Pautas de prescripción de opiáceos para el dolor crónico

Por primera vez, los proveedores de atención médica tienen guías de práctica clínica basadas en la evidencia para ayudar en la prescripción de analgésicos opioides para aquellos pacientes que sufren de dolor crónico no canceroso. Estas pautas se publicaron recientemente, como resultado de un esfuerzo de colaboración entre la American Pain Society (APS) y la American Academy of Pain Medicine (AAPM). Un panel de expertos en el manejo del dolor de estos dos grupos llegó a la conclusión de que los analgésicos opiáceos son seguros y efectivos para ciertos pacientes bien controlados.

El APS y el AAPM revisaron miles de publicaciones, y en base a la evidencia clínica, se formularon recomendaciones para los médicos que atienden a adultos con dolor crónico no oncológico. Tales afecciones para las cuales se usan opioides incluyen dolor lumbar crónico, trauma por accidente, artritis, fibromialgia y enfermedad de células falciformes.

Obviamente, las pautas aconsejan a los médicos tratar de tratar el dolor con otras alternativas antes de elegir la terapia opioide crónica. Del mismo modo que obviamente, se les recuerda a los médicos que conozcan a fondo el historial médico de sus pacientes, evaluando al mismo tiempo los riesgos del abuso de sustancias, el uso indebido o la adicción absoluta. Por lo tanto, las pautas sugieren que se le den pautas al paciente: por ejemplo, los pacientes deben aceptar surtir recetas en una sola farmacia y deben aceptar las pruebas de detección de drogas.

Los pacientes deben controlarse regularmente en cuanto a intensidad del dolor, nivel funcional y cumplimiento con el uso recomendado de medicamentos. Tal monitoreo es importante, ya que otras enfermedades, psicológicas o físicas, pueden afectar la experiencia del dolor. Desgraciadamente, la monitorización también incluye el recuento de píldoras, las pantallas de detección de drogas en la orina y el control de prescripciones.

Quizás tal monitoreo aliente indirectamente a los médicos a usar opioides en aquellos casos en que realmente estén indicados; no es inusual que los médicos retengan opiáceos por temor a las ramificaciones legales.

Curiosamente, la evidencia de los resultados de los pacientes con dolor lumbar o dolor de cabeza que son tratados con opiáceos crónicos a menudo tienen un peor resultado a largo plazo. De hecho, el uso de opiáceos puede ser en sí mismo un factor de riesgo para empeorar o progresar en condiciones de dolor crónico no canceroso.

Claramente, estamos fallando en obviar el dolor cuando debemos depender de medicamentos para el dolor crónico. La investigación debe continuar desarrollando herramientas farmacológicas y psicológicas que permitan el uso mínimo de opioides. Hay más de unos pocos expertos en dolor crónico que sienten que los prescriptores de opiáceos están creando una adicción y no una cura para aquellos con dolor crónico. Pero si bien la respuesta para algunos con dolor crónico radica en la biofeedback o los medicamentos antidepresivos o la acupuntura, por nombrar algunas modalidades para aliviar el dolor, la respuesta ciertamente no es universal.

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