Planificación vs. Preocupación

Para que los seres humanos puedan administrar sus vidas, deben adaptarse a las circunstancias en constante cambio. Deben adaptarse a las exigencias de la vida cotidiana. Tan constante es este proceso que pasa desapercibido a menos que algo salga mal. Cuando el auto se descompone, o los niños desaparecen durante quince minutos, o un jefe parece amenazante, tenemos que responder. Esta es la urdimbre y la trama de la vida. Durante la mayor parte de la historia humana vivimos en cuevas y pequeños asentamientos. Todos los días había peligros para considerar y evitar. Si hubiera personas que no tuvieran en cuenta todos los percances y errores que uno posiblemente podría cometer, no habrían sobrevivido el tiempo suficiente para reproducirse. Todos somos productos de hombres y mujeres que evolucionaron para ser cautelosos.

No hay nada notable acerca de esto. Planeamos nuestros días y nuestros años. Desde el momento en que somos niños, se nos dice que tengamos cuidado con los extraños, por exceso de velocidad en los autos y por ser atrapados afuera cuando hace mal tiempo. Estamos obligados a comer, dormir bien y cuidarnos a nosotros mismos. Hacer lo correcto se vuelve automático, la mayoría de las veces. No nos preocupamos por estos asuntos. Nosotros planeamos para ellos. Los programamos

Pero incluso como niños, y para siempre después, también nos preocupamos por las cosas. ¿Qué distingue esos problemas que planificamos de aquellos de quienes nos preocupamos?

Planeamos: qué vamos a tener para la cena. Qué película vamos a ver A qué universidad nuestros hijos se van a postular, cuáles serán nuestras próximas vacaciones, y así sucesivamente. Podemos planificar nuestra jubilación.

Por lo general, nos preocupamos-sobre nuestros hijos pasando el rato con la gente equivocada, sobre un miembro de la familia que se enferma, sobre no tener suficiente dinero para pagar nuestras cuentas, sobre ser despedido-y muchas otras cosas. Estas preocupaciones no necesariamente tienen que ser sobre asuntos importantes. Podemos preocuparnos si podemos llegar a un aeropuerto a tiempo o si nuestros hijos comen lo suficiente o si un amigo cercano puede estar enojado con nosotros. Podemos, de hecho, bajo ciertas circunstancias, preocuparnos por aquellas cosas que normalmente podríamos planear. Podemos planificar nuestra jubilación, pero si se acerca rápidamente y no tenemos suficiente dinero, comenzaremos a preocuparnos por la jubilación.

¿Qué distingue a la planificación de la preocupación?

Planeamos todos los días para todas las cosas que necesitamos lograr durante el día. Nos preocupamos por las cosas que son muy difíciles o imposibles de planificar. Preocuparse es una planificación frustrada. Por ejemplo, podemos planear quién recogerá a los niños de la escuela. Nos preocupamos cuando descubrimos que nadie los ha recogido y no tenemos forma de recogerlos. Si uno de los padres no se preocupa por el hecho de que recojan a sus hijos, ella no se preocupará por ellos. Entonces, ser imprudente es una forma de evitar la preocupación. Ciertamente, hay personas que navegan alegremente a lo largo de la vida sin preocuparse, pero que están cortejando el desastre la mayor parte del tiempo. Por ejemplo, así como hay hipocondríacos que se encuentran en el consultorio de un médico por la más mínima razón, hay otros que pueden estar en medio de un ataque al corazón, pero que posponen ir al hospital porque esperan que todos los problemas médicos desaparezcan. espontáneamente.

Para decirlo de otra manera, podemos planear algo importante y no preocuparnos, si nos parece que tenemos el control. Nos preocupamos por cosas que no podemos controlar. Entonces, nos preocupamos si una biopsia regresará mostrando un crecimiento anormal, nos preocupamos por nuestros hijos que usan drogas, nos preocupamos por no tener suficiente dinero para pagar la hipoteca, podemos preocuparnos por la infidelidad de un cónyuge. Estos asuntos parecen estar fuera de nuestro control. Desafían la capacidad de planificar para ellos. La preocupación es, por lo tanto, una consecuencia inevitable de la incapacidad para planificar con éxito. Es como si nosotros, al buscar en nuestras mentes un plan para enfrentar estos problemas, no pudiéramos encontrar uno. Si pudiéramos encontrar uno, ¡no nos preocuparíamos!

Además de estas preocupaciones, que todo el mundo tiene en mayor o menor grado, existen preocupaciones, preocupaciones irracionales (irrazonables) que atormentan especialmente a las personas ansiosas. Los hombres y las mujeres con trastorno de ansiedad generalizada, por ejemplo, pasan la mayor parte del tiempo preocupándose por peligros que son muy poco probables o que no existen por completo. Entonces, tengo pacientes que se preocupan por:

Excesiva radiación en sus hogares.

