Personalidad y salud

La salud es riqueza real y no piezas de oro y plata.
– Gandhi

Recientemente se publicó una importante reseña bibliográfica de Ian Deary, Alexander Weiss y David Batty (2010) que analizó los vínculos entre los rasgos de la personalidad, específicamente Big Five (neuroticismo, extraversión, apertura a la experiencia, amabilidad y escrupulosidad). – y la salud, medida como enfermedad y muerte, como marcadores de inflamación y como comportamientos relevantes para la salud. Su revisión también analizó el vínculo entre la inteligencia y la salud.

Notable sobre esta revisión fue que se centró en estudios de muestra grandes y representativos que abarcaron muchos años. Los resultados difíciles, es decir, no el autoinforme, fueron privilegiados, incluido, por supuesto, la muerte (que supongo que sería difícil de medir por autoinforme). Los autores abordaron como posible los mecanismos que conducen desde estas características psicológicas a los resultados de salud, reconociendo que los factores de confusión abundan.

Trabajé cuidadosamente a través de su informe, que fue largo y detallado. En pocas palabras: las características psicológicas son importantes para el bienestar físico, y las magnitudes de los efectos son significativas. Aquellos con menor inteligencia son menos saludables, como aquellos que son más altos en el neuroticismo y más bajos en los otros rasgos de los Cinco Grandes, especialmente la escrupulosidad. La enfermedad cardiovascular está más bajo el dominio de variables psicológicas que el cáncer. Los mecanismos, por desgracia, no son claros, pero pueden incluir cómo se comportan las personas, su nivel socioeconómico alcanzado y las relaciones que establecen con el sistema de atención de la salud, incluidos los médicos específicos.

Entonces, ¿cuál es el punto positivo de la psicología? En general, las características psicológicas son importantes cuando nos ocupamos de la salud física, tal vez tanto o más que los factores de riesgo biológicos habituales del colesterol, la presión arterial y el índice de masa corporal. Los profesionales de la salud deben prestarles más atención. La psicología no es suave, al menos en términos de lo que puede predecir, y los rasgos positivos como la escrupulosidad pueden predecir mucho.

Los autores de esta revisión no creen que la personalidad medida por los Cinco Grandes pueda cambiarse. No estoy de acuerdo, especialmente con respecto a algunas de las llamadas facetas de los Cinco Grandes, pero no profundizaré en el tema. Más bien, mencionaré con aprobación sus recomendaciones de que la información sobre la inteligencia del paciente y la composición de la personalidad puede ser útil para el profesional de la salud (y para el consumidor de salud) en términos de a quién controlar por problemas de salud, cómo personalizar tratamientos para individuos particulares y cómo mejorar las relaciones entre los profesionales de la salud y sus pacientes. El conocimiento es poder, y en el caso de la salud física, algo poderoso en verdad.

Referencia

Deary, IJ, Weiss, A., y Batty, GD (2010). Inteligencia y personalidad como predictores de enfermedad y muerte: cómo los investigadores en psicología diferencial y epidemiología de enfermedades crónicas colaboran para comprender y abordar las desigualdades en salud. Ciencia psicológica en el interés público, 11, 53-79.

Related of "Personalidad y salud"