Participación de los padres en la educación

Cuando las personas que escriben sobre agricultura o odontología abordan los problemas importantes en sus respectivos campos, ¿intentan sacudir las cosas? ¿Son listos y dispuestos a mirar debajo de la superficie de cualquier tema que estén explorando? No tengo idea. Pero sí sé que esas cualidades son terriblemente difíciles de encontrar en lo que se escribe sobre educación.

Considere la cuestión de la participación de los padres en la escuela. Casi todo lo publicado sobre este tema deja los fundamentos ideológicos de la discusión sin examinar. O se nos trata con un anuncio predecible de que la participación es buena ("¡Los padres deberían hacer más!") O, de lo contrario, se nos advierte que algunas personas tienden a tener, bueno, ya saben, demasiado involucradas. ("Jeremy, me pregunto si podrías haber tenido alguna ayuda con tu proyecto de feria de ciencias? Lo pregunto porque es inusual que un alumno de sexto grado construya un reactor nuclear en funcionamiento"). Combine estos dos temas y el mensaje parece ser que el interés que los padres tienen en la educación de sus hijos es inadecuado o excesivo.

¿Significa eso que hay un punto ideal en el medio que consiste en involucrarse lo suficiente? ¿O estamos viendo un ejemplo de lo que un estadístico podría llamar una distribución bimodal cuando se trama la participación contra el nivel socioeconómico: los padres pobres no hacen lo suficiente; los padres ricos hacen demasiado?

Comencemos por notar que toda la pregunta se enmarca en la medida en que los educadores piensan que los padres deberían participar. El punto de vista de los padres generalmente está ausente en tales discusiones. Y, por supuesto, no se le da ninguna importancia a la perspectiva del alumno : qué papel pueden desear los hijos que jueguen sus padres (o evitar jugar). Pero eso es cierto de tantas conversaciones sobre educación que apenas notamos su ausencia.

Hay algo de miope y arrogante en exhortar a los padres de bajos ingresos a aparecer en eventos escolares o asegurarse de que se hagan las tareas. La presunción parece ser que estos padres carecen de interés o compromiso, a diferencia del tiempo libre, el conocimiento institucional, el nivel de comodidad o la fluidez en el inglés. Annette Lareau y otros sociólogos han descrito cómo las diferencias de clase se desarrollan en términos de defensa de los padres, incluyendo por qué los padres más pobres y menos educados pueden ser menos efectivos cuando se involucran. [1]

Pero incluso los observadores que son sensibles a los problemas de clase no siempre dan un paso atrás para preguntar de qué tipo de participación estamos hablando, y para qué fines. Como suele ser el caso, nuestras preguntas tienden a ser más cuantitativas que cualitativas, con el resultado de que nos centramos solo en la participación de los padres.

Imagínese a alguien que supervisa muy de cerca la escolaridad de su hijo, por ejemplo, y no dude en abogar por, o contra, ciertos cambios de política y decisiones de asignación de recursos. ¿Eso es algo bueno? En lugar de solo preguntar si el nivel o el estilo de incidencia política es efectivo, también nos gustaría saber si este padre está solicitando cambios que beneficien a todos los niños o principalmente a su propio hijo (posiblemente a expensas de otros). Nuestra cultura intensamente individualista y orientada hacia el mercado libre -prueba del creciente impulso a las escuelas autónomas, los vales y la privatización- nos alienta a ver la educación no como un bien público, sino como un artículo más al que uno recurre, y para evaluar su efectividad en términos de lo mucho que mi hijo sale de eso. Por lo tanto, aquellos de nosotros que valoramos la causa de la equidad tenemos motivos para estar perturbados por muchos tipos de participación de los padres, no solo porque algunos están más involucrados o mejor que otros, sino por lo que esa participación pretende lograr y para quien. [2]

Los defensores de la educación progresista también tienen motivos para sentirse perturbados por el enfoque de mucha participación, incluso en clases individuales. ¿Cuáles son los padres más agresivos que están presionando? Si juzgan las escuelas por puntajes de prueba y los niños por grados, si están exigiendo formas más tradicionales de matemáticas y lectura, una regulación más estricta de los estudiantes y más tareas, entonces el contenido de su agenda nos parecerá más relevante que el grado de su participación. Algunos de nosotros nos inclinamos a preguntar: "¿Cómo podemos invitar a estos padres a reconsiderar si sus preferencias son realmente consistentes con sus objetivos a largo plazo para sus hijos?" Y: "¿Qué se necesitaría para crear un poderoso electorado matriz presionando en la otra dirección? "

Del mismo modo, aunque todos quieren que los padres participen en lo que hacen sus hijos en la escuela, lo que más importa es la naturaleza de ese compromiso. Hay una gran diferencia entre un padre que se centra en lo que hace el niño, es decir, en el aprendizaje en sí mismo, y un padre que se centra en qué tan bien está haciendo el niño. Preguntar "Entonces, cariño, ¿cuál es tu teoría sobre por qué comenzó la Guerra Civil?" O "Si hubieras escrito esa historia, ¿hubieras dejado al personaje preguntándose qué sucedió, tal como lo hizo el autor?" Representa un tipo de compromiso que promueve el pensamiento crítico y el entusiasmo sobre el aprendizaje. Preguntar "¿Por qué solo un B + [o un 3 en la rúbrica]?" Es un tipo de compromiso que socava ambas cosas. [3]

Por supuesto, los padres no harían las últimas preguntas si la escuela no estuviera reduciendo a los estudiantes a letras y números en primer lugar; están siguiendo el ejemplo de los educadores que difuminan las diferencias entre un enfoque en el aprendizaje y un enfoque en el rendimiento, o entre la motivación intrínseca y la extrínseca. Sin embargo, este tema parece haber pasado desapercibido para casi todos los que escriben sobre el tema de la participación de los padres.