La posibilidad de que alguien dispare una bomba nuclear en una ciudad cercana.

Su hija es violada si su automóvil se desactiva en una carretera.

Enfermarse si faltan a una buena noche de sueño, o una defecación regular, o si salen en un día frío.

Captura de gérmenes de un pomo de la puerta.

Y así. Estas personas no pueden prever el peligro porque está en todas partes. Entonces, se preocupan.

A veces se dice a los que se preocupan que deberían dejar de preocuparse porque "¿de qué sirve?". Es mejor que les digan que dejen de planear. ¡Es importante planear! A veces, un plan razonable se le ocurrirá a alguien en medio de la preocupación. Pero la preocupación persistente y dolorosa tiene la cualidad de reflexionar sobre las mismas conjeturas de "y si …" una y otra vez sin descubrir un plan de acción. Aún así, es imposible dejar de preocuparse simplemente al decidir parar.

El tratamiento de una preocupación

Una preocupación específica -digamos la preocupación de haber desarrollado cáncer- siempre debe pensarse de dos maneras: ¿cuál es la probabilidad de que realmente ocurra algo horrible (en este caso, cáncer)? Y segundo, qué pasaría después si algo tan horrible lo hiciera. ¿ocurrir? Hay un "bien, entonces …" que viene después del "¿y si …?". Si alguien desarrolla cáncer, existen diferentes planes en los que uno puede participar: ver a un especialista, someterse a diferentes tratamientos y hacer arreglos para que los familiares lo ayuden. Probablemente alrededor del 50% de los cánceres ahora son tratables. Y muchos otros no son fatales. Demasiadas personas llegan a la etapa "¿y si …?" Y nunca van más allá. A menudo, alguien que contrae cáncer se ve tan atrapado en hacer arreglos para el tratamiento, no hay tiempo para preocuparse. El antídoto para preocuparse es la acción. Los que se preocupan crónicamente son simplemente personas que no son buenas para hacer planes.

Una estrategia general para lidiar con la preocupación.

No importa cuán fuera de control pueda parecer una situación, preocuparse por ello puede disiparse desarrollando un plan de acción. El truco, entonces, para la persona afectada, o su terapeuta, es tratar de encontrar algún plan para enfrentar esa situación. A veces, una simple exploración del problema sugiere de inmediato una respuesta tranquilizadora. Me preocupaba una vez que mi hija perdiera un vuelo de conexión. Ella me señaló que las aerolíneas tienen una forma de lidiar con esa situación.

"Me pondrán en el próximo vuelo", me dijo.

Un ejemplo más, un paciente mío ha sido regañado en el trabajo y siente que tiene motivos para pensar que puede ser despedido. Recientemente compró una casa y está preocupado por no poder cumplir con sus obligaciones financieras. Esta preocupación lo preocupa.

No le recomiendo que se siente en el porche y se caliente al sol y trate de permanecer "en el momento". Este hombre tiene una preocupación real y no se le debe alentar a involucrarse en tonterías. Él necesita un plan.

Algunas cosas para hacer:

Intenta determinar el riesgo real de ser despedido. Hay formas de hacer esto. No todos los empleados que son regañados corren el peligro de ser despedidos.

Si, de hecho, su jefe cree que está funcionando inadecuadamente, es posible que pueda hablar con su jefe y abordar su insatisfacción.

Es posible que necesite hablar con otras personas de la empresa para ver si existe la posibilidad de una transferencia interna para evitar a este jefe en particular.

Debería explorar sus finanzas para determinar cuánto tiempo puede ir sin un trabajo. Puede considerar otras medidas de emergencia a corto plazo que puede tomar si tiene que hacerlo, como pedir dinero prestado a un miembro de la familia. En cualquier caso, debería hablar con amigos y familiares para obtener apoyo emocional.

Él debe actualizar su currículum.

Debería establecer contactos, lo que significa hablar con amigos y ex colegas para ver si hay algún trabajo que puedan conocer. Es posible que puedan referirlo más adelante a otras personas que puedan estar en condiciones de ayudar. Debería entrevistarse para otros trabajos tan pronto como sea posible.

Debería tratar de encontrar un cazatalentos, es decir, alguien cuyo trabajo es colocar empleados.

Y hay más. Cuanto más detallado sea el plan, menos probable es que continúe preocupado. Incluso comenzar a implementar un plan lo hará sentir mejor. © Fredric Neuman MD

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