Personalidad y Cerebro, Parte 4

New York Times, used with permission
Fuente: New York Times, usado con permiso

El cambio en la apertura que presenciamos en Leigh resulta requerir una explicación completamente diferente. En el caso de Leigh, el cambio en la apertura se debe principalmente a un cambio en el interés artístico. Un factor que puede ayudarnos a explicar este cambio es el daño a la sustancia blanca que encontramos en las neuronas que llevan señales de un lado del cerebro al otro. Cuando las señales no pueden viajar muy rápido o eficientemente del lado izquierdo del cerebro al lado derecho del cerebro, las personas a menudo experimentan cambios de personalidad.

Esto se ha observado en personas con condiciones que causan pérdida progresiva de células nerviosas en el lado izquierdo del cerebro. Considere el caso de la bióloga canadiense Anne Adams. En 1986, Anne se ausentó de su trabajo cuando su hijo tuvo un accidente automovilístico (del cual eventualmente se recuperaría). Con más tiempo en sus manos, comenzó a pintar y se encontró a sí misma no solo bien, sino fascinada por ello. Pronto ella estaba pasando todos los días de nueve a cinco en el estudio de arte. No pasó mucho tiempo antes de que ella renunciara por completo a la biología y se convirtiera en pintora de tiempo completo.

Luego, en 1994, Anne se sintió intrigada por la música del compositor Maurice Ravel. Ella estaba particularmente fascinada con la famosa obra orquestal Bolero de un movimiento de Ravel. Es una de las composiciones más conocidas de la música clásica. Alterna entre dos temas melódicos principales, repitiendo el par ocho veces en 340 compases con volumen creciente y capas de instrumentos. Anne decidió pintar una elaborada traducción visual de la composición sobre lienzo, llamándola Unraveling Bolero.

Lo que Ana no sabía en ese momento era que su nuevo talento para la pintura se debía a que las áreas frontales de su cerebro se estaban deshaciendo lentamente. La demencia frontotemporal, que difiere de la forma de demencia relacionada con la memoria conocida como Alzheimer, tiende a llevar a mejoras repentinas y notables en las habilidades artísticas de las personas. En la demencia frontotemporal, las células en los lóbulos frontal y temporal del cerebro comienzan a desaparecer lentamente, alterando así la configuración de ciertos circuitos cerebrales y cambiando las conexiones entre las partes frontal y posterior en el hemisferio izquierdo del cerebro, así como las conexiones entre el dos hemisferios.

Al parecer, Ravel probablemente también sufrió de demencia frontotemporal cuando escribió Bolero. Después de su estreno en la Opéra de París en 1928, se escuchó a un miembro del público gritar que Ravel estaba loco, a lo que Ravel respondió: "Tú, amigo mío, eres el único aquí que entendió la pieza". Más tarde le dijo al pianista español-cubano y el compositor Joaquín Nin dijo que la obra "no tenía forma, propiamente hablando, no tenía desarrollo, casi no había modulación". De hecho, Ravel se estaba volviendo loco pero logró producir su pieza más célebre en el proceso.

Fuente: Berit Brogaard

Como en el caso de las personas con demencia frontotemporal, el cambio de Leigh en la obsesión artística puede haber sido, al menos en parte, el resultado de una disminución en la señalización desde el hemisferio izquierdo hacia la derecha. Las áreas frontales izquierdas del cerebro y las regiones frontales de la corteza temporal normalmente mantienen controlado el cerebro derecho creativo a través del pensamiento organizado y la toma de decisiones, suprimiendo así sus actividades creativas. Es la microgestión suprema. Sin embargo, cuando las conexiones entre los dos hemisferios se deterioran, las regiones artísticas del hemisferio derecho dejan de estar censuradas y se vuelven inusualmente activas, lo que puede llevar a habilidades artísticas increíbles, especialmente en las áreas de pintura y dibujo. Esto también se conoce en la literatura médica como "facilitación funcional paradójica" de la corteza parietal posterior derecha, que se encuentra en la parte superior de la cabeza, y la parte posterior del lóbulo temporal derecho en el costado de la cabeza. Estas regiones se utilizan en la copia precisa de imágenes y en el dibujo de imágenes visualizadas internamente. En efecto, cuando el mandón hemisferio izquierdo es "silenciado" y el cerebro derecho creativo puede "hablar", el talento artístico prolifera.

Puedes leer el próximo capítulo de este cuento verdadero mañana. Parte 3 se puede encontrar aquí. Para obtener más información sobre este y casos similares de habilidades humanas extraordinarias, puede leer nuestro libro La Mente Sobrehumana.

Penguin, used with permission
Fuente: Penguin, usado con permiso

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