Pensando en pensamientos indeseados

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Fuente: Mooshny / Shutterstock

La preocupación es una maldición. Y, sin embargo, "no te preocupes" es posiblemente el peor consejo de todos.

Hablar es más fácil decirlo que hacerlo (o no hacerlo).

Cualquiera que haya hecho dieta sabe cuán agotador puede ser no comer algo. Cualquiera que esté recuperándose del abuso de sustancias sabe cuán agotador puede ser no tomar algo. Cualquier persona con ansiedad sabe cuán agotador puede ser no preocuparse por algo. Cualquiera que haya tenido anhelo de algo que saben que no es bueno para ellos entiende el poder y el enfoque que la palabra "no" trae a una situación.

Cuando te dices a ti mismo que no debes comer carbohidratos, los carbohidratos están de repente en todas partes. Cuando tomas la decisión de no fumar más, todo lo que puedes ver es gente que se enciende. "No" actúa como un marcador resaltador, atrayendo todo el foco y la energía de tu cerebro hacia lo que se prohíbe.

El caballo y el jinete

¿Qué son exactamente los pensamientos "no deseados"? ¿No deberías tener un control absoluto sobre tu propia mente? ¿Por qué hay momentos en que estás acostado tratando de dormir, pero tu mente está corriendo? ¿Por qué no puedes simplemente encender un interruptor y apagarlo? Y cómo hay otras veces en las que probablemente deberías estar pensando, y sin embargo, estás haciendo lo mismo con el piloto automático en modo zombie.

Por ejemplo, ¿alguna vez ha llegado al trabajo en su automóvil sin memoria de haber conducido allí? (¿Alguna vez se ha preguntado si golpea a algún peatón en el camino?) ¿Alguna vez ha puesto el cereal en el refrigerador y la leche en el armario? ¿Que esta pasando aqui?

En el siglo XIX, los psicólogos comenzaron a desentrañar el misterio de la mente inconsciente. Freud, Jung, Janet y otros postularon que nuestra conciencia era solo la punta del iceberg. Sospechaban que había algo mucho más grande, mucho más profundo, mucho más antiguo (en términos de biología evolutiva) y mucho más poderoso escondido dentro del cerebro humano. Entonces, el trabajo de psicólogos modernos como Kahneman, Wilson y otros ha reunido algunas de las piezas y nos ha dado una idea de lo que sucede detrás de la puerta cerrada de nuestras mentes.

Ya sea la "identidad" de Freud, el "subconsciente" de Janet, el "sistema 1" de Kahneman, el "inconsciente adaptativo" de Wilson o el "cerebro de lagarto" de la psicología popular, es sorprendente lo que nuestros cerebros están haciendo a nuestras espaldas. Es un mundo cuántico en el que todo está al revés y las reglas no se aplican.

El lenguaje que encuentro más útil es una metáfora que escuché originalmente del Dr. Tom Miller en su programa "Autodisciplina y control emocional". Dijo que el cerebro es como un caballo y un jinete. Sí, los dos funcionan como un equipo, pero están separados y son distintos entre sí. El jinete representa la mente consciente; el caballo, el inconsciente. El jinete piensa que está a cargo, pero es el caballo con la última palabra. Puedes llevar un caballo al agua, pero no puedes obligarlo a beber. El caballo es más grande, más fuerte, más rápido y más "salvaje" que el jinete. Peor aún, no siempre coinciden en qué dirección tomar. Cuando se presenta con una entrada idéntica, el caballo y el jinete pueden llegar a conclusiones muy diferentes.

La supresión del pensamiento es un ejemplo perfecto. Mientras que el cerebro del piloto entiende perfectamente que "No toques la estufa". Hace calor ", significa" No toque la estufa ". Hace calor, "el cerebro del caballo no escucha la palabra" no ". Desaparece. Entonces, cuando el niño se acerca para tocar la estufa, nuestro cerebro piensa: "¿Qué acaba de pasar? ¡Hizo exactamente lo que le dije que no hiciera!

Esta es la razón por la cual las personas a menudo toman decisiones irracionales e ilógicas, especialmente como niños y adolescentes. El cerebro del jinete no se desarrolla completamente hasta aproximadamente los 25 años. El cerebro del caballo sigue siendo un caballo salvaje hasta que el jinete se vuelve lo suficientemente poderoso como para domarlo. Algunas personas nunca parecen entender sus impulsos, e incluso el jinete más habilidoso a veces está a merced de un caballo entrenado.

Entonces, ¿qué haces si te encuentras una víctima del fracaso de la supresión? ¿Qué pasa si el cerebro de su jinete dice "No espere que sucedan cosas malas", pero su cerebro de caballo no escucha la palabra "no"?

Carey Morewedge, profesor asistente de ciencias sociales y de decisión en la Universidad Carnegie Mellon, escribe que "tratar de suprimir los pensamientos de los alimentos deseados para frenar los antojos de esos alimentos es una estrategia fundamentalmente defectuosa".

Sin embargo, la respuesta no es simplemente rendirse al deseo. Él y su equipo llevaron a cabo un estudio en el que más de 300 participantes intentaron un enfoque alternativo interesante: en lugar de tratar de no pensar en la comida, se les indicó que se imaginaran comiendo esa comida. Los resultados fueron sorprendentes: "Nuestros estudios descubrieron que las personas que repetidamente imaginaban el consumo de un bocado de comida, como un M & M o cubo de queso, posteriormente consumían (alrededor del 50 por ciento) menos de ese alimento que las personas que imaginaron consumir el alimento. algunas veces o realizó una tarea diferente ". El acto de imaginar la experiencia de disfrutar de una comida poco saludable cortó la supresión en las rodillas y le quitó el poder del deseo.

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