Permitir que los niños corran salvajes podría mejorar el rendimiento académico

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Mucho antes de que los científicos supieran que el ejercicio aeróbico aumenta la cantidad de materia gris en el cerebro, Louisa May Alcott (1832-1888) observó proféticamente un vínculo entre la aptitud física, la agilidad de las habilidades motoras y un cerebro más "vivo". Hace más de un siglo, la autora de Little Women describió los beneficios de "correr salvajemente" en el bosque en la casa de su familia cerca de Walden Pond o de perseguir a Boston Common a mediados del siglo XIX. Louisa May Alcott dijo una vez:

"El ejercicio activo fue una delicia desde el momento en que un niño de seis años manejé mi aro alrededor del campo común sin parar, hasta los días cuando recorrí mis veinte millas en cinco horas y fui a una fiesta por la noche. Siempre pensé que debía haber sido un ciervo o un caballo en algún estado anterior, porque fue un placer correr. Ningún niño podría ser mi amigo hasta que lo hubiera vencido en una carrera, y ninguna niña si se negaba a trepar a los árboles, saltar vallas y ser una marimacho. . . Mi sabia madre, ansiosa de darme un cuerpo fuerte para mantener un cerebro vivo, me hizo perder el control del país y me dejó correr salvaje ".

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Regiones cerebrales que muestran asociaciones positivas independientes de aptitud cardiorrespiratoria y velocidad-agilidad con el volumen de materia gris en niños con sobrepeso y obesos
Fuente: Cortesía de UGR

Recientemente, se publicó un estudio de vanguardia en la revista NeuroImage que corrobora que la díada madre-hija de Alcott tenía razón sobre el vínculo entre el ejercicio activo y un "cerebro vivo". Los investigadores de la Universidad de Granada (UGR) descubrieron que los niños con una mejor condición física y la agilidad de la velocidad del motor también poseían un mayor volumen de materia gris y mejoraban en la escuela.

Según su leal saber y entender, los investigadores creen que esta es la primera vez en la historia que las imágenes cerebrales identifican una correlación entre el nivel de aptitud cardiorrespiratoria, la agilidad motora, la estructura del cerebro y el rendimiento académico del niño.

Esta investigación es parte del Proyecto ActiveBrains , que es un ensayo clínico aleatorizado que involucra a más de 100 niños con sobrepeso / obesidad dirigido por Francisco B. Ortega. "Nuestro trabajo tiene como objetivo responder preguntas tales como si el cerebro de los niños con una mejor condición física es diferente del de los niños con una mejor condición física y si esto afecta su rendimiento académico", explicó Ortega en un comunicado. "La respuesta es breve y contundente: sí, la aptitud física en los niños está vinculada de manera directa a las diferencias importantes en la estructura del cerebro, y esas diferencias se reflejan en el rendimiento académico de los niños".

Ortega y sus colegas de la UGR han identificado que la aptitud física en los niños (especialmente la capacidad aeróbica y la capacidad motora) se asocia con un mayor volumen de materia gris en varias regiones cerebrales corticales y subcorticales.

Más específicamente, la capacidad aeróbica se correlacionó con un mayor volumen de materia gris en regiones frontales (corteza premotora y corteza motora suplementaria), regiones subcorticales (hipocampo y núcleo caudado), regiones temporales (circunvolución temporal inferior y circunvolución parahipocampal) y la corteza calcarina. Todas estas regiones son importantes para la función ejecutiva, así como para el aprendizaje, el motor y el procesamiento visual.

La investigación de la UGR también identificó un vínculo entre la habilidad motriz y el mayor volumen de materia gris en dos regiones esenciales para el procesamiento y la lectura del lenguaje: la circunvolución frontal inferior y la circunvolución temporal superior.

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Según Irene Esteban-Cornejo, investigadora postdoctoral de la UGR y autora principal de este trabajo: "El volumen de materia gris en las regiones corticales y subcorticales influenciadas por la aptitud física mejora a su vez el rendimiento académico de los niños. La aptitud física es un factor que puede modificarse mediante el ejercicio físico, y la combinación de ejercicios que mejoran la capacidad aeróbica y la capacidad motora sería un enfoque eficaz para estimular el desarrollo cerebral y el rendimiento académico en niños con sobrepeso / obesos ".

Los investigadores ven su última investigación como un llamado de atención para los responsables de la política que supervisan las instituciones educativas y de salud pública. Ellos declaran enfáticamente este llamado a la acción:

"Apelamos tanto a los políticos, que elaboran leyes educativas cada vez más centradas en temas instrumentales, como a los docentes, que son el eslabón final de la cadena y enseñan Educación Física día tras día. La escuela es la única entidad que reúne a todos los niños de forma obligatoria durante un período de al menos 10 años, y como tal, es el contexto ideal para aplicar tales recomendaciones ".

Los autores de este estudio concluyen reiterando que su proyecto ActiveBrains está "a disposición de las instituciones educativas y de salud pública para hablar sobre posibles medidas y ponerlas en acción". ¡ Escucha, escucha!

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