Finalmente, está la cuestión de si las prácticas educativas establecidas son, por una parte, aceptadas sin crítica, de modo que la única pregunta es si los niños cumplen con los requisitos y si cumplen con los criterios establecidos, o si, por otra parte, esas prácticas se examinan para ver si tienen sentido No es de sorprender que sea el educador poco común el que aliente a este último. El resultado es que se insta a los padres a involucrarse más ( ma non troppo! ) De una manera que puede ser más sobre la perpetuación del status quo que sobre hacer lo que sea mejor para los intereses de los niños.

Una "asociación" entre la escuela y la familia suena hermosa, a menos que el niño perciba esa alianza como una alianza en su contra. Si el propósito es obligarlo a obedecer reglas que pueden no ser razonables, o "vivir a la altura de su potencial" trabajando más duro en tareas de valor dudoso, entonces queremos que los padres hagan preguntas penetrantes sobre las prácticas de la escuela. Los padres deben apuntar más alto que ayudar a los maestros a hacer que los niños cumplan con los requisitos.

La tarea ofrece un ejemplo vívido. Incluso en sus propios términos, la participación de los padres puede no ser beneficiosa. Un estudio reciente de estudiantes de escuela intermedia encontró que "mientras más maestros intentaban establecer un vínculo cercano con los padres e involucrarlos en el proceso de la tarea, menos positivos eran los resultados del estudiante". [4] Y una revisión de cincuenta estudios encontró que, mientras que la participación de los padres en general se "asoció con el rendimiento", la única excepción llamativa fue la ayuda de los padres con la tarea, donde no hubo ningún efecto positivo. [5]

Pero las medidas de resultado predominantes en dichos estudios son los puntajes de las pruebas, lo que significa que incluso si aparecieron los "efectos positivos", no impresionarían a aquellos de nosotros que dudamos de la validez y el valor de los resultados de las pruebas estandarizadas. Tampoco nos hablarían sobre los posibles efectos negativos que ciertos tipos de participación podrían tener en la creatividad de los estudiantes, la salud psicológica, el entusiasmo por aprender, su relación con sus padres, etc.

La práctica de obligar a los niños a comenzar a trabajar lo que equivale a un segundo turno después de llegar a casa después de un día completo de clases no ha demostrado ningún beneficio antes de la escuela secundaria, y existen razones cada vez mayores para dudar de su valor incluso en la escuela secundaria. [6] Por lo tanto, lo que necesitan los niños es que los padres estén dispuestos a cuestionar la sabiduría convencional y a organizar a otros para desafiar las prácticas escolares cuando eso parezca necesario. Lo que los niños no necesitan es el tipo de participación de los padres que consiste en molestarlos para asegurarse de que hagan su tarea, ya sea que valga la pena o no.

Las exhortaciones para una mayor "participación de los padres" me recuerdan los llamados a ser "un buen ciudadano": en abstracto, todos están de acuerdo. Pero inspeccionado de cerca, lo que a menudo se entiende por el término resulta ser considerablemente más complicado e incluso digno de escepticismo.

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NOTAS

1. Por ejemplo, vea el libro de Lareau Home Advantage: Clase social e intervención de los padres en educación primaria (Filadelfia: Falmer, 1989).

2. Alfie Kohn, "Only for My Kid: Cómo los padres privilegiados socavan la reforma escolar", Phi Delta Kappan , abril de 1998. Disponible en www.alfiekohn.org/teaching/ofmk.htm.

2. Reviso la investigación relevante para esta distinción en mi libro The Schools Our Children Meerve (Boston: Houghton Mifflin, 1999), capítulo 2. También vea esta presentación de video de 20 minutos: http://cfee.me/PSPvidAK.

3. Ulrich Trautwein et al., "Diferencias entre profesores en asignaciones de tarea y el desarrollo del esfuerzo de la tarea de los estudiantes, las emociones de la tarea y el logro", Journal of Educational Psychology 101 (2009), p. 185.

4. Nancy E. Hill y Diana F. Tyson, "Participación de los padres en la escuela media: una evaluación metaanalítica de las estrategias que promueven el logro", Developmental Psychology 45 (2009): 740-63.

5. Alfie Kohn, The Homework Myth (Cambridge, MA: Da Capo Press, 2006); y, para ver un nuevo estudio de la escuela secundaria, http://ow.ly/fzwxn.

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