Peligros de sobrediagnóstico y sobretratamiento médico

Cuando todavía estaba en la práctica clínica, mi paciente recién embarazada, Samantha, acompañada de su marido John, me preguntó si pediría todas las pruebas médicas conocidas de la ciencia moderna para garantizar, sin lugar a dudas, que tanto la madre como el bebé sería saludable, cromosómicamente intacto, genéticamente perfecto e inmune a cualquier riesgo de embarazo o parto. Samantha era una joven y sana de 28 años, ni Samantha ni John tenían factores de riesgo personales o familiares, y por lo que pude ver, el embarazo de Samantha probablemente sea tan poco riesgoso como puedan ser.

Les advertí que ordenar exámenes innecesarios aumenta el riesgo de falsos positivos, poniendo a Samantha y al bebé en riesgo de sobretratamiento. También les advertí que el seguro no cubriría las pruebas no indicadas, y que terminarían con una factura enorme si ordenara estas pruebas. No les importó. Samantha era una heredera y estaban dispuestas a gastar cualquier cosa para asegurarse de que Samantha y el bebé estarían sanos.

Debido a que estoy familiarizado con los peligros del sobrediagnóstico y el sobretratamiento y porque, como todos los buenos médicos, tomé el Juramento Hipocrático que me hizo prometer "Primero, no hacer daño", no me sentía cómodo ordenando exámenes que probablemente causar más daño que bien En cambio, inicié una conversación con Samantha y John sobre cómo, como una madre y el control de la recuperación se enloquecen, entiendo cuánta ansiedad puede surgir durante un embarazo. Nos encantaría pensar que podemos poner a prueba nuestro camino hacia la certeza, eliminar el riesgo y garantizar un resultado positivo. Pero como cualquier obstetra / ginecólogo experimentado o partera sabe, lo único cierto sobre el embarazo y el parto es la incertidumbre.

La lucha por el control

Cuando se trata de la salud, muchas personas manejan el miedo, la incertidumbre y la vulnerabilidad de la fragilidad del cuerpo yendo de médico a médico, pidiendo más pruebas. Sin duda, más pruebas son mejores, ¿verdad? Si probamos todo, no nos perderemos nada, ¿verdad?

Incorrecto.

Es un hecho conocido que los pacientes están recibiendo demasiadas pruebas en estos días. Y no son solo los pacientes los culpables de solicitar demasiadas pruebas. Los médicos son tan responsables de la epidemia de sobreestimulación.

Un artículo reciente del New York Times señala que el sobrediagnóstico y el sobretratamiento de los peajes perjudiciales pueden afectar su salud. Lo que muchos no se dan cuenta es que cada vez que se realiza una prueba, corre el riesgo de diagnosticar falsamente, diagnosticar erróneamente o diagnosticar en exceso una enfermedad.

¿Qué es el sobrediagnóstico?

Un resultado de prueba falso positivo significa que la prueba regresa positiva, incluso cuando la enfermedad realmente no existe. Es una función de la prueba en sí, y cada prueba tiene una tasa de falsos positivos especificada. El diagnóstico erróneo, por otro lado, significa que alguien hizo un boo boo. El sobrediagnóstico significa hacer un diagnóstico real que no necesita ser diagnosticado.

El problema del sobreesfuerzo no es más obvio en ninguna parte que en la búsqueda de la detección temprana y la prevención del cáncer, la enfermedad que los estadounidenses temen como su principal problema de salud (el n. ° 2 es la enfermedad de Alzheimer para los curiosos).

Un estudio publicado en el Journal of the National Cancer Institute calcula que el 25% de los cánceres de mama detectados en mamografías, el 50% de los cánceres de pulmón diagnosticados mediante radiografía de tórax y el análisis de esputo y el 60% de los cánceres de próstata diagnosticados con antígeno prostático específico (PSA) ) son "sobrediagnosticados". Los autores del estudio definen "sobrediagnóstico" como "el diagnóstico de un 'cáncer' que de otra manera no causaría síntomas o la muerte".

El exceso de diagnóstico no es lo mismo que un diagnóstico erróneo, lo que implica que el patólogo cometió un error al mirar la muestra bajo un microscopio. El sobrediagnóstico de cáncer sugiere que el cáncer existe, pero podría argumentarse que es clínicamente irrelevante, que si no se trata, o bien retrocedería espontáneamente (sabemos que esto sucede) o el paciente moriría de otra cosa antes de que el cáncer causara la muerte. .

Los autores describen cómo estos diagnósticos excesivos pueden dañar a los pacientes y reducir la calidad de vida, lo que lleva a procedimientos médicamente innecesarios, como la cirugía radical y los tratamientos que predisponen a futuros cánceres, como la quimioterapia y la radiación. Los autores concluyen que "mientras que la detección temprana puede ayudar a algunos, indudablemente perjudica a otros". En general, no existe una respuesta correcta para la compensación resultante entre el potencial para evitar una muerte por cáncer y el riesgo de sobrediagnóstico. En cambio, la situación particular y la elección personal deben ser consideradas ".

¿Qué debemos hacer?

Entonces, ¿qué debe hacer un paciente consciente de la salud y temeroso del cáncer? Estaré compartiendo mi respuesta a esta pregunta en la Parte 2 de esta serie de blogs. Si quieres estar seguro de que no te pierdes mi respuesta, suscríbete para recibir mi blog por correo electrónico aquí.

Hasta entonces, dime lo que piensas sobre todo esto. ¿Usted o alguien que conoce ha sido diagnosticado en exceso o sobretratado? Cuéntanos tus historias aquí.

PD. Hablo dos veces en la conferencia Take Back Your Health en el área de Washington DC del 26 al 28 de octubre. Una charla es sobre cómo dirigir un negocio exitoso como curandero visionario y la otra sobre cómo podemos ampliar nuestra definición de salud para optimizar la longevidad y la calidad de vida. Me encantaría conocerte en persona, así que por favor, si puedes, ¡y asegúrate de presentarte! Estoy tan emocionado de conocer a aquellos de ustedes que leen mi blog y les encantaría la oportunidad de abrazarlos en la vida real.

Comprometido con tu salud,

Lissa Lissa Rankin, MD: Creadora de las comunidades de salud y bienestar LissaRankin.com y OwningPink.com, autora de Mind Over Medicine: Prueba científica de que puedes curarte (Hay House, 2013), conferencista de TEDx y Evolutionary of Health Care. Únase a su lista de boletines para obtener orientación gratuita sobre la curación usted mismo, y cúlrela en Twitter y Facebook.

Related of "Peligros de sobrediagnóstico y sobretratamiento médico"