Perros, humanos y el vínculo social fuerte mediado por la oxitocina

Para muchas personas, los perros son considerados miembros de la familia y sus mejores amigos. De hecho, debido al largo período de estrecha asociación entre perros y humanos, se ha desarrollado un vínculo profundo (para obtener numerosas referencias y comentarios, haga clic aquí).

Si bien la existencia de este vínculo coevolvido y especial es un hecho, los investigadores también han estado interesados ​​en lo que podría mediar en esta estrecha conexión y si existe una relación similar entre los lobos, de quienes han surgido los perros, y los humanos. Y ahora, se ha arrojado algo de luz sobre estas preguntas. Un artículo publicado esta semana por Miho Nagasawa y sus colegas titulado "Oxytocin-gaze positive loop y coevolution of humano-dog bonds" en la prestigiosa revista Science muestra que, de hecho, hay algo único en los vínculos entre humanos y perros. El resumen y las conclusiones de su ensayo, disponible ahora en línea, dicen lo siguiente.

Los modos de comunicación similares a los humanos, incluida la mirada mutua, en los perros pueden haber sido adquiridos durante la domesticación con humanos. Mostramos que el comportamiento de observación de los perros, pero no de los lobos, aumentó las concentraciones de oxitocina en los dueños, lo que facilitó la afiliación de los dueños y aumentó la concentración de oxitocina en los perros. Además, la oxitocina administrada por vía nasal aumentó el comportamiento de la mirada en los perros, lo que a su vez aumentó las concentraciones de oxitocina en los dueños. Estos hallazgos apoyan la existencia de un bucle positivo mediado por oxitocina entre especies facilitado y modulado por la observación, que puede haber apoyado la coevolución del vínculo humano-perro mediante la participación de modos comunes de comunicación del apego social.

Los investigadores concluyen:

En el presente estudio, las concentraciones de oxitocina urinaria en los dueños y perros se vieron afectadas por la mirada del perro y la duración del contacto con el perro. Por el contrario, la mirada mutua entre los lobos criados a mano y sus dueños no se detectó, ni hubo un aumento de la oxitocina urinaria en los lobos o sus dueños después de una interacción experimental de 30 minutos (experimento 1). Además, la administración nasal de oxitocina aumentó la cantidad total de tiempo que las perras miraban a sus dueños y, a su vez, las concentraciones urinarias de oxitocina en los dueños (experimento 2) … Estos resultados respaldan la existencia de un ciclo positivo mediado por oxitocina autoperpetuante en las relaciones humano-perro que es similar a la de las relaciones humanas entre madre e hijo. La interacción humano-perro por el comportamiento humano de mirar a los perros produjo efectos sociales gratificantes debido a la liberación de oxitocina tanto en humanos como en perros y siguió la profundización de las relaciones mutuas, lo que condujo a la vinculación interespecífica.

Otros han escrito sobre esta importante investigación que incluye a Evan MacLean y Brian Hare de la Universidad de Duke en un ensayo titulado "Los perros secuestran el camino de la vinculación humana". Señalan: "Nagasawa et al. reportan la prueba más fuerte hasta ahora de la idea de que los humanos y los perros están encerrados en un ciclo de retroalimentación de oxitocina que está mediado en parte a través de la mirada mutua – contacto visual sostenido entre humanos y perros. "Demostrar que hubo una relación causal" Nagasawa et al . administró oxitocina a un nuevo grupo de perros antes de que interactuaran con sus dueños. Los autores no solo vieron un aumento en el alcance de la mirada mutua entre los dueños y los perros, sino que también detectaron un aumento de la oxitocina en los dueños de los perros como resultado. La oxitocina administrada a los perros incrementó la concentración de oxitocina en sus dueños a través de una mirada mutua incrementada; sin embargo, este efecto ocurrió solo con las perras ". (Para una discusión más detallada de esta investigación, vea" La mirada del amor a los ojos de perro "de Jan Hoffman).

Cuidado con la gran "O"

Este estudio histórico del Dr. Miho Nagasawa y sus colegas ayuda a explicar cómo los perros se convirtieron en una parte íntima de nuestra propia historia. Y, si bien la oxitocina es realmente importante para la vinculación humano-perro y para los perros que nos prestan mucha atención (ver "El vínculo entre perros y humanos puede reducirse a una molécula increíble"), es importante recordar eso, según expertos como Paul Zak, profesor de neurología en la Universidad de Loma Linda en California, la oxitocina "es una de las muchas señales en el cerebro que motiva los comportamientos sociales … [y] el cerebro es mucho más complicado que un químico". Anteriormente también advertí sobre el exceso de jugar el papel singular de lo que yo llamo la "O grande" -oxitocina-y noté que quizás pronto veamos píldoras o aerosoles "Big O" en el mercado. Si bien hay dificultades prácticas para obtener oxitocina en el cerebro, si es rentable, las compañías farmacéuticas encontrarán la manera.

Ya sea que la oxitocina sea o no la única razón detrás del fuerte, perdurable y recíproco vínculo humano humano-perro, esta investigación es increíblemente importante para aprender más sobre perros y nosotros y sienta las bases para el trabajo futuro en esta fascinante área de antrozoología . De hecho, algunos investigadores cuestionan la singularidad del vínculo humano-perro. Estoy seguro de que habrá mucho más que reportar en el futuro cercano. Entonces, por favor espere.

Los últimos libros de Marc Bekoff son la historia de J Asper : Saving moon bears (con Jill Robinson), ignorando la naturaleza: el caso de la conservación compasiva , por qué los perros joroba y las abejas deprimidas , y reviviendo nuestros corazones: construyendo caminos de compasión y coexistencia . El efecto Jane: Celebración de Jane Goodall (editado con Dale Peterson) ha sido publicado recientemente. (marcbekoff.com; @MarcBekoff)

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