Personalidad y Cerebro, Parte 6

Derek Amato, used with permission
Fuente: Derek Amato, usado con permiso

La personalidad de Leigh Erceg cambió en parte como resultado de una menor capacidad para sentir emociones. A veces, los cambios en la personalidad tienen lugar como resultado de una mayor capacidad para sentir emociones. Tal fue el caso del nativo de Denver Derek Amato.

Un día de otoño en 2006, Derek se reunió con algunos amigos para una fiesta en la piscina. Comenzaron a jugar al fútbol en el pequeño patio trasero. Juzgando mal la profundidad de la piscina, Derek le pidió a sus amigos que le tiraran la pelota y saltaran sobre el agua para atraparla. Se estrelló de cabeza contra el fondo duro del extremo poco profundo de la piscina. "No perdí el conocimiento de inmediato", nos dijo Derek cuando mi colaborador Kristian Marlow y yo hablamos con él por primera vez. "Salí del agua e inmediatamente supe que estaba herido. Pensé que mis oídos sangraban y no podía escuchar nada. Mis amigos estaban hablando, pero solo pude ver sus labios moverse ".

Derek colapsó antes de que sus amigos pudieran sacarlo de la piscina. En el hospital, le diagnosticaron una conmoción cerebral y lo enviaron a su casa a descansar. "Creo que me enviaron a casa solo porque estaba siendo un gilipollas", Derek sonrió. "Sabes, cuando tienes un trauma en la cabeza, te frustras bastante y tus desencadenantes son cortos. Estaba bastante convencido de que estaba bien, y solo quería irme. De hecho, pensé que estaba en entrenamiento de primavera en Arizona para el béisbol ". (Derek había estado en Arizona para el entrenamiento de primavera, pero años antes del accidente).

Derek durmió casi sin parar los siguientes cuatro días. El quinto día se despertó y sintió que estaba bien. A pesar de los enormes hematomas, y a pesar de pensar que todavía estaba en Arizona para el entrenamiento de primavera, fue a la casa de su mejor amigo Rick.

Derek nunca había tocado el piano antes. Pero por alguna razón sintió un fuerte impulso de tocar el que sabía que estaba en la casa. Seguido por Rick, corrió escaleras arriba y se sentó en el banco de madera. Su amigo no tenía idea de lo que estaba pasando. Tampoco él. "Simplemente sentí esta extraña energía que quería buscar a tientas", recordó Derek. "No tenía idea de que mis manos sabrían a dónde ir". Puso sus manos en las teclas del piano y jugó como un virtuoso.

"Simplemente me senté y jugué intensamente". No era como si alguien tocara 'Mary tuvo un pequeño cordero' ", nos dijo Derek con una despreocupación inesperada. "Fue como Beethoven se coló en mi línea de sangre. De repente, alguien activó un interruptor. Jugué una pieza de estructura clásica. Seguí yendo por seis horas ".

Cuando Derek finalmente se giró y miró a Rick, su amigo estaba llorando. "No sabíamos qué pensar", recordó Derek. "No sabíamos si Dios estaba en la habitación. No sabíamos si deberíamos tomar otra cerveza. No sabíamos qué demonios estaba pasando ".

Después de contarles a algunos amigos sobre su repentina habilidad para tocar el piano, uno de ellos compartió algunas grabaciones de aficionados de su música con amigos en el negocio de la música de Los Ángeles. Sorprendidos por lo que escucharon, los iniciados de Los Ángeles lo sacaron y lo subieron al escenario. La audiencia se sorprendió. Los organizadores estaban estupefactos. El tipo con cero experiencia previa realmente podría jugar. Él no lo estaba inventando. Este fue el primer coqueteo de Derek con el estrellato, y él disfrutó de la atención.

Pero esto fue solo el comienzo de los cambios que sufriría Derek. Al igual que Leigh Erceg, Derek había desarrollado una obsesión por la expresión artística. En el caso de Leigh, era dibujo y poesía. Para Derek, era música, específicamente el piano. Pero su personalidad había cambiado en innumerables otras formas. Durante años después de su lesión, estaba luchando por comprenderse a sí mismo. "Estaba tratando de controlar estos cambios que realmente diseñaron una persona completamente nueva", dijo Derek.

Entre los muchos cambios en la personalidad que había experimentado, Derek se había vuelto mucho más agradable de lo que solía ser. Las seis facetas de esta dimensión de la personalidad incluyen: confianza, moralidad, altruismo, franqueza, modestia y ternura. Entre ellos, destaca la ternura y empatía recién descubiertas de Derek por otras personas. Él informa a menudo sentir el dolor de otras personas de la misma manera que lo hace nuestra participante de investigación Megan.

Pero la sinestesia espejo-táctil no es la única forma de sinestesia que tiene Derek. Después de su accidente, comenzó a ver cuadros en blanco y negro yendo de izquierda a derecha, una secuencia continua de notación musical. "Es como una cinta de teletipo girando alrededor de mi cerebro", explicó Derek. Los cuadrados móviles en blanco y negro son una visualización de su obsesión por la música. Dan lugar a una pulsación debajo de su piel e impulsan su impulso de obtener alivio a través del juego.

También ha habido un aumento radical en el grado de neuroticismo de Derek. Las seis facetas del neuroticismo son ansiedad, hostilidad, depresión, autoconciencia, impulsividad y vulnerabilidad. Para Derek, la ansiedad repentina es el cambio más notable en esta dimensión. En el pasado, él no tenía un gramo de miedo en él. Siempre estaba buscando nuevas aventuras. Si bien aún es aventurero, ya no camina tranquilo por la vida. Él está constantemente plagado de una energía nerviosa de la que solo puede obtener alivio al jugar. Raramente duerme más de unas pocas horas. Luego se despierta y solo tiene que ponerse en marcha.

Puedes leer el próximo capítulo de este cuento verdadero mañana. Parte 5 se puede encontrar aquí. Para obtener más información sobre este y casos similares de habilidades humanas extraordinarias, puede leer nuestro libro La Mente Sobrehumana.

Penguin, used with permission
Fuente: Penguin, usado con permiso

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