Perros, el mejor terapeuta del hombre

Sigmund Freud con su co-terapeuta, Jo-Fi

Los perros son algunos de los mejores terapeutas que conozco. Incluso Sigmund Freud, que no era exactamente conocido por ser el tipo cálido y borroso, tenía un punto débil para estas criaturas de cuatro patas. Freud tenía dos chows, Lun y Jo-Fi, el último de los cuales se sentaba diligentemente a su lado mientras el anciano analista conducía sesiones de terapia con sus pacientes.

Freud sentía que sus perros tenían un sentido especial que les permitía juzgar el carácter de su paciente. Fue por esta razón que permitió que Jo-Fi asistiera a todas sus sesiones de terapia. Admitió con total sinceridad que a menudo dependía de Jo-Fi para proporcionarle una evaluación del estado mental actual de su paciente. Jo-Fi alertaría diligentemente a Freud acerca de qué pacientes experimentaban estrés según el lugar donde ella se sentara durante las sesiones. Cuando una paciente calmada ingresaba a la oficina, Jo-Fi yacía cerca del sofá de Freud, sin embargo, ella eligió tomar un lugar al otro lado de la habitación cuando sintió que un paciente estaba tenso. También sirvió como cronometrador no oficial de Freud, ayudando al anciano a determinar cuándo terminaba una sesión de terapia levantándose y moviéndose hacia la puerta de la oficina.

Los perros de Freud eran más que simples colaboradores terapéuticos. Eran sus compañeros constantes, haciéndole compañía durante sus últimos días, ya que sufría de cáncer en la boca que lo dejó casi inarticulado. Un biógrafo freudiano incluso sugirió que fue cuando Lun se retiró del olor de la herida inoperable de su maestro, que Freud sabía que el final estaba a la vista, y pidió que la morfina lo liberara del control de la muerte.

Freud entendió que la presencia de un perro puede tener una influencia tranquilizadora sobre una persona. Estudios recientes han confirmado este hallazgo. Los científicos del comportamiento han sabido por mucho tiempo que el acto de acariciar a un perro tranquilo y amigable en realidad puede reducir el estrés en los humanos. Incluso hay alguna evidencia en la literatura de que las personas que poseen perros requieren menos atención médica y, a menudo viven más tiempo. A veces bromeo con mis clientes que los perros son "antidepresivos naturales", ya que cualquiera que haya tenido alguna vez puede dar fe de que los perros tienen una extraña habilidad para estar en sintonía con los estados emocionales de sus amos. He escuchado a mis propios clientes dar fe de este hecho, compartiendo conmigo historias de perros de familia que instintivamente se han acercado a ellos en momentos especialmente difíciles para ofrecerles amor y compañía. Además, los perros lo obligan, lo quiera o no, a salir e interactuar con el mundo, algo que puede ser especialmente desafiante para una persona deprimida.

Es por todas estas razones que los perros no son solo los mejores amigos del hombre, sino también nuestros mejores terapeutas.

Nota: Si está pensando en agregar una mascota a su familia, visite el sitio web de ASPCA en www.aspca.org y revise su página de sugerencias de adopción.

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Tyger Latham, Psy.D. es un psicólogo clínico con licencia ejerciendo en Washington, DC. Asesora a individuos y parejas y tiene un interés particular en el trauma sexual, el desarrollo de género y las preocupaciones LGBT. Su blog, Therapy Matters , explora el arte y la ciencia de la psicoterapia.

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