Perros: cuando huelen su orina saben que es "yo"

Lo que la nariz de un perro le dice al cerebro de un perro

Siempre estoy interesado en investigaciones innovadoras sobre perros. Por lo tanto, me complació ver un nuevo estudio de la experta en perros de Barnard College, Alexandra Horowitz, titulado "Olerse a sí mismos: los perros investigan sus propios olores por más tiempo cuando se modifican en una prueba de espejo olfativo". En un correo electrónico sobre esta novedosa investigación , El Dr. Horowitz escribió: "Hice un estudio de autorreconocimiento de espejo inspirado y en la línea de su experimento de nieve amarilla hace unos años". Se refiere a lo que se ha llamado el estudio de "nieve amarilla" que hice con mi perro, Jethro, hace casi 20 años (para más detalles, consulte "Cuentos ocultos de nieve amarilla: lo que sabe la nariz de un perro – Dar sentido a los olores").

El estudio del Dr. Horowitz está disponible en línea. Para establecer la escena de lo que ella hizo y algunas de sus conclusiones, leemos: "… este experimento presenta a los perros varios frascos para el abordaje y la investigación. Cada uno contiene un estímulo oloroso: en la prueba crítica, ya sea un "espejo olfativo" del sujeto -la propia orina del perro- o uno en el que se modifica el estímulo del olor. Al observar los tiempos de investigación de cada recipiente, se muestra que los perros distinguen entre la "imagen" olfativa de ellos mismos cuando se modifican: investigando su propio olor por más tiempo cuando tenía un olor adicional que lo acompañaba que cuando no lo hacía. Tal comportamiento implica un reconocimiento del olor como siendo o de 'ellos mismos' ".

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Una entrevista desde la perspectiva del perro sobre cómo tienen sentido los olores

Me gusta mucho el estudio nuevo y novedoso del Dr. Horowitz, así que le pregunté si podía tomarse un tiempo para responder algunas preguntas al respecto. Con mucho gusto, ella estuvo de acuerdo. Nuestro intercambio fue el siguiente.

¿Por qué hiciste este estudio?

Siempre me han interesado las habilidades que atribuimos a los humanos que algunos suponen que nos distinguen de los animales no humanos, por ejemplo, la teoría de la mente y la autoconciencia. He analizado la teoría de la mente (en el comportamiento del juego, ¡siguiendo tu investigación de juego!), Y ahora quería ver la autoconciencia. La "prueba de auto reconocimiento de espejo" es la mejor prueba experimental de si un animal humano o animal tiene un sentido de sí mismo: si te ves en el espejo y hay una marca en tu cuerpo, ¿usas el espejo para tocar / quitar / investigar la marca. Los niños pasan la prueba a la edad de dos años o así; los chimpancés lo pasan, los delfines, y también otros animales. Los perros no pasan la prueba. Miran los espejos, pueden usar espejos para ver a alguien detrás de ellos, pero a ellos no parece importarles esa marca.

Sin saber a priori si los perros tienen conciencia de sí mismos o no, todavía pensaba que su fracaso en esta prueba no demostraba que no lo hicieran. Los perros son criaturas olfativas, no visuales; necesitan un espejo de olor Entonces ese es el tipo de cosa que traté de diseñar.

[Nota: el Dr. Michael Fox y yo traté de replicar la prueba de espejo estándar hace muchos años, y también descubrimos que los perros y los lobos no prestaban atención a la marca. Intentamos publicar el documento, pero fue rechazado porque, según nos dijeron, no valía la pena publicar "datos negativos". Intentamos difundir el mensaje, antes de Internet, pero posteriormente otros intentaron hacer un estudio similar y también fallaron. Si se hubieran publicado nuestros datos, los investigadores probablemente habrían intentado otros enfoques novedosos, pero esa es otra historia. Para obtener más información sobre la importancia de publicar "resultados negativos", consulte "Por qué la ciencia necesita publicar resultados negativos".]

¿Cómo se da seguimiento al trabajo previo en esta área?

