¿Pensar en el abuelo te hace lento?

La kerffle de Bargh-Doyen

Hay mucho entusiasmo en la blogósfera centrada en la ciencia sobre la imposibilidad de replicar un estudio clásico de psicología social. La psicología social ha sido criticada recientemente debido a la debacle de datos falsos de Diederik Stapel, por lo que parece haber un poco de disparador sobre los datos de psicología social. Este disparador se retiró recientemente cuando StéphaneDoyen y sus colegas no lograron reproducir el efecto cebador "lento-lento" de John Bargh.

En el estudio original de Bargh de 1996, las personas preparadas con palabras asociadas con el estereotipo de los ancianos (por ejemplo, la jubilación ) en realidad caminaron más despacio que las personas a quienes se les mostraron otras palabras que no estaban relacionadas con los ancianos. Gracias al trabajo de Bargh y otros en los años previos al estudio de personas mayores, aprendimos que sensibilizar a alguien con un rasgo característico como obstinado haría que esa persona sea más proclive a evaluar el comportamiento de otra persona como obstinado sin darse cuenta de que este efecto cebador había ocurrido. El hallazgo lento de los ancianos fue deslumbrante porque demostró que activar un concepto en la mente de alguien no solo nos hizo más propensos a usar ese concepto al juzgar a los demás, sino que nos hizo actuar más como el concepto o el estereotipo. Cientos de estudios siguieron mostrando que las personas preparadas con el estereotipo lo encarnaban ellos mismos. Prime a alguien con el concepto de profesor y lo harán mejor en la prueba de conocimiento general. Prepáralos con la supermodelo y lo harán peor. Las revisiones de estos estudios sugieren que la categoría general de comportamiento automático inducido por cebado fue bastante robusta (aquí y aquí).

Hace unas semanas, PLoS One publicó la falla de Doyen para reproducir el efecto lento-anciano original. En el estudio 1, usando una metodología ligeramente diferente a la de Bargh, los estudiantes de pregrado belgas no caminaban más despacio cuando se les preparaba con el estereotipo de los ancianos: una falla simple de replicar. Debido a que midieron la velocidad de marcha con un sistema electrónico automatizado en lugar de cronómetros de mano, los autores sospecharon que la diferencia entre su estudio y Bargh era el momento subjetivo de los experimentadores en el original. Su pensamiento era que las expectativas del experimentador sobre las hipótesis de estudio llevaron a los experimentadores originales a influir en las velocidades de marcha para confirmar la hipótesis. Para evaluar esto, Doyen et al. ejecutó un segundo estudio en el que dieron explícitamente a dos conjuntos de experimentadores diferentes hipótesis. Y he aquí, los experimentadores que esperaban que el estereotipo de los ancianos redujese la velocidad de la gente registraron velocidades más lentas que aquellos que esperaban que el estereotipo de los ancianos acelerara a las personas.

Muchos en la blogósfera tomaron esta nueva publicación como un signo sombrío para la investigación de Bargh. Antes de llegar a esta conclusión, consideremos dos cuestiones clave: (a) ¿Los efectos de la expectativa explican los hallazgos originales de Bargh? y (b) ¿Son reales los efectos de comportamiento automáticos inducidos por primos?

¿Los efectos de la expectativa explican los efectos lentos de los ancianos?

No diré que es imposible que los efectos de expectativa estuvieran implicados en el hallazgo original del laboratorio de Bargh, pero creo que es extremadamente improbable y nada sobre Doyen et al. hallazgos cambia eso. Aquí está la cosa, los efectos de expectativa pueden alterar casi cualquier comportamiento. Esto no es nada nuevo. Uno de mis primeros consejeros en la escuela de postgrado, Robert Rosenthal, dirigió estudios como este con ratas en la década de 1960. Los experimentadores que esperaban que sus ratas se desempeñaran mejor en un laberinto obtuvieron mejores resultados (objetivamente mejores). Independientemente de si el hallazgo original de Bargh representó un efecto real o no, Doyen et al. probablemente habría sido capaz de producir los efectos de expectativa que vieron. No está esencialmente relacionado con la realidad de los hallazgos de Bargh.

