Perros viejos, nuevos trucos

"El aprendizaje es una experiencia continua; no es particular para una etapa de la vida específica, sino significativa y significativa para todos ".

Mai Kobori de la Escuela de Diseño Parsons

En la hilarante película de 1986 Back to School , Thornton Melon, interpretado por el infatigable Rodney Dangerfield, se inscribe en la universidad de su hijo como un acto bastante extraordinario de orientación parental. Su hijo Jason está pensando en abandonar, así que Melon, un millonario de calle, sin educación, duro, fugitivo a la riqueza, dona mucho dinero a la universidad para poder asistir a clases. Hijinks se produce naturalmente, con Melon contratando a un equipo de intelectuales (incluido Kurt Vonnegut en un cameo) para que haga su tarea escolar. El decano de la universidad (llamado Dean Martin, por supuesto) amenaza con expulsar a Melon cuando se entera de sus travesuras académicas, y le hace tomar un examen oral difícil para permanecer en la escuela. Melon crams para la prueba (el decano hace una pregunta en 27 partes) y, con la ayuda de su hijo y otros, pasa, demostrando que cualquiera puede tener éxito en cualquier cosa si trabaja lo suficiente.

Melon puede no ser su estudiante promedio ("En la escuela secundaria a la que asistí, le pidieron a un niño que probara la ley de la gravedad, y arrojó al profesor por la ventana", dice), pero muchas personas de cierta edad son de hecho, volver a la escuela y buscar conocimiento de todo tipo. "Los baby boomers le dan un nuevo significado al término aprendiz de por vida", declaró Ali Durkin de Northwestern University al informar el aumento de adultos mayores en la educación superior y a medida que obtienen una mayor competencia en una gran cantidad de áreas especializadas. Los perros viejos están aprendiendo nuevos trucos, uno podría decir que los boomers satisfacen su sed de saber más sobre algún aspecto del mundo por razones profesionales o personales.

La expansión de Boomers de su materia gris se basa en investigaciones que disipan el mito de que la cognición disminuye con la edad. Contrario a la creencia popular, las personas mayores son perfectamente capaces de aprender cosas nuevas, con un estudio tras otro que muestran que el cerebro humano continúa generando nuevas células a medida que envejece. La investigación también sugiere que a los cerebros más viejos les va mejor cuando se los expone a estímulos intelectuales, lo que hace que la idea de usarlo o perderlo sea especialmente cierto para las cortezas cerebrales envejecidas. Afortunadamente, como la generación más educada de la historia (hasta que llegaron los millennials), los boomers están muy interesados ​​en continuar aprendiendo y probando cosas nuevas, y seguirán sintiendo curiosidad por el mundo a lo largo de su tercer acto.

La educación formal es solo una de las maneras en que los "baby boomers" están buscando de manera proactiva nuevas formas de conocimiento. El viaje puede ser una educación en sí mismo, por supuesto, con poco en la vida más emocionante que adquirir cierta familiaridad con una cultura diferente. Además, un buen porcentaje del compromiso de los baby boomers con el aprendizaje tiene que ver con completar algo que habían comenzado cuando eran mucho más jóvenes, ahora el tiempo está de su lado. Finalmente, muchas de las oportunidades de aprendizaje de los baby boomers son de naturaleza holística, lo que significa que combinan aspectos del yo mental, físico y espiritual. Cualquiera que sea la vía particular de aprendizaje, los baby boomers se arrojan primero a la cabeza (o al cuerpo), haciendo que su tercer acto sea quizás el momento más gratificante y gratificante de sus vidas.

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