Pensando en la ansiedad como el síntoma, no el problema

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" Incluso si estás en el camino correcto, te atropellarán si te sientas allí". Will Rogers

La gente piensa que el problema es la incomodidad, que sentirse incómodo es el problema que necesita solucionarse, que experimentar la ansiedad asociada con las situaciones angustiantes es la enfermedad. No es. La experiencia de incomodidad, ansiedad y tristeza, esa sensación de tener la espalda contra la pared, es un indicador de que hay un problema. Es la alarma de incendio, no el fuego real. En otras palabras, la ansiedad es un síntoma, no la enfermedad real. La ansiedad es el signo que le permite saber que no está satisfaciendo sus necesidades fundamentales. Es la señal que le permite saber que necesita una puesta a punto.

Cuando cambiamos nuestra perspectiva para ver la ansiedad no como una enfermedad que necesita curarse, sino simplemente como un síntoma del problema real, comienza a producirse un cambio real. En lugar de tratar de deshacerse de la ansiedad de inmediato, podemos trabajar con ella, estar con ella y entenderla. Tal como sería si se disparara una alarma de incendio en su hogar, primero podría evaluar la situación, mirar a su alrededor y tener curiosidad acerca de dónde proviene el humo. Puede llamar a la estación de bomberos para hacer una copia de seguridad si ve un incendio real. Pero estoy seguro de que no solo huirías y no harías nada al respecto, esperando que el fuego se solucionara solo. Del mismo modo, si sintiera un nudo en la garganta o en el pecho, probablemente no solo asumiría que era benigno y que nunca lo examinaría. Sin embargo, eso es más o menos lo que la mayoría de nosotros hacemos cuando nos sentimos ansiosos. Hacemos muchas cosas para evitar o huir de nuestra ansiedad en lugar de tratar de verificar y ver lo que nos dice sobre nuestras vidas.

Evitar la ansiedad

Cuando estamos ansiosos, nos involucramos demasiado o demasiado en las vidas de los demás. Usamos drogas, apostamos, comemos en exceso, no vendemos, compramos o trabajamos en exceso. Nos escapamos en la otra dirección para reprimir los sentimientos incómodos en lugar de tratar de manejarnos a nosotros mismos y a nuestra experiencia. Nos anestesiamos o nos hacemos daño sin investigar la fuente real de nuestro sufrimiento. A las personas se les recetan medicamentos como Xanax, un medicamento del que la investigación ha demostrado ser más difícil y peligroso de retirar que la heroína, para atenuar su ansiedad, a menudo sin ningún otro tratamiento o una evaluación más profunda del problema. Los estudios han demostrado que mientras Xanax reduce la ansiedad en las primeras semanas de tomarla, una dosis reducida en un esfuerzo por detener el uso se asocia con un empeoramiento de la ansiedad hasta en un 350 por ciento. Hoy, las estimaciones sugieren que más de 50 millones de recetas de Xanax y sus formulaciones genéricas se llenan en los EE. UU. Todos los años. Así es la gravedad de la ansiedad y cuánto afecta la vida de las personas.

Hay algo sobre estar ansioso que hace que las personas crean que es el problema. Puedo asumir que esto es porque es tan incómodo estar ansioso. Lo entiendo; si tengo dolor de cabeza, tomo un Aleve. Pero si esos dolores de cabeza continúan, puede haber un problema subyacente que estoy ignorando, y tomar Aleve realmente no resolverá nada. Tratamos la ansiedad como si no fuera un sentimiento natural, como si fuera algo que deba tratarse con medicamentos. Algunos médicos, psicólogos, psiquiatras y compañías farmacéuticas impulsan activamente el medicamento, lo que solidifica esta misma creencia. ¡Pero en realidad, esa solución específica solo exaspera el problema en un 350 por ciento! Entiendo que algunas personas realmente sufren de ansiedad debilitante, y la medicación es una forma de que funcionen en sus vidas diarias. Sin embargo, un estudio tras otro ha demostrado que las personas que no necesitan el medicamento se lo recetan. Las personas que podrían aprender a manejar mejor su ansiedad de otras maneras están sacando Xanax en lugar de lidiar con sus vidas. Si realmente desea deshacerse de la ansiedad crónica, debe ser claro sobre cómo manejarse en situaciones estresantes. Una vez que hagas esto, los síntomas de tu ansiedad comenzarán a reducirse. Las otras "soluciones" solo empeoran el problema a largo plazo.