También hubo una diferencia esencial entre los hallazgos de Bargh y Doyen. Doyen se desvió de su camino para inducir explícitamente expectativas en sus experimentadores. En contraste, Bargh hizo todo lo posible para evitar dar a sus experimentadores expectativas sobre las hipótesis de estudio. Por lo tanto, si hubiera algún efecto de expectativa en los hallazgos de Bargh (y lo dudo), es probable que no se parezcan a los producidos por Doyen. Creo que estuvo bien para Doyen correr e informar sobre esos dos estudios, pero su conclusión de que esto de alguna manera podría explicar los hallazgos originales de Bargh es infundada.

¿Son reales los efectos del comportamiento automático inducido por el cebado?

La respuesta dominante en la blogósfera ahora es cuestionar si cebar el estereotipo de los ancianos realmente hace que las personas caminen más despacio. Es cierto que no sé de las réplicas publicadas del efecto preciso informado por Bargh sobre los ancianos. Pero ha habido varios efectos conceptuales relacionados con la preparación del estereotipo de los ancianos, incluido un efecto que está mediado por la cantidad de contacto que una persona ha tenido con los ancianos en el pasado. Exigiría una lógica torturada para explicar cómo eso podría haber resultado de las expectativas del experimentador. Ha habido múltiples no repeticiones inéditas de personas mayores que caminan (incluida una en mi laboratorio que puedo discutir en un blog futuro), pero es difícil saber qué hacer con ellas dado que no han sido revisadas por pares . Más de unas pocas veces, los revisores de manuscritos revisados ​​por pares han señalado fallas en estudios que los autores no habían considerado. Es imposible saber con qué frecuencia estas no replicaciones fueron intentos de replicación imparciales de alta calidad. Es interesante la forma acrítica en que estas no replicaciones inéditas se han recibido en la blogósfera, en contraste con el efecto original publicado que pasó por una seria revisión por pares.

En cierto nivel, no importa si los primos exactos que Bargh usó producen un cambio en la velocidad de marcha sobre la distancia exacta que midió. Algunos han dicho 'Necesitamos replicar esto exactamente. Las réplicas conceptuales no son lo suficientemente buenas '. Pero no estoy seguro de por qué nos importa esta manipulación específica a menos que estemos a punto de comenzar a usarla como una intervención para tratar a los pacientes. Lo que nos importa es si el comportamiento automático inducido por cebado en general es un fenómeno real. ¿Impulsar verbalmente un concepto hace que actuemos como si encarnamos el concepto dentro de nosotros mismos? La respuesta a esta pregunta es un sí rotundo. Este fue un hallazgo sorprendente cuando Bargh lo descubrió por primera vez en 1996.

Desde la década de 1950, cuando las salas de cine intentaron y no utilizaron cebado subliminal para comprar más Coca-Cola, palomitas de maíz y azufaifas, los científicos han supuesto que los primos no podrían cambiar nuestro comportamiento. Siguiendo los hallazgos iniciales de Bargh, cientos de estudios centrados en una amplia gama de comportamientos, estereotipos y contextos han demostrado que esta clase general de fenómenos es real. También se ha ampliado para mostrar que los objetivos y la motivación también pueden prepararse. No creo que esté totalmente de acuerdo sobre por qué ocurren estos efectos, pero creo que la prueba de existencia está completa. Los efectos de preparación son reales.

Las atracciones que vienen …

Por supuesto, los efectos del archivador también son reales (estudios no publicados que deben tenerse en cuenta cuando consideramos si un efecto es real y qué tan grande es el efecto). Sugeriré cómo se puede abordar este problema de manera sistemática en mi próximo blog. En poco tiempo volveré al cerebro social (es decir, algo de lo que en realidad sé algo)

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