Petraeus, el sexo y el afrodisíaco del poder

¿Por qué David Petraeus arriesgó una carrera deslumbrante e incluso una posible futura candidatura presidencial para tener relaciones sexuales con su biógrafo?

El poder ya considerable de Petraeus se expandió cuando se hizo cargo de la CIA. Y el poder es una droga con propiedades psicoactivas, una de las más fuertes es el aumento del apetito sexual. Como Henry Kissinger famoso observó, "el poder es un afrodisíaco".

Se dice que el presidente JF Kennedy tuvo relaciones sexuales con una mujer nueva casi todos los días de su presidencia, e incluso Franklin D. Roosevelt tuvo numerosos asuntos. La forma en que la nación más poderosa de la tierra va a nutrir y mantener a sus líderes más brillantes si dispensa una afrodisac y luego los condena cuando funciona, es un misterio que este país debe resolver muy rápidamente.

El general, generalmente de voluntad de hierro, tuvo una aventura con una joven biógrafa, una mujer, que tuvo que contactarse muy frecuentemente con él para escribir su texto adulador y la relación terminó hace algunos meses. Estos hechos sugieren que la simple disponibilidad jugó su parte en la activación de este asunto temporal y que la farmacología del poder temporalmente superó el autocontrol.

Tanto hombres como mujeres que tienen una gran necesidad de poder tienen relaciones sexuales más a menudo que aquellos que tienen menores necesidades de energía [i] y el dominio y el sexo están vinculados biológicamente en todas las especies de mamíferos, incluidos los humanos. Aproximadamente uno de cada doce hombres asiáticos, por ejemplo, posee un cromosoma Y que se remonta a una sola persona sexualmente prolífica que vivió en Asia Central alrededor de 1200 DC, casi con certeza Genghis Khan. [Ii]

El sexo y el poder están relacionados ya que ambos causan un aumento en la hormona testosterona en ambos sexos. La testosterona, a su vez, aumenta la actividad de la dopamina mensajera química en la "red de recompensa" del cerebro. Todo lo que experimentamos como placer o recompensa, desde recibir un cumplido por beber un cóctel hasta tener relaciones sexuales, tiene sus efectos a través de este sistema cerebral rico en dopamina. Y el poder es otro activador increíblemente fuerte de la red de recompensa.

Esta es la razón por la que el poder es un afrodisíaco: al aumentar el sistema de recompensas, también aumenta el apetito por otras actividades ricas en recompensas, como el sexo. Los altos niveles de testosterona que la alta oficina política desencadena pueden, por lo tanto, aumentar aún más el apetito sexual en un círculo vicioso político-erótico que puede hacer que las personas más capaces hagan cosas que sus autocontrolados no aceptarían.

Sin embargo, estos apetitos no solo estimulan el hambre de más poder y más sexo, sino que también tienen profundos efectos en la forma en que el cerebro funciona de manera más general y esto puede ayudar a explicar los desconcertantes lapsus de juicio que vemos en los grandes caídos.

Los niveles de dopamina aumentados por el poder y el sexo también cambian la forma en que funciona la corteza prefrontal del cerebro, que es clave para la previsión, la planificación, la inhibición y la atención.

La dopamina, sin embargo, como algunos otros mensajeros químicos en el cerebro, tiene una "Zona de Ricitos de Oro", un nivel óptimo donde el cerebro funciona de la mejor manera. Los aumentos moderados, por lo tanto, pueden hacer que las personas sean más inteligentes, más centradas y estratégicamente mejores en su pensamiento a través de sus efectos sobre la forma en que funciona la corteza prefrontal del cerebro. Demasiadas dosis altas, por otro lado, pueden sacar a la gente de su zona de Goldilock, en la medida en que su previsión e inhibición pueden verse temporalmente disminuidas.

Esto puede explicar algunos de los lapsus de juicio mostrados por líderes poderosos como Petraeus: las mismas partes de su cerebro que son cruciales para su autocontrol son las que pueden ser interrumpidas por el afrodisíaco dispensado por el gobierno.

Los líderes deben disfrutar del poder sin ser corrompidos por él y deben beneficiarse de sus efectos neurológicos y maravillosos de envalentonamiento e inteligencia si vamos a nutrir a los buenos líderes. Inevitablemente, sus impulsos sexuales aumentarán y, en última instancia, muchos pueden desaparecer cuando se encuentren con los halagos de los pretendientes jóvenes y hermosos: recuerde, el poder puede ser un afrodisíaco más fuerte para el conocido que para el líder.

Si David Petraeus había estrellado su automóvil porque un médico le había prescrito una droga sedante demasiado fuerte, nadie exigiría su renuncia. ¿Por qué un efecto secundario del poder de la droga lo ha derribado?

Ian H. Robertson es profesor visitante de neurología en la Universidad de Columbia, Nueva York y profesor de psicología en el Trinity College de Dublín, Irlanda.

Su libro The Winner Effect: The Neuroscience of Success and Failure , publicado por St Martin's Press, Nueva York.

[i] Schultheiss OC (2003) Revista de Investigación en Personalidad 37 (2003) 224-230

[ii] The Times 30 de mayo de 2006

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