Pasar de solitario a solo: hablar con Nilofer Merchant

Desde el comienzo de mi carrera, cada vez que participaba en un evento de networking o en una fiesta de cóctel, me sentí como si estuviera entrando a la escuela secundaria durante el almuerzo, donde, por supuesto, nadie quería sentarse conmigo. Como un introvertido ansioso que siempre se siente "otro", he adquirido algunos mecanismos prácticos para enfrentarme. (Lo más importante es saber que puedo irme). Pero hasta que comencé a trabajar en mi libro Esconderse en el baño: la hoja de ruta de un introvertido para llegar allí (cuando preferirías quedarte en casa) solo me las arreglé para sentir que era un ser solo, nunca se me ocurrió que solo podría ser una fortaleza.

Nilofer Merchant, el autor del nuevo libro The Power of Onlyness: Haz que tus ideas salvajes sean lo suficientemente poderosas para abultar al mundo, llama a este tipo de fortaleza nuestra "exclusividad". Es lo opuesto a ser el "otro". La exclusividad significa que "tenemos que reclamar ese lugar en el mundo en el que nos mantenemos". Independientemente del mundo exterior y sus ideas preconcebidas sobre nuestro poder, nuestras ideas son significativas, y el más pequeño nuestro lugar, mayor es nuestro poder para cambiar.

"Muchas personas son vistas por el grupo al que pertenecen en lugar de ser quienes realmente son", dice Nilofer. "El primer paso en esa marcha en su camino de ser poderoso es en realidad reconocerse a sí mismo y verse a sí mismo como valioso".

Nilofer Merchant/Viking Press
Fuente: Nilofer Merchant / Viking Press

Nilofer comparte la historia de la ingeniera Kimberly Bryant, fundadora de "Black Girls Code", que ha entrenado a casi 10.000 chicas desde su creación. Al principio de su carrera en Dupont, un gerente presentó a Bryant a un nuevo equipo como un "twofer", lo que significa que, como una mujer negra en tecnología, se había calificado tanto en un empleado valioso como en puntos por diversidad. Pero al centrarse en su "momento de jackpot de diversidad", Merchant dice que estaba señalando la "otredad de Bryant, no su exclusividad". Estaba omitiendo lo que Bryant había venido a hacer a DuPont: construir cosas y codificar.

Pero veinte años después, Bryant tomó la decisión de convertir eso en su poder. Todo comenzó cuando su hija, Kai, ingresó en un campamento de codificación de verano. Aunque Kai era una jugadora experimentada, sus pares masculinos, en su mayoría blancos, la trataban automáticamente como novata. Según Nilofer, a Bryant se le había vendido la idea de que si una persona lo hace, todos lo hacen. Pero al ver a su hija siendo tratada exactamente como lo hizo, se dio cuenta de que no era cierto, al menos todavía.

Bryant decidió crear un ambiente de apoyo para su hija y para las niñas como ella. Ella diseñó un plan de estudios, tomó prestadas computadoras viejas de amigos, reunió a niñas alrededor de la mesa y les dio clases de codificación los fines de semana. Una vez que otras madres preguntaron: "¿Puedo hacer eso en la mesa de mi cocina?", El programa pasó de ser un proyecto de pasión a una aventura real. Bryant no estaba seguro de cómo nombrarlo. Fue un colega que dijo: "Bueno, si lo que estás haciendo es enseñar a las chicas negras a codificar, ¿por qué no llamarlo así?"

Una fuente de conflicto en la carrera de Bryant se había convertido en lo único que podía contribuir, y pudo porque no había pensado que estaba construyendo un programa nacional para capacitar a un millón de chicas para codificar para 2020. "Lo que ella estaba diciendo era , "Comerciante relata", "Estas personas justo en frente de mí merecen una oportunidad para poder participar en esta economía. Voy a ver si puedo ayudarlos '".

La mayoría de nosotros, dice Merchant, teme que "si utilizamos esa cadena de ideas, nuestra vida tal como la entendemos se desenredará". Pero en vez de desenredarla, dice, "tirando de ese hilo te ayuda a conectarte profundamente con la tela del mundo ".

No es de extrañar que historias como la de Bryant todavía sean raras. Merchant tuvo una estadística sobrecogedora para mí: "El sesenta y uno por ciento de las personas se dan por vencidos, se cubren y se esconden en el trabajo". "Cubrirse" significa tratar de mantener una identidad estigmatizada en el fondo. (Piense que Roosevelt nunca se muestra en una silla de ruedas para ocultar que estaba discapacitado.) La gente "cubre" para mantenerse a salvo de todos los -ismos: sexismo, racismo, discriminación por edad. ¿A qué nos estamos conformando? Los culpables habituales: los sesgos insidiosos y predominantes de la cultura empresarial: asumir que los hombres blancos, rectos, son los líderes en la sala. Resulta que incluso el 45 por ciento de los hombres blancos sienten la necesidad de "cubrirse" para ajustarse a ese ideal.

En mi caso, fingir confianza ha sido la forma en que "cubro" el hecho de ser un introvertido ansioso, y no estoy solo. Mis propios intereses siempre han sido aquellos líderes que buscan cumplir su misión a pesar de que todos los días luchan no solo por un sistema sesgado, sino por sus propias ansiedades y demonios internos autodestructivos. En más de cien entrevistas, he escuchado las historias. Un nuevo director general de medios, cuyos videos virales han acumulado más de 100 millones de visitas, me dijo que tiene una gran ansiedad al estar en una habitación donde no conoce a nadie. La fundadora de una Biotech que recibió fondos redondos de la serie A confesó que se esconde en el baño en conferencias, "generalmente porque estoy llorando". Un ex banquero de Wall Street que ahora dirige una exitosa empresa tecnológica tiene que "tomar bloqueadores beta para hablar en público."

La investigación del comerciante muestra que la exclusividad comienza cuando nos damos permiso para hacer preguntas sobre lo que solo observamos y, como en mi caso, la ansiedad en los negocios. Hablar, escribir y hacer podcasts al respecto se ha convertido en mi propia "exclusividad", en lugar de en un déficit. "La exclusividad es algo que consideras lo suficientemente significativo como para perseguirlo porque lo ves, incluso si nadie más lo hace", dice Merchant. "Ese es realmente el primer paso".

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