¡En esta área también fuiste una inspiración! Su estudio observando el comportamiento olfateador de Jethro de la "nieve amarillenta" alrededor del área donde vivió – algunos amarillentos por Jethro, algunos por otros y algunos movidos por usted – realmente estaba haciendo el mismo tipo de pregunta: ¿Jethro sabe que esto es su pis, su olor. En otras palabras, él . Acabo de llevarlo a un entorno más estandarizado, con un grupo de asignaturas más amplio y utilizando una "marca" más tradicional del olor del perro. [Para más información sobre el estudio del Dr. Horowitz, consulte "¿Pueden los perros oler sus 'reflexiones' de Ed Yong?"

¿Cómo difieren sus métodos de los estudios previos?

Además de lo anterior, también comparé el tiempo de los perros para olfatear varios olores, presentados en pares: incluían su propio olor (un poquito de su propio pis), su olor con otro olor agregado ("marcado"), "Marcar" por sí mismo, y el olor de otro perro.

¿Cuáles son tus principales resultados y te sorprendieron?

Mi resultado principal fue que los perros pasaron más tiempo inhalando su propio olor, marcado, que su propio olor. Eso es análogo a lo que buscan los estudios de autorreconocimiento espejo: un comportamiento más examinador de la marca en sí mismos que de su imagen sola.

Esta fue mi hipótesis, por lo que no fue del todo una sorpresa, pero fue una delicia que los datos lo confirmaran.

¿Qué nos dicen sobre el comportamiento del perro y cómo deben ser utilizados por las personas que comparten su vida con los perros?

La mayoría de los propietarios, sospecho, no tienen dudas sobre si su perro tiene una especie de sentido de sí mismo, ya sea que piense en sí mismo como un agente con pasado, presente y futuro, distinto de otros perros. Suponen que los perros lo hacen. Mi estudio apoya esa afirmación.

Quizás más importante, para mí, es la idea de que cuando hacemos preguntas a los perros, ¿tienen un sentido de sí mismos? entienden lo que digo; ¿tienen recuerdos? Los tipos de enfoques que usamos para preguntar pueden no ser correctos. Mirar el comportamiento de los perros en un espejo no es relevante para esta pregunta. En cuanto a su reacción a su "reflejo de olor", por así decirlo, es. Y eso es porque los perros son más olfativos que visuales.

¿Cuáles son algunos de sus proyectos actuales y futuros?

Nuestro laboratorio está trabajando en el diseño de más estudios sobre cómo el sentido del olfato del perro organiza su experiencia en su entorno (si sus lectores viven en Nueva York con perros y desean participar, pueden inscribirse en dogcognition.com). Y estoy trabajando en un libro sobre la interacción perro-hombre, del cual estoy muy emocionado. En otras palabras: perros, perros, perros.

Muchas gracias Alexandra. En su correo electrónico que me contaba sobre su nuevo estudio, el tema era "El ejemplo de Jethro sigue vivo", y estoy muy contento de que lo haga. Cuanto más sepamos sobre el comportamiento de nuestros compañeros de perro, más podremos apreciar quiénes son y qué necesitan y desean. Es un ganar-ganar para todos.

Todavía hay mucho que aprender sobre las capacidades cognitivas de los perros, y va a llevar proyectos de investigación novedosos como este para aprovechar lo que está sucediendo en sus cerebros y narices. Por favor, estad atentos para más información sobre la vida cognitiva y emocional de los perros y otros animales.

Los últimos libros de Marc Bekoff son Jasper's Story: Saving Moon Bears (con Jill Robinson); Ignorar la naturaleza no más: el caso de la conservación compasiva; Por qué los perros joroba y las abejas se deprimen: la fascinante ciencia de la inteligencia animal, las emociones, la amistad y la conservación; Rewilding Our Hearts: Construyendo Caminos de Compasión y Convivencia; The Jane Effect: Celebrando a Jane Goodall (editada con Dale Peterson); y The Animals 'Agenda: Libertad, Compasión y Convivencia en la Era Humana (con Jessica Pierce). Canine Confidential: Por qué los perros hacen lo que hacen se publicará a principios de 2018. Obtenga más información en marcbekoff.com.

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