Piensa pequeno

¿Hemos estado buscando en todos los lugares equivocados la causa de los trastornos alimenticios?

Los culpables comunes incluyen la presión social para ser delgado, los tambores de los medios sobre el cuerpo perfecto, ansiedad, depresión, baja autoestima, trauma en la familia, antecedentes familiares de trastornos alimentarios, una historia de burlas, abuso sexual o físico. Y luego está la biología.

La búsqueda de causas subyacentes continúa. Según lo explicado por la Asociación Nacional de Trastornos de la Alimentación, www.nationaleatingdisorders.org: "Los científicos todavía están investigando posibles causas bioquímicas o biológicas de los trastornos alimentarios. En algunas personas con trastornos alimentarios, ciertos químicos en el cerebro que controlan el hambre, el apetito y la digestión se han visto desequilibrados. El significado exacto y las implicaciones de estos desequilibrios están bajo investigación ".

Introduzca NuBiome, una compañía fundada en 2009 para desarrollar terapias, incluidos los probióticos (bacterias beneficiosas) que interfieren con las bacterias causantes de enfermedades que se encuentran en el tracto gastrointestinal, centrándose en las condiciones autoinmunes. Todos los fundadores de la compañía han visto o tenido familiares que se enfermaron con enfermedades autoinmunes. Eso incluye la bulimia y la anorexia.

"El paradigma tiene que cambiar", dijo Brian Lue, un investigador de NuBiome. En un documento que presentó recientemente, Lue explicó cómo la gente solía pensar que las úlceras estomacales eran causadas por el estrés y las elecciones dietéticas.

"Tomó un par de notables científicos australianos llamados Robin Warren y Barry Marshall durante una década de investigación y ensayos humanos para destronar el paradigma del estrés y la dieta que la comunidad médica creía firmemente en ese momento. Ahora se ha demostrado que las úlceras estomacales son en realidad causadas por un pequeño insecto molesto que se parece a un sacacorchos llamado Helicobacter pylori, o H. pylori para abreviar. Aunque podían ver el error con un microscopio, nadie creía que H. pylori fuera el culpable hasta que Marshall hizo una bebida llena de H. pyloris y se la tragó, y al hacerlo se dio úlceras de estómago. Luego se trató con antibióticos para matar los insectos y curar las úlceras. Este resultado fue tan revolucionario e inesperado que obtuvieron el Premio Nobel de Medicina en 2005 ".

Desde entonces, algunos pacientes han informado que el consumo de las bacterias probióticas correctas alivia sus síntomas.

Lue y otros en NuBiome están buscando conexiones microbianas a la enfermedad de Crohn, que puede tener síntomas fuera del tracto gastrointestinal, como picazón dolorosa e hinchazón de las articulaciones.

Las actividades clínicas de NuBiome están encabezadas por el Dr. Frederick Westall, quien dirigió el trabajo de laboratorio en el Instituto Jonas Salk y más recientemente descubrió posibles causas bacterianas de la esclerosis múltiple.

Lue explica: "Una persona normal con un sistema inmune normal puede tener un evento raro en el intestino y esto cambia la forma en que las bacterias normales en el intestino mueren y se dividen en fragmentos. Luego, su sistema inmune encuentra una pieza específica de la bacteria que se parece a una parte del aislamiento de sus nervios. Ahora, cuando las células inmunitarias encuentran esa pieza de aislamiento en los nervios, comienzan a suceder cosas malas. El sistema inmune del cuerpo se vuelve contra el aislamiento del nervio porque "piensa" que son partículas extrañas de bacterias. En el proceso, termina destruyendo su propio tejido porque confunde el tejido corporal con el de la bacteria. Esto es lo que es una enfermedad autoinmune. En el caso de la esclerosis múltiple, el aislamiento de los nervios es atacado por el propio sistema inmunológico de la persona ".

¿Cómo se relaciona todo esto con los trastornos alimenticios?

Lue se refiere a un artículo de 2005 en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias por Serguei Fetissov, quien identificó anticuerpos específicos en personas con anorexia y bulimia nerviosa. Estos anticuerpos alteraron los sistemas hormonales normales del cerebro, particularmente
la parte del cerebro que es responsable del control del apetito y la respuesta al estrés.

Lue escribe: "Esto parece correlacionarse con los cambios en los hábitos alimenticios que definen la bulimia y la anorexia. Los autores del estudio sugirieron que la respuesta autoinmune podría ser desencadenada por pedazos de varios tipos de bacterias en el intestino que imitan a las hormonas cerebrales. Los fragmentos de H. pylori, la bacteria de la úlcera estomacal y E. coli son algunos de los posibles sospechosos ".

Ahora, nadie sabe si comer el yogur correcto ayudará a calmar los síntomas de la anorexia y la bulimia, pero cuando Lue preguntó sobre la exposición temprana de mi hija a los antibióticos, mi cerebro se comprometió. Lisa tuvo infecciones crónicas de oído y tomó mucha amoxicilina. Será fascinante seguir esta investigación.

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