Pesaje de estudiantes universitarios: ¿Útil o perjudicial?

Como nación, nos preocupa la obesidad. Las estrategias se están proponiendo diariamente para abordar el problema. Sin embargo, la carrera por encontrar formas de ayudar a las personas a comer de forma más saludable y controlar su peso conduce a soluciones simplistas y, a veces, dañinas.

Aquí hay un ejemplo de otro programa que puede querer considerar si está haciendo más daño que bien. Si eres un estudiante de primer año en la Universidad de Lincoln en Pennsylvania, estarás subiendo a la báscula tan pronto como llegues al campus (mira el artículo en la Crónica). Si tiene un IMC superior a 30, se le pedirá que tome un curso titulado "Aptitud o vida". Puede salir de la clase reduciendo su IMC o practicando un deporte.

Esta regla asume una cantidad de cosas. En primer lugar, sugiere que los estudiantes que tienen un IMC superior a 30 no son saludables y que los estudiantes más delgados están sanos. Como especialista en trastornos alimenticios, he tratado a estudiantes extremadamente delgados e insalubres, con una nutrición tan pobre que desarrollaron huesos equivalentes a los de los cincuenta años. Otro estudiante que parecía ser esbelto y que tenía la imagen de una salud perfecta tenía un esófago crudo debido a los atracones y purgas diarios. La regla también sugiere que los estudiantes con un IMC mayor de 30 no son saludables, comen mal y desean ayuda. Por lo tanto, el IMC no siempre es un buen indicador de la salud.

¿Es esto una forma de discriminación de peso? ¿Decirles a las personas lo que deben hacer según su peso? Además, ¿podría el incentivo para salir de la clase conducir a un comportamiento peligroso para perder peso rápidamente? Por no hablar de la vergüenza y la vergüenza que es probable que vaya junto con el mandato de tomar esa clase. El primer año es conocido como el mejor momento para que surjan los trastornos alimentarios. Es una preocupación legítima que pesarse públicamente y analizar su peso podría comenzar una serie de factores desencadenantes que conducen a un trastorno alimentario para aquellos que están predispuestos.

Según el artículo de la Crónica, el 15% del alumnado que ingresa tiene un IMC superior a 30. Es cierto que esto es preocupante. Las universidades tienen el deber de ayudar a los estudiantes a tener cuerpos y mentes saludables. Solo nutrir la mente de un estudiante no es suficiente. Muchos estudiantes ingresan a la universidad sin una educación sólida en nutrición, ejercicio y cuidado personal. ¿Por qué deberías descuidar esta importante educación que literalmente podría salvar la vida de un estudiante en cinco, diez o veinte años?

Aplaudo la idea de tratar de alentar a los estudiantes a ser más saludables. Ayudar a los estudiantes a participar en la alimentación consciente es una meta maravillosa. ¿Por qué no se requiere que todos los estudiantes, independientemente de su peso, tomen la clase? ¿O proporcionar una variedad de alimentos saludables y orgánicos en las cafeterías? O bien, solicite a todos los estudiantes que se inscriban en una clase de ejercicios. Tal vez la facultad, que son modelos principales para los estudiantes, también tome esta clase. Tal vez deberían considerar todas estas cosas? Si bien tiene un buen significado en la naturaleza, debemos considerar que la obesidad es increíblemente compleja y tiene múltiples orígenes. Por lo tanto, es probable que las intervenciones sean de naturaleza compleja. Es difícil crear programas sólidos que funcionen.

La educación superior tiene una gran tarea a mano. Ayudar a los estudiantes a estar más sanos en mente y cuerpo no es un trabajo fácil. ¿Alguna sugerencia para colegios y universidades en todo el país? ¿Crees que esta nueva regla es útil o perjudicial?

Escrito por la Dra. Susan Albers, psicóloga y autora de 50 formas de calmarse sin comer , comer de manera consciente , comer, beber y tener en cuenta y comer con atención 101 . Mindful Eating 101 es un libro para ayudar a todos los estudiantes universitarios, independientemente de su peso, a comer más saludable. www.eatingmindfully.com

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