Pet Loss and Youngsters: es el "peor día de sus vidas"

Un ensayo en el New York Times de Juli Fraga titulado Cuando una mascota muere, ayudando a los niños durante el "peor día de sus vidas" me llamó la atención, y recibí varios correos electrónicos sobre el tema y la pérdida de mascotas y jóvenes en general . No soy un experto en este campo, pero aprendí bastante al leerlo y el estudio de investigación en el cual está basado por el profesor de Canisius College Joshua Russell titulado 'Todo tiene que morir un día:' exploraciones de los niños de los significados de muerte en relaciones entre humanos, animales y naturaleza publicada en la revista Environmental Education Research . El resumen del ensayo del Dr. Russell que aún no está disponible en línea dice:

Las experiencias de muerte de los niños son un componente potencialmente vital de su creciente sentido de relación con otros no humanos y con la naturaleza. La teoría y la práctica de la educación ambiental se beneficiarían de una comprensión más amplia de cómo los niños ven la muerte y la pérdida dentro de los sistemas ecológicos, así como dentro de las relaciones entre humanos, animales y naturaleza, pero tal investigación actualmente no existe. Este documento se centra en las propias descripciones de los niños sobre la muerte de animales de compañía, una categoría ignorada en gran parte de personas no humanas en la educación ambiental, y explora tres temas ecológicos emergentes. Estos temas indican que las experiencias de muerte dentro del espacio hogareño son significativas en el aprendizaje ecológico.

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El resumen de la Sra. Fraga es excelente y está disponible en línea, así que aquí hay algunos fragmentos para estimular su apetito por más.

En un estudio de 12 niños de 6 a 13 años que perdieron una mascota, publicado en la revista Environmental Education Research , el Dr. Russell descubrió que incluso años después de la muerte de la mascota, algunos niños describían la pérdida como "el peor día de sus vidas". . "También descubrió que los niños presentan formas únicas de racionalizar el fallecimiento de su mascota y que la forma en que muere una mascota influye en la aflicción de los niños.

El Dr. Russell también descubrió que los niños "tienen un sentido claro de imparcialidad existencial en torno a si un animal vivió o no hasta una edad apropiada" y era más probable que aceptaran la muerte de su mascota cuando se esperaba y se dio cuenta de que su compañero tendría una corta vida. Sin embargo, cuando una mascota moría repentina e inesperada o trágicamente, a los niños les resultaba más difícil de aceptar.

La Sra. Fraga también señala: "Una forma en que los niños pequeños pueden expresar su dolor es a través del juego. Después de la pérdida de una mascota, pueden pretender, por ejemplo, que un gato o perro disecado se enfermó y falleció. Los padres pueden ayudar a sus hijos durante el proceso de duelo participando activamente en este tipo de juego imaginario ". También proporciona referencias para una serie de libros que pueden ayudar a adultos y niños a superar el proceso de duelo y señala que es importante ser honesto que pasó.

También puede ser importante para algunos jóvenes tener un ritual de despedida. La Dra. Abigail Marks, una psicóloga clínica que se especializa en el dolor de la infancia, señala que tales rituales pueden ser "una forma de procesar la pérdida y honrar el papel que la mascota tuvo en su familia".

Aprendí mucho del ensayo de la Sra. Fraga y del trabajo de investigación del Dr. Russell. Recomiendo compartir la obra de la Sra. Fraga y la del Dr. Russell cuando esté disponible. Teniendo en cuenta los millones y millones de animales de compañía con quienes las personas de todo el mundo comparten sus hogares, es esencial comprender cómo los jóvenes lidian con el dolor causado por la pérdida de sus amigos. Recuerdo haber perdido el corazón por la pérdida de respuestas cuando supe que un animal que conocía falleció, y tuve muchas preguntas difíciles para mis padres y otros adultos.

Nota: Puede encontrar información adicional sobre la pérdida de mascotas y los niños aquí. Para obtener más información sobre cómo lidiar con la pérdida de un animal de compañía, consulte los excelentes ensayos de Psychology Today de Adam Clark y Jessica Pierce.

Los últimos libros de Marc Bekoff son Jasper's Story: Saving Moon Bears (con Jill Robinson); Ignorar la naturaleza no más: el caso de la conservación compasiva; Por qué los perros joroba y las abejas se deprimen: la fascinante ciencia de la inteligencia animal, las emociones, la amistad y la conservación; Rewilding Our Hearts: Construyendo Caminos de Compasión y Convivencia; The Jane Effect: Celebrando a Jane Goodall (editada con Dale Peterson); y The Animals 'Agenda: Libertad, Compasión y Convivencia en la Era Humana (con Jessica Pierce). Canine Confidential se publicará a principios de 2018. La página de Marc es marcbekoff.com.

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