Pasos para una vida larga y saludable

En el mundo occidental todos vivimos más que las generaciones anteriores a nosotros, pero recién ahora estamos comenzando a reconocer que nuestros avances en el tratamiento médico que lo han permitido han superado con creces nuestros avances en la psicología del envejecimiento. Necesitamos prepararnos mejor para sobrevivir hasta la vejez y administrar los últimos años de nuestras vidas.

George Vaillant en la Universidad de Harvard ha sido pionero en la investigación en el campo del envejecimiento positivo. La misión del envejecimiento positivo es muy clara. Es para agregar más vida a los años, no solo a los años de vida.

El profesor Vaillant ha estado involucrado en uno de los estudios psicológicos más notables de todos los tiempos. El Estudio de Desarrollo de Adultos siguió una muestra de hombres durante un período de 70 años con el fin de determinar los predictores de envejecimiento positivo. Usando entrevistas y métodos de cuestionarios a intervalos durante este tiempo, el equipo de Harvard ha podido probar qué factores en la vida temprana predicen una vida feliz y saludable en los últimos años.

Sus resultados muestran que para los hombres de más de 70 años, el envejecimiento positivo o la falta de este se determinó en gran medida por factores controlables establecidos antes de los 50 años.

Seis factores en particular se destacaron por su atención ya que no predecían el envejecimiento positivo. Estos fueron la longevidad ancestral, el colesterol, la clase social de los padres, el ambiente cálido de la infancia, el temperamento estable de la niñez y el estrés.

Siete factores que sí predecían el envejecimiento positivo eran no fumar (o dejar de fumar alrededor de los 45 años), estilo adaptativo de afrontamiento (capacidad de convertir limones en limonada), ausencia de abuso de alcohol, peso saludable, matrimonio estable, ejercicio y más años de Educación.

Hay tanto que podemos hacer para asegurar las mejores oportunidades de que vivamos hasta una vigorosa vejez. Como dice el profesor Vaillant: "A menudo, los coches viejos se convierten en lisiados no por el envejecimiento, sino por el mantenimiento deficiente, la conducción deficiente y el mal uso. Entonces, también, con humanos. Mucho de lo que vemos como la decadencia inexorable del envejecimiento entre 70 y 90 es el resultado de un accidente y una enfermedad. El mantenimiento adecuado es todo ".

Para saber más, mira:

Vaillant, GE (en prensa). Envejecimiento positivo. En S. Joseph (Ed.), Psicología positiva en la práctica: promoción de la prosperidad humana en el trabajo, la salud, la educación y la vida cotidiana, segunda edición. Wiley.

http://www.wiley.com/WileyCDA/WileyTitle/productCd-1118756932.html

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