Perseveración: la dilación profunda del cambio

Aunque a menudo pensamos que la postergación es una tarea necesaria, la procrastinación puede revelarse a sí misma en la perseverancia, apegándose a una tarea mucho después de que deberíamos habernos detenido. Nos apegamos a un camino bien usado, incluso cuando sabemos que este camino no conduce a nuestro destino deseado. Hacemos una profunda rutina en nuestras vidas y nos falta el coraje para cambiar.

Perseverar es una virtud. De hecho, todas mis publicaciones recientes en el blog han sido sobre cómo regular nuestro propio comportamiento para perseverar en una tarea prevista en lugar de posponer las cosas.

¿Por qué es una virtud? Como Spinoza, entre otros, lo han definido, la virtud es el poder de actuar de acuerdo con la verdadera naturaleza de uno. Perseverar en tareas y acciones hacia objetivos que afirman nuestro yo esencial, es virtud.

La perseveración es un problema. Se define como la continuación de algo generalmente en un grado excepcional o más allá de un punto deseado.

Como profesor, he visto esto en estudiantes graduados que, esforzándose inadaptados por la perfección, se niegan a presentar su trabajo, revisando continuamente e innecesariamente. Incluso he oído hablar de al menos un estudiante que, tesis escrita, no se sometería y nunca obtuvo el título.

El ejemplo de tesis es fácil de identificar. Parece claramente irracional, y es obvio que no enviar la tesis socava el objetivo de escribir la tesis: obtener el título. Lo que es más difícil para nosotros ver en nuestras propias vidas es cómo podemos perseverar con toda nuestra forma de vida; permanecer en el mismo trabajo, el mismo lugar o incluso la misma relación, cuando sabemos que el camino que estamos siguiendo no nos llevará a nuestro objetivo. . . cuando sabemos que el camino en el que estamos no afirma nuestro sentido del yo. Procrastinamos para hacer cambios significativos en nuestras vidas.

¿Por qué?
Por un lado, existe un cuerpo creciente de investigación psicológica y literatura que explicaría esto como los procesos inconscientes que realmente guían nuestras vidas. No hacemos cambios, porque ni siquiera somos conscientes de las decisiones que tomamos. Estamos atrapados en hábitos y formas de ser profundos e inconscientes.

Por otro lado, existe una perspectiva humanista más antigua que explica esta indecisión como un "escape de la libertad". No queremos ser responsables de nuestras propias vidas, nuestras propias elecciones. Abdicamos de nuestro sentido del yo, vivimos de mala fe y actuamos como si no tuviéramos otra opción. Perseveramos al hacer lo que sabemos hacer, lo que nos resulta familiar y seguro, porque no tenemos el coraje de cambiar.

¿Por qué apoyaría la segunda posición, que se trata de la auto afirmación y el coraje para cambiar? ¿Qué evidencia científica podría haber para tal posición, particularmente cuando hay un cuerpo acumulado de investigación que aboga por el inconsciente como un modo principal de funcionamiento?

La literatura de investigación sobre el fracaso de la autorregulación ofrece algunas ideas aquí. Recordarán de mis publicaciones anteriores sobre la autorregulación, que la fuerza de voluntad es como un músculo. En el trabajo experimental, los investigadores han demostrado que pueden agotar la fuerza autorreguladora de un individuo. Sin embargo, si se motivó a los participantes en estos estudios a autoafirmarse pensando y escribiendo sobre lo que es importante para ellos, se elimina el impedimento autorregulador. Al centrarse en representaciones simbólicas de alto orden de sí mismo y las consecuencias de las acciones, los participantes pueden tomar decisiones para autorregularse.

La clave aquí es la intersección de la noción filosófica de autoafirmación y trabajo experimental que operacionalizó y demostró que podemos actuar de acuerdo con nuestra voluntad . Aunque podemos operar en "piloto automático" una gran parte del tiempo, esto no define la condición humana. Nuestra libertad para elegir lo hace.

Esto tiene un poderoso mensaje para cada uno de nosotros en términos de perseverancia. La perseverancia es una falla de nuestra capacidad de autorregulación, particularmente en relación con el seguimiento de nuestro progreso hacia las metas, continuando innecesariamente en un camino de acción mucho después de que deberíamos haber detenido. Para autorregularnos más eficazmente y tomar decisiones en nuestras vidas, debemos hacer esfuerzos deliberados por la autoafirmación, centrándonos en nuestros objetivos, valores y esta noción de nuestro "ser esencial", nuestra esencia a la que dirigimos todos nuestros esfuerzos. en la vida. Esta autoafirmación nos proporcionará fortaleza autorreguladora, una condición necesaria, pero no suficiente, para que actuemos con el valor de ser.

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