Pintura por el tacto

John Bramblitt no comenzó a pintar hasta que perdió la vista. Fue un momento difícil. Bramblitt tenía alrededor de 20 años y no sabía que su vista era seriamente degradante hasta que un auto invisible lo azotó. También estaba preocupado por tener las convulsiones epilépticas graves que ya habían pasado factura a su visión. Y él estaba enojado. De hecho, él cree que tomar pintura después de perder la vista fue principalmente un acto de desafío.

Si bien los veinticinco años de experiencia visual de Bramblitt le proporcionaron imágenes mentales de lo que quería pintar, no estaba seguro de cómo representar esas imágenes en un lienzo que no podía ver. Luego descubrió 'pintura hinchada'. La pintura hinchada se usa generalmente para decorar telas y deja una delgada línea levantada, una línea que Bramblitt puede tocar. El uso de pintura hinchada permite a Bramblitt producir un esquema inicial de su tema en el lienzo. A continuación, se abre camino a través de las líneas elevadas con su mano izquierda, mientras llena los colores con un pincel a la derecha.

Para el color, Bramblitt usa pintura al óleo, que ha demostrado ser crítica para el proceso. Si bien la pintura al óleo es más desordenada, más penetrante y se seca mucho más lentamente que los acrílicos, ofrece algo que ninguna otra pintura puede ofrecer: viscosidad idiosincrásica. Según Bramblitt, "el blanco se siente más grueso en mis dedos, casi como pasta de dientes, y el negro se siente más delgado y delgado. Para mezclar un gris, intentaré que la pintura tenga una sensación de viscosidad media ". De hecho, ha aprendido a reconocer y mezclar todos los colores que usa por su sentido del tacto. Y los colores son lo primero que se nota sobre el trabajo de Bramblitt (www.Bramblitt.net). Si bien los temas de sus pinturas son inmediatamente reconocibles, proporcionados y elegantemente estilizados, los colores son sumamente vibrantes y casi psicodélicos en su representación.

John Bramblitt ha desarrollado sus habilidades táctiles en formas particularmente impresionantes. Pero se sabe que la mejora del sentido táctil generalmente ocurre en personas ciegas. La investigación ha demostrado que, independientemente del entrenamiento en Braille, los ciegos tienen mejores habilidades táctiles que los videntes, especialmente cuando se trata de tocar patrones espaciales complejos. Se cree que esta plasticidad intermodal es el resultado de que la corteza visual del ciego se reasigna a otros sentidos. Las imágenes cerebrales muestran que al tocar patrones complejos, la corteza visual de personas ciegas, pero no videntes, se activa de manera sistemática. Además, la inducción de una lesión cerebral transitoria (usando estimulación magnética transcraneal) en la corteza visual interrumpirá algunas de las habilidades táctiles de sujetos ciegos, pero no videntes.

Se han observado mejoras similares en las habilidades auditivas e incluso en el olfato para las personas ciegas, especialmente las ciegas a una edad temprana. Recíprocamente, las personas sordas muestran cierta mejora de las habilidades visuales, particularmente las que se usan para atender objetos en la periferia visual, objetos que normalmente se pueden detectar por la audición.

Tal vez algunos de los hallazgos más sorprendentes de la investigación de plasticidad intermodal es qué tan rápido ocurre el fenómeno. Resulta que los períodos relativamente cortos de venda de los ojos (cinco días o incluso 90 minutos, dependiendo de la prueba) son suficientes para mejorar las habilidades táctiles. Y esta mejora puede ocurrir sin entrenamiento táctil de ningún tipo. Si bien la mejora táctil inducida con los ojos vendados es efímera (retrocede dentro de las 24 horas posteriores a la eliminación de los ojos vendados), parece basarse en el reclutamiento de áreas cerebrales visuales similares a las de los ciegos. Estos hallazgos han llevado a muchos científicos a creer que la plasticidad multimodal es una estrategia general de todos los cerebros, independientemente de la capacidad sensorial del propietario.

En estos días, John Bramblitt es una persona mucho más feliz. Se ha casado con un artista y tiene un niño pequeño. Su arte se está vendiendo bien, tanto desde su sitio web (www.Bramblitt.net) como desde exposiciones de galerías. Disfruta mucho compartiendo sus técnicas y experiencia con otros, y planea obtener una maestría para enseñar arte a nivel universitario. Y continúa obteniendo una enorme satisfacción de las ocho horas diarias que dedica a su estilo único de pintura.

Lawrence Rosenblum es profesor de psicología en la Universidad de California, Riverside. Estudia la percepción del habla multimodal y la percepción auditiva general. Su libro sobre nuestras habilidades perceptivas implícitas, "Vea lo que estoy diciendo: Los poderes extraordinarios de nuestros cinco sentidos" (www.lawrencerosenblum.com) será publicado por Norton Press en marzo.

Referencias

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