Peyton Place se vuelve digital en 'Hombres, mujeres y niños'

"Pale Blue Dot", una imagen de la Tierra desde una distancia de más de 4 mil millones de millas, fue capturada por la Voyager 1 en 1990.

Hace un par de semanas, Paramount Pictures me pidió que presentara una proyección preliminar y una discusión de la audiencia sobre la nueva película de Jason Reitman Men, Women & Children en el famoso ArcLight Theatre de Hollywood. La película, ahora en los cines, sigue a un grupo de estudiantes de secundaria y sus padres, ya que ambas generaciones intentan navegar el universo digital. A lo largo del camino, la historia aborda casi todos los problemas digitales actuales de padres / adolescentes / familias: pornografía, videojuegos, búsqueda de fama, autoestima ligada a las redes sociales, infidelidad en línea, relaciones digitales puramente sexualizadas, compulsión sexual, pérdida de interés. en relaciones del mundo real, crianza desinteresada, crianza excesivamente intrusa, etc.

De principio a fin, la película emplea hábilmente el discurso de Carl Sagan Pale Blue Dot como metáfora, recordándonos que a pesar de que ciertos problemas individuales pueden parecerle a cada usuario individual de la tecnología digital, en el gran esquema de la vida en línea, cada uno de nosotros no es más que una pequeña mancha en el vasto universo electrónico. Este pensamiento es realmente el quid de las meditaciones llenas de angustia de un adolescente. La mayoría de los personajes de la historia, sin embargo, son ajenos a este hecho, considerándose a sí mismos y sus problemas digitales como primordiales. Y es a través de estos diversos lentes que vemos desplegarse el típico drama de un pueblo pequeño: dolor, alegría, secretos, confusión e incluso una absoluta idiotez.

He pasado la mayor parte de los últimos años examinando el impacto de la tecnología digital en las vidas y las relaciones humanas, y una de las cosas que aprendí es que cuanto más cambian las cosas, más se mantienen igual. (Escribí sobre esto extensamente en mi libro Closer Together, Further Apart .) En otras palabras, y la película de Reitman demuestra esto maravillosamente, los problemas básicos y los problemas subyacentes que enfrentan las personas que viven en el mundo cada vez más digital de hoy son los mismos que siempre: malentendidos generacionales , trauma de la vida temprana que se desarrolla en la vida posterior (incluso a través de la crianza de los hijos) y, lo que es más importante, la necesidad y / o el miedo a la conexión interpersonal y la intimidad emocional. La única diferencia real entre el mundo digital de Hombres, Mujeres y Niños y el mundo predigital de, digamos, Peyton Place , es que la tecnología moderna facilita formas de entretenimiento, romance y actividad sexual que no existían tan poco como un Hace una década: videojuegos interactivos, amistades en las redes sociales, porno de fácil acceso de todos los tipos imaginables, aplicaciones de conexión, sexting, etc.

Basándome en este conocimiento y en mi reacción inicial a la película, mi primera pregunta a la audiencia previa a la presentación fue: "¿La gente de esta historia, tanto adultos como niños, todavía tendría problemas, solo se manifestaría de manera diferente, sin el ¿Internet? "Me complace informar que la respuesta casi universal fue" Sí, lo harían ". En otras palabras, los miembros de la audiencia pudieron discernir fácilmente que los personajes dañados retratados en la pantalla probablemente lucharían independientemente de la era tecnológica. Sí, hay algo sobre internet y tecnología digital que amplifica claramente y, a veces, incluso agrava las luchas humanas, pero no es la tecnología la que causa el problema, sino la persona (y las personas que rodean a esa persona).

Otro aspecto de esta película que encontré particularmente interesante y placentero (y que refleja la vida real) fue su descripción de la brecha generacional continuamente ensanchada e impulsada digitalmente. En pocas palabras, muchos de los padres y profesionales de cuidado de niños de hoy en día no tienen ni idea de lo que los niños están haciendo (y no haciendo) en el universo digital. A veces, estos adultos mal informados ceden a sus miedos y reaccionan de forma exagerada, mientras que otros simplemente entierran la cabeza en la arena, prefiriendo no saber la verdad, cualquiera que sea esa verdad.

