Personalidades de Chimpancés: Jane Goodall Redux

Cualquiera que haya pasado tiempo con animales no humanos sabe que muestran diferentes personalidades. En mi investigación con perros y coyotes salvajes, las diferencias individuales en personalidades, que van desde tímidas y tímidas hasta lúdicas, audaces y francamente detestables, se han observado consistentemente durante muchos años. Cuando los coyotes jóvenes emergen de su guarida alrededor de las tres semanas de edad, existen diferencias claras en la personalidad entre los compañeros de camada, incluso a esta temprana edad. Cuando trabajé en un proyecto sobre pingüinos adelia que vivían en la isla Ross, en la Antártida, otros investigadores y yo vimos rasgos similares en estas aves. Algunos eran atrevidos y descaradamente robaban piedras de los nidos de otros pingüinos, algunos eran extrovertidos y extrovertidos y tenían poca o ninguna tolerancia para los intrusos pingüinos y skúas del Polo Sur que trataban de atrapar bebés y huevos, mientras que otros parecían muy cautos, reservados, e introvertido.

A lo largo de los años, se han llevado a cabo más y más investigaciones comparativas sobre rasgos de personalidad en una amplia gama de animales, y los datos muestran claramente que individuos de muchas especies diferentes muestran el mismo espectro de rasgos y en muchos casos un individuo muestra la misma personalidad sobre hora.

Hace años, recuerdo haber aprendido sobre la investigación de campo seminal de Jane Goodall en el Parque Nacional de Gombe. El Dr. Goodall nombró, en lugar de contar, a los chimpancés que observó, y habló y escribió libremente sobre sus personalidades únicas. Es de conocimiento común que fue severamente criticada por otros investigadores, principalmente hombres, muchos de los cuales nunca habían estado en el campo. En un ensayo de Karen Weintraub publicado ayer en The New York Times titulado "Los chimpancés salvajes y cautivos comparten rasgos de personalidad con los humanos", la Sra. Weintraub escribe: "Muchos científicos en ese momento estaban horrorizados", recordó [Jane Goodall]. Considerado como un aficionado, todavía no tenía su doctorado, afirmaron que estaba inventando rasgos de personalidad para los animales. "El Dr. Goodall señala:" Fui culpable del peor tipo de antropomorfismo ".

Como estudiante graduada en el momento en que estaba haciendo su investigación, la usé como ejemplo y nombré a los animales que estaba estudiando y me animaron a hablar sobre perros, coyotes y lobos audaces, tímidos y juguetones. En ese momento, parecía obvio, y ahora hemos aprendido que los no humanos muestran diferentes rasgos de personalidad y, en muchos casos, son constantes a lo largo del tiempo. Numerosas investigaciones y ensayos populares se pueden ver aquí y aquí.

"Personalidad en los chimpancés del Parque Nacional de Gombe"

El ensayo de investigación, disponible en línea, sobre el cual la Sra. Weintraub está escribiendo se titula "Personalidad en los chimpancés del Parque Nacional de Gombe", por el investigador Alexander Weiss y sus colegas. Su objetivo "es sentar las bases para el estudio sistemático de la personalidad en los chimpancés salvajes". Este tipo de investigación detallada es realmente lo que se necesita en muchas especies diferentes, y este es un estudio muy bienvenido. Los rasgos de personalidad estudiados incluyen dominancia, extraversión, escrupulosidad, amabilidad, neuroticismo y apertura.

Si bien la investigación detallada ha demostrado que existen distintas personalidades en muchos animales diferentes, el poder de este estudio es que amplía la base de datos especialmente para los chimpancés salvajes no humanos que se han observado durante largos períodos de tiempo. En total, se estudiaron 128 chimpancés salvajes, todos los cuales vivían o vivían en las comunidades Kasekela y Mitumba del Parque Nacional Gombe de Tanzania, donde el Dr. Goodall comenzó sus estudios en 1960. Se analizaron más de 11,000 puntos de datos. Los datos provienen de trabajadores de campo capacitados que siguieron a los chimpancés por muchos años y realmente llegaron a conocerlos.

Los investigadores también pudieron actualizar los datos sobre los chimpancés que se estudiaron en 1973 con datos sobre otros que se estudiaron posteriormente. Descubrieron que muchos rasgos de personalidad son estables durante décadas.

La Sra. Weintraub captura muy bien la esencia de la investigación con citas de aquellos que participaron en el estudio y otros que no. El profesor del estado de Georgia Robert Latzman, que no participó en las notas de estudio, "lo que es emocionante acerca de estos datos es que hay algunas sugerencias de que los simios salvajes se parecen mucho a lo que esperaríamos en términos de rasgos disposicionales básicos y continuidad de esos rasgos, y yo no significa solo para los chimpancés cautivos, sino para los humanos … El trabajo en la naturaleza subraya cuán similares son realmente estos animales a los humanos ".

Debido a que el ensayo de investigación está disponible en línea, los lectores interesados ​​pueden ver todos los detalles. Los investigadores también han puesto su conjunto de datos y su cuestionario de personalidad a disposición del público. El Dr. Weiss y sus colegas concluyen su estudio histórico de la siguiente manera: "Estas correlaciones establecieron la repetibilidad y la validez de constructo de las clasificaciones actuales, indicando que los datos actuales pueden facilitar estudios históricos y prospectivos que conducirán a una mejor comprensión de la evolución de la personalidad en chimpancés y otros primates. "Estoy seguro de que otros investigadores se darán cuenta de lo que hicieron debido a su poder para aprender más sobre la evolución de la personalidad en diferentes especies, incluidas las no primitivas.

Lo que se siembra de recoge

La investigación de Jane Goodall fue pionera y el trabajo de investigación del Dr. Weiss también es increíblemente importante. Los datos muestran claramente que se da la vuelta. El Dr. Goodall está encantado y señala: "Hoy puede obtener su doctorado. estudiando la personalidad de los animales Creo que hemos llegado a un ciclo completo … Vindica absolutamente todo lo que he creído ". Todos deberíamos alegrarnos de que ella fue persistente y no cedió a numerar a los chimpancés que estudió y estar de acuerdo con aquellos que lo dijeron. era tabú hablar de personalidades de los animales.

Espero con interés futuros estudios comparativos sobre personalidades de los animales. El estudio del Dr. Weiss y sus colegas establece el estándar para los próximos años.

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