Patria: donde la locura se encuentra con el genio

A pesar de su penetración, la enfermedad mental permanece estigmatizada. Se estima que una cuarta parte de los estadounidenses sufren de alguna forma de enfermedad mental; con esa medida, casi todos nosotros tenemos experiencia personal o de segunda mano con la enfermedad de la mente. Sin embargo, dudamos en analizar nuestras depresiones y ansiedades y las personas que las poseen. Un estudio reciente llegó a la conclusión de que la salud mental sigue siendo el tabú cultural más fuerte: para muchas personas es más abrumador abrazarlo que salir del armario.

Esta paradoja me interesa no solo porque sufro de depresión crónica. Como abogada y escritora, me interesa la forma en que enfrentamos los problemas sociales de forma comunitaria y soy de la opinión de que la cultura popular es uno de los lugares más seguros y más accesibles para debatir sobre temas difíciles.

Es por eso que veo Intervención, Breaking Bad y una serie de otros programas dedicados a personas y situaciones problemáticas. Estas historias son lo suficientemente inmediatas como para impactarnos pero lo suficientemente lejanas como para hacernos sentir adecuadamente alejados de su drama subyacente. Con la proliferación de espectáculos aclamados con personajes mentalmente enfermos, no puedo evitar preguntarme qué dice el barómetro de la cultura pop sobre nuestra salud emocional.

Más interesante que la abundancia y el éxito es cómo la televisión dramática maneja la enfermedad mental. Con Homeland , los espectadores ven que el genio puede ser la base de la enfermedad mental. Claire Danes se llevó a casa un Emmy por interpretar a Carrie Mathison de Homeland , una agente bipolar de la CIA que no revela su enfermedad por temor a perder su autorización de seguridad y su trabajo, aunque sus logros profesionales casi siempre ocurren durante episodios maníacos.

Aunque su enfermedad tiene un alto costo, está claro que el ingenio de Mathison está inextricablemente ligado a su trastorno bipolar. Su primer gran salto ocurre en un bar de jazz: discierne un patrón en los movimientos de la mano aparentemente benignos de Brody, su perceptividad alentada por las fuertes y esporádicas pulsaciones de la música. Incluso cuando Mathison no es maníaca, es imprudente. Ella renuncia al sueño y la comida y regularmente arriesga todo para buscar intuiciones, pero su tenacidad vale la pena, y verla es fascinante. Es posible que deseemos que se cuide mejor, pero también sabemos que su éxito y la resolución general de los conflictos dependen de la continuación de su estado mental "problemático".

Una paradoja similar se desarrolló en The Killing , con Sarah Linden buscando obsesivamente resolver el caso de asesinato de Rosie Larsen. Ella también aterrizó en la sala de psiquiatría, aunque la justicia dependía de sus peculiaridades mentales.

Tengo que pensar que el género de estos protagonistas mentalmente inestables no es accidental. Aunque los programas de televisión muestran a los protagonistas masculinos desquiciados ( The Sopranos y Breaking Bad , por nombrar algunos), hay algo decididamente diferente en la forma en que se retrata a los hombres y mujeres mentalmente inestables.

Los hombres tienden a rozar el psicótico, con rasgos violentos y narcisistas. Las contrapartes femeninas son emocionales e intuitivas.

Curiosamente, Mathison parece ser el menos específico de género de estos personajes. Ella es pensativa y descarada; intuitivo y manipulador. A pesar de que emplea su sexualidad cuando es ventajoso, no posee trampas típicamente femeninas (hijos, cónyuge, amistades fuertes o lazos familiares).

Su neutralidad de género la convierte en un estudio de carácter único, y más preciso, creo. ¿Qué tiene Showtime para nuestro protagonista enfermo mental? Lo sabremos esta temporada.

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