Pánico: ¿es un sentimiento o un diagnóstico?

"Estoy en pánico de terminar este proyecto".

"Vi las luces intermitentes y simplemente entré en pánico".

"Eso fue un pánico total".

Escuchamos la palabra "pánico" en el habla cotidiana. ¿Pero cuándo estamos experimentando un sentimiento (pánico) y cuándo es diagnosticable (trastorno de pánico)?

Todo el mundo experimenta pánico en un momento u otro.

  • Estás en una tienda ocupada y te das cuenta de que tu hijo no está contigo.
  • Estás dormido en un avión y de repente escuchas una voz que anuncia que el avión ha perdido la presión de la cabina y debes prepararte para una emergencia. (Experimenté esto. ¡Definitivamente fue una sensación de pánico! Afortunadamente, el anuncio aparentemente se debió al error del asistente de vuelo. Por cierto, NO era una aerolínea estadounidense.)
  • Te das cuenta de que acabas de cerrar las llaves dentro de tu auto. Con tu bebé todavía dentro del auto.
  • Casi ha terminado con su trabajo de plazo (debido en una media hora) y su computadora portátil se bloquea.
  • Usted conduce durante una tormenta y un gran árbol cae justo en frente de usted. (Esto también me ha pasado a mí. ¿Sabes lo que dicen acerca de tu vida relampagueando frente a ti? Eso realmente sucede. Afortunadamente terminé conduciendo a través de las ramas más altas del árbol caído).

En esas situaciones, el pánico es una emoción humana normal. Nos prepara para tomar decisiones de fracción de segundo. De vuelta en los días de las cavernas, nuestra sensación de pánico nos dijo que comenzáramos a correr cuando viéramos un tigre dientes de sable. Pero hoy en día, algunos experimentan un sentimiento de pánico incluso cuando no hay un tigre metafórico con dientes de sable.

Entonces, ¿cuándo una sensación de pánico cruza la línea en un ataque de pánico y trastorno de pánico?

Los criterios de diagnóstico para un ataque de pánico, de acuerdo con el DSM-IV-TR (2000):

Un ataque de pánico se caracteriza por cuatro o más de los siguientes síntomas, que se desarrollan abruptamente y alcanzan un pico en 10 minutos:

  • Palpitaciones, latidos cardíacos o aceleración del ritmo cardíaco
  • Sudoración temblando o temblando
  • Sensaciones de dificultad para respirar o asfixia
  • Sensación de asfixia
  • Dolor o malestar en el pecho
  • Náuseas o malestar abdominal
  • Sensación de mareo, inestabilidad, aturdimiento o desmayo
  • Sentimientos de irrealidad (desrealización) o estar separado de uno mismo (despersonalización)
  • Miedo a perder el control o volverse loco
  • Miedo a morir
  • Sensación de entumecimiento u hormigueo (parestesias)
  • Escalofríos o sofocos

La presencia de menos de cuatro de los síntomas anteriores puede considerarse un ataque de pánico de síntomas limitados.

Y aquí están los criterios de diagnóstico para el trastorno de pánico, de acuerdo con el DSM-IV-TR :

A) Ambos (1) y (2):

(1) ataques de pánico inesperados recurrentes

(2) Al menos uno de los ataques ha sido seguido por 1 mes (o más) de uno (o más) de los siguientes:

(a) Persistente preocupación por tener ataques adicionales

(b) Preocuparse por las implicaciones del ataque o sus consecuencias (por ejemplo, perder el control, tener un ataque al corazón, "volverse loco")

(c) Un cambio significativo en el comportamiento relacionado con los ataques

B) Los ataques de pánico no se deben a los efectos fisiológicos directos de una sustancia (p. Ej., Una droga de abuso, un medicamento) o una afección médica general (p. Ej., Hipertiroidismo).

C) Los ataques de pánico no se explican mejor por otro trastorno mental, como la fobia social (p. Ej., Al exponerse a situaciones sociales temidas), fobia específica (p. Ej., Al exponerse a una situación fóbica específica), trastorno obsesivo-compulsivo ( ej., al exponerse a la suciedad en alguien obsesionado con la contaminación), Trastorno de estrés postraumático (por ejemplo, en respuesta a estímulos asociados con un estresor grave) o Trastorno de ansiedad por separación (por ejemplo, en respuesta a estar fuera del hogar o parientes cercanos) .

El trastorno de pánico también se diagnostica con y sin agorafobia.

Como puede ver, el trastorno de pánico es la culminación de los síntomas. Esperemos que esto aclare si usted está experimentando una sensación de pánico que es apropiada para la situación en cuestión. Si tiene una sensación de pánico solo en una situación que lo justifique, es muy probable que sienta una emoción humana normal. Sin embargo, si tiene una sensación de pánico "de la nada", si tiene un historial familiar de trastorno de pánico (tiene una tasa de heredabilidad del 40%), o si sus sentimientos de pánico coinciden con los criterios de diagnóstico anteriores, Es posible que desee ver a un profesional de salud mental para una evaluación.

Referencia: Asociación Americana de Psiquiatría (2000). Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (4ª ed., Revisión del texto). Washington, DC: Autor.

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