Respuestas biológicas a la ansiedad

Hay tres respuestas biológicas básicas a la ansiedad: 1) Lucha, 2) Vuelo o 3) Congelar. Estos son nuestros movimientos evolutivos de "ir a" cuando surge una situación que nos pone ansiosos. Pero, ¿y si en lugar de estas tres opciones elegimos una ruta diferente? ¿Qué pasa si elegimos responder en lugar de reaccionar? A través de nuestra evolución a lo largo del tiempo, los humanos hemos desarrollado la habilidad de pensar lógicamente en situaciones en lugar de simplemente reaccionar ante ellas. Créalo o no, la ansiedad puede disminuir con el tiempo; pero también puede continuar, e incluso empeorar, mediante el uso de soluciones de evitación como las mencionadas anteriormente.

Un ejemplo de reacción cuando surge la ansiedad es 1) lanzar un ataque; 2) huir de la situación yendo al casino, al bar más cercano o al centro comercial; y / o 3) retirándose a su habitación, encendiendo el televisor y tomando una siesta.

Un ejemplo de respuesta en lugar de reaccionar cuando surge la ansiedad es 1) reconocerlo, 2) aceptarlo, 3) abatirse a sí mismo (también conocido como auto-calmarse), y 4) regresar al momento.

Reprimir el síntoma

A veces, si reprimes tus sentimientos de ansiedad, pueden manifestarse como síntomas físicos, mantenerte despierto por la noche, agotar tu cuenta bancaria o afectar tus relaciones cercanas. Si se involucra en comportamientos dañinos para reprimir los sentimientos de ansiedad, es hora de buscar ayuda para encontrar formas más saludables de lidiar con su ansiedad y aceptar que hay un problema.

Una vez asistí a una conferencia en la que el orador principal, un psicoterapeuta en práctica por más de 30 años, declaró que cada persona que entraba a su oficina intentaba controlar su ansiedad, simplemente se manifestaba de diferentes maneras. En lugar de intentar "arreglar" a sus clientes, simplemente trató de entender el problema desde su perspectiva, haciendo de la terapia un esfuerzo de investigación en lugar de una aventura de resolución de problemas. Dijo: "Cuanto más tenso estoy por tratar de solucionar el problema, peor es el problema del cliente". Cuanto más tomo una postura de investigación, mejor lo hacen. "Esto es cierto para la gente en general: les va mejor cuando no intentan resolver sus problemas y, en cambio, sienten curiosidad por saber qué está pasando con ellos. Tenga cuidado de no confundir eso con ignorar o negar el problema. Ignorar por completo el problema es tan dañino como implicarlo demasiado o tratar de solucionarlo. Piénsalo. Cuando está bebiendo, usando medicamentos, viendo demasiada televisión o comiendo en exceso, ¿cuánto del intento de solucionar el problema en realidad obstaculiza su resolución real?

Hay diferentes razones para su ansiedad, incluyendo su genética, temperamento, cómo creció, su entorno, lo que come y una combinación de estos. Cada persona es diferente En futuros artículos, entraré en más detalles sobre las posibles razones por las que se siente ansioso. Sin embargo, las razones por las que puede estar experimentando ansiedad son muy personales y diferentes para todos.

Lo que quiero transmitir ahora es que el sistema límbico, la alarma personal que vive en su cerebro, recibe alertas cada vez que está ansioso. Si tiene problemas para controlar sus emociones hasta el punto de no saber si existe un peligro real, es probable que experimente ansiedad crónica. La ansiedad es un síntoma, como una luz del motor encendida o una alarma que suena. No lo ignore al arrojarse a comportamientos dañinos. Esa es la solución más fácil y temporal; no es una solución para la vida. Sé que es difícil cambiar, pero recuerda, como dijo el psicólogo Steven Hayes, "si siempre haces lo que siempre has hecho, siempre obtendrás lo que siempre has conseguido".

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