, nos comprometemos a invertir en los padres y les damos estrategias para lidiar con las malas conductas infantiles y adolescentes que podemos esperar para evitar efectos en cascada de tácticas como la humillación que en última instancia puede poner en peligro la salud mental de los niños.

Esther Calzada, Ph.D., es profesora asociada de trabajo social en la Universidad de Texas en Austin.

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