Perros: ¿Las "señales de calma" siempre funcionan o son un mito?

Todos los perros no siempre hacen esto o aquello todo el tiempo

Turin Rugaas, un entrenador de perros noruego, es famoso por presentar ideas sobre patrones de comportamiento que ella denomina "señales tranquilizantes". La Dra. Karen London, una certificada aplicada, ofrece una discusión reciente sobre lo que realmente sabemos sobre los efectos de las señales calmantes. Conductista animal y entrenador de perros profesional certificado 1 , en un ensayo titulado "¿Deberíamos llamar a estas conductas caninas señales tranquilizantes?" Esta breve pieza vale la pena leerla, ya que no solo nos advierte que realmente no sabemos si las señales tranquilizadoras siempre Trabajar para calmar a los perros, pero también llama la atención sobre el hecho de que todavía hay mucho que aprender sobre muchos aspectos del comportamiento del perro.

El ensayo del Dr. London está disponible en línea, y está basado en un estudio de investigación de Chiara Mariti y sus colegas titulado "Análisis de la comunicación visual intraespecífica en el perro doméstico ( Canis familiaris ): un estudio piloto sobre el caso de señales tranquilizantes". El resumen de este ensayo que no está disponible en línea dice:

Estudiar la señalización de perros domésticos es crucial para tener una mejor comprensión de esta especie. El objetivo de este estudio fue evaluar científicamente si las conductas denominadas señales calmantes tienen una función comunicativa y una función calmante (es decir, reducir la escala de la visualización agresiva en el otro perro). Veinticuatro perros, 12 mujeres y 12 hombres, actuaron como remitentes; se observaron para mostrar las conductas consideradas por Rugaas (2006) como señales calmantes (CS). El comportamiento de cada perro emisor se analizó durante cuatro encuentros de 5 minutos sin correa, en los que el perro se encontró con 4 destinatarios diferentes, respectivamente: un perro familiar y desconocido del mismo sexo; un perro familiar y desconocido del otro sexo. La exhibición y la tendencia de comportamientos agresivos en los perros receptores también se analizaron. En total, se observaron 2,130 CS. Algunos comportamientos se mostraron con más frecuencia que otros, especialmente, voltearse, lamerse la nariz, congelarse y darse la vuelta. Fue estadísticamente más probable que los CS se enviaran mientras los 2 perros interactuaban en lugar de cuando no había interacción (χ2 = 836.155; P <0.001), lo que sugiere que estas señales tienen un papel comunicativo. El análisis estadístico reveló que se observó un mayor número de señales durante las reuniones entre perros desconocidos (χ2 = 108.721; P <0.001). La cabeza girando, lamiendo la nariz, congelando, haciéndose más pequeña, y el levantamiento de la pata fueron exhibidos por el remitente estadísticamente con mayor frecuencia mientras interactuaban con perros desconocidos. Lamer la boca del otro perro se dirigía más comúnmente hacia perros familiares. En total, los perros receptores mostraron 109 episodios de conductas agresivas. Los episodios agresivos nunca fueron precedidos por la visualización de una señal tranquilizadora del otro perro. En el 67.0% de los casos (N = 73), el perro emisor mostró al menos 1 CS después de haber recibido un comportamiento agresivo del receptor. Cuando se visualizaron los CS después de una interacción agresiva, en el 79.4% de los casos (N = 58), hubo una disminución en la agresiva exhibición del otro perro. Fue estadísticamente menos probable que la intensidad de los comportamientos agresivos aumentara (5.5% / N = 4) o permaneciera invariable (15.1% / N = 11; χ2 = 13.17; P <0.001). Estos hallazgos sugieren que estos CS pueden tener un papel en la facilitación social y prevenir comportamientos agresivos adicionales.

En general, estoy de acuerdo con la conclusión de este estudio, es decir: "Estos hallazgos sugieren que estos CS pueden tener un papel en la facilitación social y la prevención de conductas agresivas adicionales". Tenga en cuenta el uso de las palabras "sugerir" y "puede". Encuentro que los resultados de este novedoso estudio son muy interesantes, y nunca pensé que la Sra. Rugaas pretendiera dar a entender que las señales tranquilizadoras siempre cumplían esta función. Pocas acciones siempre hacen lo mismo una y otra vez debido a las variaciones en las personas que están involucradas en un tipo específico de encuentro y las circunstancias específicas en las que están interactuando.

Marc Bekoff
Fuente: Marc Bekoff

No obstante, las declaraciones de advertencia del Dr. London también son muy importantes de tener en cuenta. Ella comienza, "Desde la publicación del libro de Rugaas 2006 Sobre los Términos Hablantes con Perros: Calming Signals , ha sido una idea popular que acciones como lamer los labios, olfatear el suelo, bostezar, rascar, mirar a otro lado, jugar inclinarse, sentarse acostarse, acostarse, ablandarse los ojos, pestañear e incluso estornudar (junto con muchos otros) son señales sociales que ayudan a calmar a quienes los rodean ".

