Perdón Terapia y Empatía en Casos de Abuso Sexual

Dos formas destacadas de la Terapia del Perdón (Enright, 2001, Worthington, 2006) comparten esto en común: la importancia de la empatía hacia aquellos que actúan injustamente. La empatía es la capacidad de "pisar los zapatos" de otro y no solo para ver el mundo desde su perspectiva, sino también para tratar de experimentar ese mundo desde su punto de vista.

¿Cómo se usa la empatía en la Terapia del Perdón y el fomento de la empatía siempre es apropiado? Me parece que no podemos dar un paso claro a la empatía sin algunas críticas. En otras palabras, debemos usar la empatía con mucho cuidado y en el momento adecuado. De lo contrario, es peligroso.

From the arcle of Justin Holcomb, What You Need to Know About Sexual Assault and the Steubenville Rape Case/ Christianity.org
Fuente: Del arcle de Justin Holcomb, Lo que necesitas saber sobre el asalto sexual y el caso de violación Steubenville / Christianity.org

Déjame ilustrar con un caso. Recientemente, una niña de 17 años fue agredida sexualmente en su escuela secundaria. Algunos de los funcionarios (que no usaban la Terapia del Perdón) en la escuela le pidieron que sintiera empatía por el niño que la atacó, para ver el ataque desde su perspectiva, su historia cultural, incluso sus hormonas adolescentes. Básicamente se le pide que justifique el comportamiento del niño, un punto sobre el que pocos estarían de acuerdo, dado que el comportamiento es un ataque sexual. En todo caso, podría inducir un sentido de culpa falso y peligroso en ella.

Debido a que la Terapia del Perdón y el enfoque anterior comparten el tema común de la empatía, puede ser importante aclarar la diferencia entre estos dos enfoques de salud mental.

Si la estudiante se involucrara en la Terapia del Perdón (Enright & Fitzgibbons, 2015), ocurriría lo siguiente:

1) La terapia del perdón siempre comienza con la suposición de que la decisión de perdonar le corresponde al cliente. Ella nunca debería ser presionada para perdonar. Nunca se le preguntaría al inicio de la terapia que simpatizara con la persona que la atacó.

2) La terapia del perdón comienza con un período de reconocimiento del dolor, la ira y la tristeza. Estas emociones no son ignoradas y pueden demorar meses en confrontarse y examinarse.

3) Si la víctima finalmente decide intentar perdonar, siempre se lo alentará a saber esto: lo que le hizo el otro fue incorrecto, está mal y siempre estará mal. Perdonar no altera la realidad. La agresión sexual es incorrecta.

4) Antes de practicar el perdón, sería alentada a ver la precisión de lo que es el perdón: si ella perdona, no tolerará sus acciones; ella necesita decidir qué tan lejos de él debería estar mientras está en la escuela (son compañeros de clase); y ella será consciente de que perdonar y buscar justicia es un equipo. Ella no abandonará la búsqueda de la justicia cuando perdona. Como ella (probablemente lentamente) perdona, verá su valía como persona, no por lo que hizo, sino a pesar de esto.

Swesrs.org.uk, Social & Caring, Empathy
Fuente: Swesrs.org.uk, Social & Caring, Empathy

5) Incluso cuando es hora, y de nuevo podría ser un largo tiempo, de examinar el mundo interno del atacante, se la alentaría suavemente a ver su confusión, su error extremo, incluso su herida psicológica que pudo haber contribuido a su crimen. Esas heridas pueden provenir de los padres, del abuso de otros, o incluso de una filosofía o ideología de cómo debería y no debería tratar a las mujeres. En otras palabras, la empatía ocurre cuando ella voluntariamente examina su mundo antes del ataque. Ella no se sentiría animada a aplicar empatía hacia él cuando estaba atacando, como si tal empatía pudiera conducir a una comprensión de por qué él, supuestamente legítimamente, atacó.

6) Incluso en este examen del mundo interno del otro antes del abuso, se alentaría al cliente a no caer en la condonación o excusar el comportamiento del otro. El punto cuatro necesita ser enfatizado nuevamente.

7) El terapeuta no esperaría un final completo de la ira, ya que un sentimiento de empatía emerge en ella. La tarea del terapeuta es acompañar al cliente en la reducción de la ira para que la ira no tenga el control. En una Buena Terapia del Perdón, el punto es hacer que el cliente tenga el control de la ira, y no al revés.

Hay mucho más en la terapia del perdón que la empatía, pero no examinaremos los otros aspectos de este enfoque de salud mental aquí. ¿Funciona la terapia del perdón para el abuso sexual? Sí, y puede llevar tiempo. Freedman y Enright (1996) informan sobre un estudio aleatorizado de grupo experimental y de control con mujeres adultas que fueron víctimas de incesto. Tomó, en promedio, aproximadamente 14 meses para que cada cliente perdone. Incluso al perdonar, su perdón se elevó desde el nivel muy bajo esperado, no a un nivel alto, sino a un nivel promedio de perdón a quien abusó. Y esto marcó la diferencia para su nivel de depresión psicológica, ansiedad y esperanza para su futuro. Cuando el grupo control comenzó la Terapia del Perdón, nuevamente, ocurrieron hallazgos similares.

Sin embargo, solo porque la Terapia del Perdón funcione no significa que debemos imponerla a nadie. Perdonar o no perdonar es la elección del cliente. Si es elegido por el cliente, y si se hace bien, puede conducir a la curación.

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