Perfilando a un niño asesino

Antes de que el FBI comenzara a desarrollar su programa de perfiles conductuales en la década de 1970, otros involucrados en la aplicación de la ley habían realizado un análisis psicológico similar de las escenas del crimen. Algunos influyeron en el enfoque del FBI, pero solo algunos de estos esfuerzos se publicaron.

El primer perfil criminal reconocido fue ideado en 1888 por un cirujano, el Dr. Thomas Bond, que había participado en algunas de las autopsias de las víctimas de Jack el Destripador. No tenemos idea si Bond estaba en lo correcto.

Luego hubo uno en Francia poco después, y otro en Alemania para un fetichista de sangre prolífico. Ambos delincuentes fueron atrapados.

Además, tenemos un análisis del comportamiento que un psiquiatra y experto en crímenes sexuales realizó en 1937 para el LAPD. El Dr. J. Paul de River fue el fundador y jefe de la recientemente creada Oficina de Ofensas Sexuales del Departamento de Policía de Los Ángeles y a menudo consultó sobre escenas delictivas que tenían un componente sexual. Era un experto reconocido en este campo.

El 26 de junio de 1937, tres jóvenes desaparecieron en Inglewood, California. Dos eran hermanas, Madeline, de 7 años, y Melba Everett, de 9. Acompañándolas estaba su amiga de ocho años, Jeannette Stephens. Los testigos habían visto a los tres ese sábado hablando con un hombre y dejando a Centinela Park con él. Luego desaparecieron y sus padres frenéticos contactaron a la policía.

Dos días después, sus cuerpos fueron encontrados en un barranco aislado en Baldwin Hills. Todos habían sido estrangulados, al menos uno fue agredido sexualmente (algunos informes dicen que los tres), y habían sido sometidos a un extraño ritual. A pesar de una intensa búsqueda del asesino, el LAPD llegó a un callejón sin salida. No había mucho rastro.

A petición de los detectives, de River vio los cuerpos en la morgue y visitó la escena aislada del crimen. Sabía por las fotos de la policía que las chicas habían sido colocadas muy juntas, boca abajo, con los vestidos levantados y los zapatos quitados. Estos zapatos habían sido colocados en una fila, uno al lado del otro.

En su informe, basado en sus propios datos y experiencia, de River describió el tipo de persona que la policía debería estar buscando: un sádico pedófilo de unos veinte años que era soltero, de apariencia meticulosa y religioso. Él estaría arrepentido. Él podría tener un historial de arrestos pasados ​​para niños molestos o sería conocido por pasar el rato donde jugaban. El crimen había sido planeado y él había sabido cómo acercarse a las chicas sin asustarlas. Habían confiado en él. Incluso podrían haberlo conocido.

Aunque nadie podía criticar a un sospechoso con una descripción tan genérica, los investigadores entrevistaron a delincuentes sexuales conocidos, solteros que vivían en la zona que habían mostrado interés por los niños y hombres con los que las chicas podrían haberse conocido. De River ayudó a interrogar a algunos de los sospechosos.

Hasta cierto punto, su descripción se ajustaba a un guardia de cruce escolar, Albert Dyer, que había estado en la escena del crimen como un investigador voluntario y que había actuado de manera bastante extraña. Se había vuelto histérico cuando se encontraron los cuerpos, ordenando a todos los presentes a mostrar respeto. También había insistido en ayudar a eliminar los cuerpos.

Entonces Dyer se había presentado, no solicitado, en el departamento de policía, insistiendo en saber por qué querían interrogarlo. Se había vuelto tan conspicuo que llamó la atención que no quería. Ahora los detectives querían interrogarlo.

Aunque Dyer inicialmente lo negó, con la ayuda de de River, el hombre confesó que había matado a las chicas. Algunos dicen que presentó una confesión falsa porque tenía miedo de ser entregado a linchar a las muchedumbres, pero su esposa admitió que había guardado recortes sobre las niñas desaparecidas.

Sin embargo, al contrario del perfil, Dyer tenía 32 años, estaba casado y nunca había sido arrestado por molestar a los niños. Su comportamiento posterior al crimen, al menos tal como lo describió, reflejaba la alegría privada de un sádico en lugar de la de un asesino arrepentido. Él era algo religioso.

Dyer describió cómo había atraído a las chicas al barranco con una historia sobre conejos. A pesar de su resistencia inicial, había sido fácil ganarse su confianza. En el bosque, él los había separado. Luego, de a uno por vez, los estranguló manualmente, atándose un tendedero alrededor de cada uno de sus cuellos.

Había tenido sexo post-mortem con al menos uno de los cuerpos, tal vez todos, y había quemado el pañuelo que había usado para limpiar la sangre de su pene. Dyer se había quitado los zapatos de las niñas, los había colocado en una fila y rezaba por los cuerpos. Él indicó que estaba rezando por su propia alma.

Aunque de River no tenía razón sobre algunos puntos clave en su análisis y nada de lo que dijo era particularmente útil, intentó utilizar el razonamiento estadístico basado en casos conocidos en sus archivos.

No puedo encontrar ningún registro anterior en Estados Unidos (hasta ahora) de un experto en comportamiento que ayude a la policía a idear un retrato psicológico del comportamiento específico de la escena del crimen.

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