Pensar y Hacer en Terapia de Prevención de Exposición / Respuesta

Foto de Aria Campbell-Danesh

Tu corazón late con fuerza, tu estómago está hecho un nudo y estás sudando aunque la cocina esté fría. Alguien podría morir, y es tu culpa. Mientras intentaba despejar la mesa de su comedor, dejó un plato mientras pensaba en la palabra "chocar", y ahora alguien en su familia podría morir en un accidente de avión. Has estado intentando despejar la mesa durante una hora, pero cada vez que tu mente combina una acción con un pensamiento "malo", debes rehacer la acción. Tanto por tener tiempo para relajarse antes de irse a la cama, otra noche, arruinado por el TOC.

¿De qué manera la prevención de exposición y respuesta, o ERP, trataría esta forma de TOC? Como escribí en una publicación anterior, el tratamiento consiste en hacer lo contrario de lo que dice el OCD. Todo lo que tenemos que hacer, entonces, es averiguar qué está diciendo OCD:

1. No pienses malos pensamientos cuando haces cosas.

2. No piense en lo que podría suceder si tiene una mala idea mientras hace algo.

3. Si piensas mal cuando haces algo, hazlo de nuevo mientras piensas bien. PD: Si fallas, repite hasta que lo hagas bien.

Entonces ahora sabemos lo que tienes que hacer:

1. Pensar deliberadamente malos pensamientos cuando haces cosas (la exposición de ERP).

2. Piensa deliberadamente en las cosas malas que pueden suceder porque tienes los malos pensamientos (más exposición).

3. No repita acciones que están emparejadas con malos pensamientos (la prevención ritual).

Como muestra este ejemplo, los terapeutas realmente tienen dos tipos de exposición a su disposición. El tipo en el que probablemente pensamos primero es la exposición a la vida real o " in vivo ", que solo significa hacer lo que el TOC no quiere que hagas. En este ejemplo eso significaría hacer muchas acciones mientras intencionalmente piensas malos pensamientos.

Parte de lo que es muy útil sobre la exposición in vivo es que puede mostrar que lo que da miedo no sucede en realidad, lo que los psicólogos llaman "desconfirmación de la consecuencia temida". In vivo también puede enseñarle que su ansiedad no dura para siempre. si haces algo de miedo y no haces una compulsión.

El segundo tipo de exposición se llama " imaginal ". Como su nombre lo sugiere, implica imaginar algo en lugar de hacer algo. Lo que imaginarás es lo que tienes miedo de pasar porque no hiciste una compulsión. El terapeuta te ayudará a crear una historia sobre algo horrible que ocurra porque tuviste un mal pensamiento al dejar algo y no neutralizaste el mal pensamiento con uno bueno. A continuación, hará una grabación de la historia y la escuchará una y otra vez. Con suficiente repetición, la historia dejará de ser aterradora.

La exposición imaginaria parece ayudar porque te enseña que pensar en cosas malas en realidad no las hace realidad. Además, a medida que el temido desastre se vuelve menos aterrador, causa menos obsesiones: si no le temo al desastre, me preocupan menos las cosas que podrían causarlo. También puede ser poderoso saber que pensar en los peores temores de uno no hace que una persona "se vuelva loca" o "se desmorone". Por el contrario, nada reduce nuestros temores como si estuviéramos frente a ellos.

Entonces, ¿dónde entran los errores del terapeuta? Algunas veces los terapeutas le pedirán a la persona con TOC que haga una exposición imaginal cuando lo que realmente se necesita es una exposición de la vida real (en vivo). Por ejemplo, el terapeuta podría instruir a una persona con TOC relacionado con gérmenes para que imagine tocar un inodoro. Si bien es desagradable para la persona imaginarse tocando el inodoro, no es tan efectivo como hacer que la persona toque el inodoro .

Si solo se hace con imaginación, el TOC siempre puede decir: "pero en realidad no hiciste nada, por lo que no puede pasar nada malo", lo cual, por supuesto, es cierto.

Elegir la forma correcta de exposición es crucial para maximizar el éxito del tratamiento en el ERP para el TOC.

En una publicación futura abordaré el tema relacionado de no usar la exposición imaginal, lo que evita llegar al miedo central que impulsa las obsesiones.

Related of "Pensar y Hacer en Terapia de Prevención de Exposición / Respuesta"