Personalidad y Cerebro, Parte 5

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Fuente: Wikimedia Commons

Otro factor parece desempeñar un papel en la explicación del cambio en el interés artístico que encontramos en Leigh Erceg, quien adquirió habilidades extraordinarias después de una lesión cerebral. Esto fue revelado en el estudio fMRI del cerebro de Leigh. Recuerde que en este estudio le pidieron a Leigh que cerrara los ojos y escuchara una combinación de escalas de piano y silencio. Como Leigh escuchaba sonidos, esperábamos encontrar una mayor actividad en la corteza auditiva, la parte del cerebro que procesa el sonido, durante las escalas del piano en comparación con el silencio. Como ella tenía los ojos cerrados, no esperábamos encontrar una diferencia en las partes visuales del cerebro que tuviera una conexión interesante con las notas musicales. Pero el estudio fMRI reveló otro hecho sorprendente sobre Leigh. A pesar de que sus ojos estaban cerrados, también encontramos una mayor actividad en su corteza visual en respuesta a las escalas del piano en comparación con el silencio. Al parecer, Leigh estaba procesando el sonido de forma diferente a la mayoría de las personas. Los sonidos se disparaban a algo que era de naturaleza visual.

Este es un fenómeno que también se encuentra en muchas personas con una afección conocida como sinestesia. La sinestesia es una forma extraordinaria de percibir el mundo, que implica experiencias de conexiones entre sensaciones aparentemente no relacionadas. Por ejemplo, el número tres puede llevar a una percepción de cobre verde, la palabra "beso" puede inundar la boca con el sabor del pan empapado en sopa de tomate, y la tecla de C # menor puede provocar una espiral púrpura brillante que irradia desde el centro del campo visual.

Tener estos sentidos colisionantes puede, en casos raros, ser una condición debilitante, como cuando todos los colores del arco iris penetran brutalmente en el campo visual de un sintetato de sonido y color particularmente sensible. La mayoría de los sinestesistas, sin embargo, describen sus sensaciones inusuales como agradables o útiles. La sinestesia parece permitir a las personas mejorar sus capacidades de memoria y realizar hazañas mentales relacionadas con sus habilidades sinestésicas.

Fuente: Megan Pohlmann, usada con permiso

Nuestro sujeto de investigación Megan, por ejemplo, tiene una sinestesia táctil peculiar que le permite sentir el dolor de otras personas, dolor que normalmente solo veríamos en la forma de una expresión facial. Esta forma de sinestesia también se conoce como sinestesia espejo-táctil. Es un fenómeno en el que una persona se siente igual o algo similar a una persona que puede ver cuando la tocan. Por ejemplo, si un sinestético espejo-táctil ve que te tocan en el hombro derecho, ella también puede sentir la sensación de haber sido tocada en el hombro. Megan confía regularmente en su sinestesia espejo-táctil en su trabajo como enfermera.

La sinestesia a veces puede explicar fenómenos que hasta ahora parecían mágicos. En la Conferencia Hacia una Ciencia de Conciencia 2011 en Estocolmo, me encontré con Naama Kostiner, una autoproclamada psíquica y sinestésica. Naama fue capaz de proporcionar descripciones de docenas de auras de las personas y luego repetir cada palabra unos días más tarde. Recientemente Emilio Gómez Milán y sus colegas en España descubrieron que la capacidad de ver las auras de las personas probablemente sea una forma de sinestesia, a la que llaman "sinestesia emocional". Para llevar a cabo el estudio, los investigadores entrevistaron a sinestésicos, incluido un "sanador" de Granada , Esteban Sánchez Casas, conocido como "El Santón de Baza". La población local cree que El Santón tiene poderes paranormales, pero los investigadores descubrieron que lo que él tiene es una forma de sinestesia. El Santón tiene sinestesia facial y sintestesia táctil. La sinestesia del color de la cara surge cuando hay una conexión neural entre el procesamiento facial y el color. Para estas sinestesias, diferentes caras están asociadas con colores únicos.

Muchos sinestéticos han mejorado las habilidades artísticas y expresan sus visiones sinestésicas musicalmente o en artes visuales. Como resultado, Leigh realmente experimenta la sinestesia, lo que explica la actividad visual en respuesta al sonido en el estudio de fMRI. Leigh informa haber visto colores en respuesta a notas musicales y palabras habladas. Para confirmar que tiene la afección, le pedimos que tome la batería de sinestesia; una serie de pruebas en línea se puede usar de manera confiable para diagnosticar ciertos tipos de sinestesia, incluida la sinestesia de sonido y color.

Puedes leer el próximo capítulo de este cuento verdadero mañana. Parte 4 se puede encontrar aquí. Para obtener más información sobre este y casos similares de habilidades humanas extraordinarias, puede leer nuestro libro La Mente Sobrehumana.

Penguin, used with permission
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