El Dr. London continúa escribiendo:

Las observaciones de Rugaas son convincentes, y muchos entrenadores y conductistas de perros, incluido yo, hemos aprendido mucho de su trabajo. Sin embargo, el término "señales de calma" entró en el léxico sin mucho análisis, lo cual es problemático. Usar un término que atribuye funcionalidad a los patrones de comportamiento antes de probar científicamente si eso es cierto o no, crea desafíos y es un gran no-no en la etología. Un problema es que afirmar que ciertos comportamientos son "señales tranquilizantes" crea un sesgo tal que las personas tienden a aceptar que esto es, de hecho, lo que hacen. La idea de que estas señales funcionan de esta manera es una hipótesis intrigante. Sin embargo, en los años transcurridos desde que Rugaas compartió sus ideas con la comunidad de perros, todavía no se han realizado pruebas adecuadas de su función, o esfuerzos sustanciales para determinar si los distintos comportamientos tienen funciones diferentes. Más bien, la idea de que eran señales tranquilizantes fue ampliamente aceptada sin estar sujeta a un estudio científico riguroso.

Cito al Dr. London directamente porque ella declara elegantemente un "problema" que rodea varios aspectos del comportamiento del perro, y también de muchos otros animales (animales) no humanos, a saber, que si bien algunas ideas sobre la función de diferentes patrones de comportamiento pueden , resultan ser correctos, muchos no se han estudiado adecuadamente para respaldar afirmaciones rápidas y difíciles. Por lo tanto, muchas personas han puesto al perro antes de la correa, por así decirlo, al escribir sobre la función ubicua de las señales de calma, sin estudios detallados.

El Dr. London continúa resumiendo el trabajo de investigación en el que se basa su ensayo, y señala una deficiencia, a saber, que carece de un control muy importante. A saber, ella escribe, "La disminución de la agresión es bastante común, y en este estudio, los autores informan la frecuencia de la disminución gradual después de una señal de calma, pero no informan sobre la tasa de disminución de la escalada en ausencia de una señal tranquilizadora Parte del problema es que con tantas posibles señales de calma, es bastante probable que se muestre una como respuesta a la agresión. (Es poco probable que los perros no reaccionen ante tal comportamiento) ".

En su análisis del estudio realizado por la Dra. Mariti y sus colegas, el Dr. London señala que los investigadores no informaron sobre la tasa de disminución de un encuentro en ausencia de una señal de calma. Sin embargo, en un correo electrónico para mí (5 de julio de 2017) la Dra. Mariti escribió que ella y sus colegas informaron que en el 33% de sus observaciones (36 casos) en los que los perros no mostraron ninguna señal de calma después de recibir un comportamiento agresivo, por lo general, aumentan la distancia entre ellos y otro perro al huir o alejarse. El Dr. Mariti me dijo que la razón por la que no informaron la frecuencia fue porque 24 de los 36 casos involucraban a un solo perro.

¿Las señales de calma son un mito? Cuidado con todos los perros hacen esta falacia

Entonces, ¿las señales de calma son un mito que ha sido perpetuado por una aceptación acrítica de su papel en las interacciones sociales entre perros? En mi opinión, en absoluto, ni veo esto como la intención del Dr. London. Sin embargo, seguramente necesitamos estudios detallados adicionales para aprender más sobre ellos y sobre cuán robustos son en realidad, un punto acertadamente hecho en el ensayo del Dr. London.

Me gusta decir que realmente no se llama "el perro", y afirma que "todos los perros hacen esto o aquello" es realmente una falacia. 2 Los perros, como otros animales, muestran una enorme variación en el comportamiento, y se esperan variaciones en las interacciones sociales cuando interactúan diferentes perros, y tal vez incluso cuando los mismos perros interactúan en diferentes situaciones, ubicaciones y contextos.

Es muy poco probable que todos los perros hagan esto o aquello todo el tiempo, y los datos de estudios más controlados sobre perros adicionales en diferentes circunstancias seguramente no solo nos dirán qué tan útiles son realmente las señales tranquilizantes, sino que también arrojarán luz sobre cómo puede ser usado. Esta será una información muy valiosa.

Para estos fines y tal vez otros, los estudios más sistemáticos proporcionarán evidencia adicional de cómo los perros se comunican entre ellos y por qué hay variaciones entre los diferentes individuos y las muchas formas en que hablan entre sí en diferentes circunstancias sociales.

Por favor, estén atentos para más información sobre el fascinante comportamiento y la vida cognitiva y emocional de los perros. Es tan emocionante que hay mucho que aprender sobre estas increíbles personas.

1 Tomo nota de las credenciales del Dr. London porque en los Estados Unidos, cualquiera puede llamarse a sí mismo un entrenador de perros. Para obtener más información, consulte "Pequeño secreto sucio de la capacitación de perros: cualquiera puede hacerlo legalmente".

2 Me gusta cómo la entrenadora de perros Tracy Krulik (consulte también "iSpeakDog: un sitio web dedicado a convertirse en perro alfabetizado") hace referencia a la "falacia de todos los perros" sobre cómo a algunas personas les gusta generalizar al 100% este patrón de comportamiento. para respaldar estos reclamos (correo electrónico, 25 de junio de 2017).

Los comentarios anónimos y ad hominem no serán aceptados.

Los últimos libros de Marc Bekoff son Jasper's Story: Saving Moon Bears (con Jill Robinson); Ignorar la naturaleza no más: el caso de la conservación compasiva; Por qué los perros joroba y las abejas se deprimen: la fascinante ciencia de la inteligencia animal, las emociones, la amistad y la conservación; Rewilding Our Hearts: Construyendo Caminos de Compasión y Convivencia; The Jane Effect: Celebrando a Jane Goodall (editada con Dale Peterson); y The Animals 'Agenda: Libertad, Compasión y Convivencia en la Era Humana (con Jessica Pierce). Canine Confidential: Por qué los perros hacen lo que hacen se publicará a principios de 2018. Obtenga más información en marcbekoff.com.

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