El personaje de Jennifer Garner, Patricia, cae en la primera de estas categorías. Extraordinaria madre de helicóptero, supervisa minuciosamente cada golpe de tecla de la vida en línea de su hija, simplemente porque teme que su hija esté haciendo cosas que la pongan en peligro. Otro adulto, Kent, interpretado por Dean Norris, es todo lo contrario, sin idea de cómo (o incluso de lo que debería) hablar con su hijo claramente deprimido sobre sus extensos videojuegos en línea y el hecho de que lo está usando como una forma de escapar temporalmente del dolor de una pérdida personal profunda (su madre los ha abandonado). La brecha de generación digital incluso se manifiesta en la oficina del consejero escolar cuando el jugador de video deprimido intenta explicar el juego al estilo World of Warcraft que juega diciéndole al consejero que él y sus amigos corren explotando cosas juntos. El consejero despistado se complace en saber que el niño tiene muchos amigos. Esto es seguido por una conversación extrañamente divertida en la que el chico debe aconsejar al consejero, explicando la gran diferencia entre los amigos de juegos en línea anónimos, sin rostro, en su mayoría anónimos y RL (de la vida real).

Con todo, Men, Women & Children tiene el espejo proverbial funhouse para la vida estadounidense como lo es actualmente. Sí, la imagen presentada en la película está distorsionada a veces porque los temas de los personajes ficticios se reproducen al extremo con fines dramáticos, tal como lo fueron en Peyton Place de antaño, pero el reflejo aún se reconoce fácilmente como una versión de la realidad. De hecho, los miembros de la audiencia en la proyección tendían a ver en la película alguna forma de sus propias vidas. Aquellos que ingresaron a la proyección con temores inherentes sobre la tecnología digital y sus efectos sobre la humanidad tendieron a autoidentificarse con el carácter impulsado por el miedo de Jennifer Garner, señalando todas las formas en que Internet fue maltratado y abusado. Mientras tanto, aquellos que ingresaron a la proyección más cómodos con el uso de dispositivos digitales -los que tenían una mayor sensibilidad de laissez faire, por así decirlo- miraron la película y dijeron: "Mira, son solo las personas las que tienen problemas para empezar, que se van -los rieles en línea ".

En verdad, al dejar en claro tanto Closer Together, Further Apart y Men, Women & Children , no hay respuestas simples cuando se trata de tecnología digital y los peligros que presenta, principalmente porque cada usuario inicia sesión con una emoción única y maquillaje psicológico. Esto significa que algunas personas son mucho más vulnerables que otras, genéticamente y / o ambientalmente, a los peligros impulsados ​​por Internet. Una vez más, esta vulnerabilidad a los problemas de la vida tiende a manifestarse de manera contraproducente independientemente de la edad tecnológica en que vive una persona; simplemente lo hace de manera diferente hoy que hace algunas décadas.

En realidad, la mayoría de las personas, tanto adultos como niños, pueden adaptarse y se adaptan a las nuevas formas de la tecnología digital y las tentaciones presentadas, incorporando y disfrutando este aspecto de la vida moderna de manera saludable. Para ellos, los dispositivos digitales presentan entretenimiento, distracción de luz, conexión constante y un medio para comenzar y construir intimidad emocional. Desafortunadamente, las personas emocional y psicológicamente vulnerables a veces pueden "perderse" en un atolladero digital, atascándose en la pornografía, los juegos, las redes sociales y cosas por el estilo, a menudo hasta el punto de la obsesión y perder el contacto con la realidad. Aún así, la tecnología digital no tiene la culpa, y mientras más entendamos este hecho, mejor para nosotros y nuestros hijos.

Robert Weiss LCSW, CSAT-S es Vicepresidente Senior de Desarrollo Clínico de Elements Behavioral Health. Como experto en la materia sobre la relación entre la tecnología digital y la sexualidad humana, se ha desempeñado como especialista en medios para CNN, The Oprah Winfrey Network, el New York Times, Los Angeles Times y Today Show, entre muchos otros. Es autor de Cruise Control: Understanding Sex Addiction in Gay Men and Sex Addiction 101: Una guía básica para la curación del sexo, la pornografía y la adicción al amor , y coautora con la Dra. Jennifer Schneider de ambos: Untangling the Web: Sex, Porn y Fantasía obsesionada en la era de Internet y más cerca juntos, más allá: el efecto de la tecnología e Internet en la crianza de los hijos, el trabajo y las relaciones . Para obtener más información, puede visitar su sitio web, www.robertweissmsw.com.

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